Compañía del Reino Unido revela micro-lanzacohetes


La preparación técnica del cohete Prime de Orbex representa un logro significativo que reúne por primera vez elementos clave de la infraestructura terrestre y el prototipo del vehículo de lanzamiento y es un gran paso adelante para la empresa y para la industria de lanzamiento del Reino Unido.

La Agencia Espacial del Reino Unido apoyó el desarrollo del cohete Prime de Orbex con 5,5 millones de libras esterlinas de financiación, como parte de los planes del gobierno para permitir el lanzamiento de pequeños satélites desde los puertos espaciales del Reino Unido.

Con la primera integración de un vehículo de lanzamiento prototipo Orbex a gran escala en una plataforma de lanzamiento ahora completa, la compañía entrará en un período de pruebas integradas, lo que permitirá ensayos generales de lanzamientos de cohetes y el desarrollo y optimización de procedimientos de lanzamiento.

Orbex reveló recientemente su primera plataforma de lanzamiento de prueba en una nueva instalación de prueba en Kinloss, a pocas millas de la sede de la compañía en Forres en Moray, Escocia.

El ministro de Ciencia, George Freeman, dijo: «Este es un momento muy emocionante para el sector espacial y satelital del Reino Unido a medida que contamos hacia atrás para los primeros lanzamientos de satélites desde los puertos espaciales del Reino Unido a finales de este verano. Orbex Prime es una hazaña notable de la ingeniería de una compañía británica de cohetes, ser pioneros en combustibles más sostenibles e innovadores que reduzcan las emisiones de carbono.También es fantástico ver a Orbex, con sede en Moray, creando más empleos de alta calidad, demostrando el valor de nuestro próspero sector espacial para apoyar los grupos emergentes de innovación para ayudar a nivelar todo el REINO UNIDO.»

Orbex Prime se lanzará desde Space Hub Sutherland, un nuevo puerto espacial en la costa norte de Escocia. Space Hub Sutherland fue el primer puerto espacial vertical en recibir un permiso de planificación en el Reino Unido y se ha comprometido a ser neutral en carbono, tanto en su construcción como en su operación.

Ian Annett, director ejecutivo adjunto de la Agencia Espacial del Reino Unido, dijo: «Estamos en la cúspide de un momento histórico, con Orbex desempeñando un papel de liderazgo en la generación de una nueva capacidad de lanzamiento en el Reino Unido, al tiempo que crea oportunidades para personas y empresas en todo el mundo». del país. No veo la hora de ver a Prime despegar del Space Hub Sutherland».

Space Hub Sutherland es uno de los siete posibles sitios de puertos espaciales en todo el Reino Unido y está siendo desarrollado por Highlands and Islands Enterprise. Se espera que el puerto espacial genere alrededor de 60 puestos de trabajo en Caithness y Sutherland, y más de 600 puestos de trabajo en la región en general.

El Reino Unido ya tiene un sector espacial próspero, que emplea a 47 000 personas y genera ingresos de 16 500 millones de libras esterlinas. La Estrategia Espacial Nacional del gobierno estableció planes para que el Reino Unido sea el país líder en Europa en ofrecer a los fabricantes de satélites pequeños una ruta directa de extremo a extremo para el lanzamiento, basándose en nuestra industria líder de satélites pequeños. Aprovechar las oportunidades que brindan los vuelos espaciales comerciales creará empleos altamente calificados y oportunidades locales alrededor de los puertos espaciales del Reino Unido.

Josef Aschbacher, director general de la Agencia Espacial Europea, dijo: «Estoy profundamente impresionado con la velocidad a la que se desarrolló el cohete Orbex Prime. Es el primer microlanzador orbital completo en Europa. Pero estoy igualmente impresionado por la baja -Tecnología de huella de carbono aplicada. Mi más sincera enhorabuena a todo el equipo de Orbex por este impresionante logro.»

Orbex Prime es un cohete de dos etapas de 19 metros de largo que está propulsado por siete motores, que está siendo diseñado y fabricado en el Reino Unido y Dinamarca. Los seis motores de cohetes de la primera etapa del cohete impulsarán el vehículo a través de la atmósfera hasta una altitud de unos 80 km. El motor único en la segunda etapa del cohete completará el viaje a la órbita terrestre baja (LEO), lo que permitirá la liberación de su carga útil de pequeños satélites comerciales en la órbita terrestre.

Chris Larmour, director ejecutivo de Orbex, dijo: «Este es un hito importante para Orbex y destaca cuán avanzados estamos ahora en nuestro camino de desarrollo. Desde el exterior, puede parecer un cohete ordinario, pero por dentro, Prime es diferente. Para ofrecer el rendimiento y la sostenibilidad ambiental que queríamos de un cohete del siglo XXI, tuvimos que innovar en una gran cantidad de áreas: combustibles bajos en carbono, motores de cohetes totalmente impresos en 3D, tanques de combustible muy livianos y un novedoso, bajo -tecnología de reutilización masiva».

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