Presentamos ESA Vigil: el devoto defensor solar de la Tierra


Una vez conocida como Lagrange, la próxima misión meteorológica espacial de la ESA necesitaba un nuevo nombre que reflejara su función vital: ayudar a proteger la infraestructura, los satélites, los habitantes y los exploradores espaciales de la Tierra de eventos solares impredecibles pero violentos, como erupciones solares y eyecciones de masa coronal.

Con 5422 presentaciones de toda Europa y, de hecho, de todo el mundo, y después de semanas de deliberación, innumerables hojas de cálculo, tres jueces diversos y expertos y un animado debate, se ha seleccionado un nuevo nombre para nuestra próxima misión meteorológica espacial: ESA Vigil.

Se presentaron miles de nombres reflexivos, ingeniosos y divertidos en el concurso de la misión #NameTheMission de la Agencia, que se llevó a cabo de mayo a septiembre de 2021.

Una vez que se cerraron las presentaciones, un equipo del departamento de Comunicación de la ESA y la Oficina de Meteorología Espacial revisaron todas las presentaciones y presentaron una lista de solo nueve nombres ante un panel de jueces externos invitados.

Armados con sus tres mejores opciones respectivas, los jueces participaron en un animado chat de video de dos horas en el que presentaron el caso de su favorito y deliberaron sobre los méritos de cada uno. Finalmente, acordaron un ganador.

Para garantizar una capacidad robusta para monitorear, predecir ahora y pronosticar eventos solares potencialmente peligrosos, la ESA ha iniciado la evaluación de dos posibles futuras misiones meteorológicas espaciales. Esta evaluación prevé colocar la nave espacial en órbita en los puntos Lagrangianos L1 y L5, puntos en el espacio donde las fuerzas gravitatorias y el movimiento orbital de la nave espacial, el Sol y la Tierra interactúan para crear una ubicación estable desde la cual realizar observaciones. Crédito: ESA/A. Panadero, CC BY-SA 3.0 OIG

«Estamos encantados con el nuevo nombre de nuestra misión», explica Juha-Pekka Luntama, Jefe de Meteorología Espacial de la ESA.

«Cuando lo escuché por primera vez, pensé que era perfecto. Eso es exactamente lo que hacemos, mantenemos una vigilancia atenta y protegemos la Tierra».

En latín, vigilis exceptus significa centinela o guardia, mientras que vigilia significa vigilia y el acto de velar devotamente. Los jueces quedaron particularmente impresionados con la forma en que el nombre resonaba con el papel de la misión: como un guardián devoto, que vigila constantemente el Sol, para la Tierra.

Casi de inmediato, el equipo de diseño de la ESA comenzó a trabajar en un parche que evocaría el significado de Vigil. A lo largo de varias iteraciones, se mantuvo el símbolo de un pájaro vigilante que se eleva.

Emmet Fletcher, Jefe de la Oficina de Marcas y Asociaciones de la ESA, explicó la lógica detrás del parche.

«En este impresionante diseño, el equipo ha representado un ala de protección estilizada que protege a la Tierra de la radiación peligrosa del Sol. El ala emana de la posición orbital de Vigil y se traza la geometría crítica de este punto de Lagrange en relación con la Tierra y el Sol. Para Para equilibrar el parche de la misión, el punto L5 se enfatiza con las cinco estrellas que se muestran justo encima de la Tierra azul».

Y es la posición del ala, que se origina del lado del sistema Sol-Tierra, lo que realmente complació al equipo de la misión.

«Nos gusta mucho el diseño del parche y cómo aún incorpora la importancia vital de la geometría para esta misión», explica Giuseppe Mandorlo, Gerente de Misión de ESA Vigil.

«La misión Vigil obtendrá un adelanto de la actividad solar potencialmente peligrosa solo debido a su ubicación en el espacio. Siguiendo ‘detrás’ de la Tierra en el quinto punto de Lagrange, Vigil de la ESA verá el lado del Sol, observando las condiciones antes de que giren para enfrentar nuestra casa».

Protegiendo la vida moderna

Ahora dependemos de tecnologías interconectadas, en el espacio y en la Tierra, para nuestra vida cotidiana. Pero esta infraestructura, y todo lo que depende de ella, es vulnerable.

Las tormentas solares pueden dañar las redes eléctricas, interrumpir las telecomunicaciones y amenazar los satélites y los servicios vitales que brindan. Al mismo tiempo, a medida que lanzamos cada vez más satélites a la órbita, también creamos cantidades cada vez mayores de desechos, lo que aumenta drásticamente el riesgo de colisión para las misiones actuales y futuras: nuestro éxito en el espacio podría ser nuestra ruina.

Como parte de la Visión de la ESA para el futuro, el nuevo ‘acelerador’ Protect garantizará la resiliencia de las tecnologías de las que depende la modernidad. Al detectar y proporcionar una advertencia anticipada de las tormentas solares que se aproximan, podemos proteger nuestra infraestructura en el espacio y en tierra. Al fomentar el uso sostenible de las órbitas alrededor de la Tierra, un recurso finito y limitado, podemos garantizar que los beneficios del espacio sigan siendo accesibles para las generaciones futuras.

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