Una posible explicación de la diferencia en los tonos azules de Urano y Neptuno


Un equipo de investigadores afiliados a varias instituciones en el Reino Unido y los EE. UU. ha encontrado una posible explicación para la diferencia en los tonos azules de Urano y Neptuno. Han publicado un artículo que describe sus hallazgos en el servidor de preimpresión arXiv.

Figura 1. Espectros I/F promediados del meridiano central HST/STIS e IRTF/SpeX de Urano y Neptuno comparados entre sí en el espectro HST/STIS (0,3–1,0 µm) e IRTF/SpeX (0,8–2,5 µm) rangos Tenga en cuenta que los datos HST/STIS se suavizaron a la resolución IRTF/SpeX de 0,002 µm. También sobregraficadas, como referencia, en el panel superior están las sensibilidades roja, verde y azul del ojo humano. Crédito: https://arxiv.org/pdf/2201.04516.pdf

Planetas como Marte y Júpiter han recibido mucha atención de la comunidad científica espacial, pero otros dos planetas no: los datos sobre Urano y Neptuno son escasos porque no se han enviado sondas para estudiarlos. Actualmente, la única información que tienen los científicos son los datos enviados desde los Voyagers 1 y 2 hace más de 30 años y desde los telescopios aquí en la Tierra y en órbita. En este nuevo esfuerzo, los investigadores buscaron aprender más sobre ambos planetas y específicamente determinar por qué uno de ellos tiene un tono azul más oscuro que el otro.

La Voyager 2 tomó esta foto de Neptuno en 1989. Crédito: NASA

El trabajo de los investigadores involucró la recopilación y el análisis de datos de las Voyagers 1 y 2, múltiples telescopios terrestres y el Hubble. Crearon modelos que probablemente representan las condiciones atmosféricas en ambos planetas. Los modelos mostraron que ambos tienen una presión atmosférica casi igual y que ambos contienen grandes cantidades de sulfuro de hidrógeno, hielo y fotoquímicos. También mostraron que ambos planetas tienen una capa atmosférica superior nebulosa con una presión más baja. Los investigadores sugieren que la neblina de ambos planetas es producida por materiales en la atmósfera que son empujados hacia arriba hasta que se concentran hasta el punto en que el metano se condensa. Luego se convierten en semillas que conducen a la formación de copos, que caen hasta que sus partículas se liberan y se utilizan como parte de la formación de nuevas nubes.

El modelo también mostró que la atmósfera de Urano es más espesa que la de Neptuno, razón por la cual Neptuno es azul más oscuro que Urano, y ambos son azules porque el metano refleja la luz azul. Los investigadores también encontraron que Neptuno no tiene un color tan uniforme como se pensaba anteriormente. Encontraron manchas oscuras, que sugieren que probablemente sean materiales más concentrados en la capa atmosférica superior. Concluyen que, además de proporcionar más datos sobre Urano y Neptuno, su trabajo también podría usarse como plataforma para estudiar planetas similares que orbitan alrededor de otras estrellas.

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