El astrofísico estadounidense ‘visionario’ Eugene Parker muere a los 94 años: NASA


Eugene Parker, un astrofísico estadounidense pionero que desarrolló un modelo matemático que predice la corriente de partículas cargadas del Sol conocido como viento solar, murió a los 94 años, dijo la NASA el miércoles.

Parker, quien en 2018 se convirtió en la primera persona en presenciar el lanzamiento de una nave espacial que lleva su nombre, fue aclamado como un visionario que sentó las bases para el campo de la heliofísica, la ciencia de comprender el Sol y sus interacciones con la Tierra y el sistema solar. , incluido el clima espacial.

El científico solar Eugene Parker vio cómo la sonda solar Parker de la NASA, que lleva su nombre, se lanzaba al espacio desde Florida el 12 de agosto de 2018. (Crédito de la imagen: NASA/Glenn Benson)

“Nos entristeció saber la noticia de que una de las grandes mentes científicas y líderes de nuestro tiempo ha fallecido”, dijo el administrador de la NASA, Bill Nelson, en un comunicado. Parker murió el martes, según la Universidad de Chicago.

Parker nació el 10 de junio de 1927 en Michigan, obtuvo una licenciatura en física de la Universidad Estatal de Michigan y un doctorado de Caltech, luego enseñó en la Universidad de Utah antes de establecerse en la Universidad de Chicago, su hogar durante mucho tiempo, en 1955.

Comenzó a estudiar la temperatura de la corona del Sol y sus cálculos mostraron que las condiciones deberían producir un flujo supersónico de partículas fuera de la superficie.

Inicialmente, la idea fue recibida con escepticismo, incluso con burlas.

Solo se publicó en el Astrophysical Journal cuando el entonces editor y futuro ganador del premio Nobel, Subrahmanyan Chandrasekhar, se dio cuenta de que no podía encontrar una falla en las matemáticas de Parker e hizo caso omiso de las objeciones de dos revisores.

La teoría se demostró correcta en 1962 cuando la nave espacial Mariner II de la NASA se encontró con la corriente de partículas, llamada viento solar.

Los científicos ahora saben que el viento solar cubre todos los planetas, protegiéndolos de la radiación dañina, pero también a veces interrumpiendo las comunicaciones aquí en la Tierra cuando ocurren las erupciones solares.

También propuso la idea de las «nanollamaradas», pequeñas explosiones solares que ocurren en todo el Sol, que son responsables de la corona sobrecalentada, que estaba más caliente que la superficie y no podía explicarse por la física conocida en ese momento.

Parker pasó a estudiar los rayos cósmicos, los campos magnéticos de las galaxias y una miríada de otros temas, y ganó numerosos elogios, incluida la Medalla Nacional de Ciencias de EE. UU., el Premio Kyoto, el Premio Crafoord y la Medalla de la Sociedad Estadounidense de Física por Logros Excepcionales en Investigación.

«Cualquiera que conociera al Dr. Parker sabía que era un visionario», dijo Nicola Fox, directora de la división de heliofísica de la NASA.

La sonda solar Parker de la NASA, que lleva el nombre de Parker, se lanzó en 2018, dando la vuelta al Sol más cerca de lo que cualquier nave espacial se había aventurado anteriormente.

Ya ha enviado una gran cantidad de datos valiosos que conducen a nuevos descubrimientos sobre el clima espacial y la detección de una zona teorizada durante mucho tiempo donde la radiación del Sol vaporiza todo el polvo cósmico.

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