Telescopio espacial Hubble muestra 5000 galaxias antiguas brillando


Miles de galaxias primordiales distantes en diferentes formas y tamaños brillan en luz infrarroja en una imagen recientemente publicada por el Telescopio Espacial Hubble.

Las galaxias más antiguas tienen unos 13 mil millones de años, que datan de unos pocos cientos de millones de años después del Big Bang. Al observar esas galaxias en luz ultravioleta, los científicos pueden descubrir qué sustancias químicas se encuentran dentro de esas galaxias, información que es clave para comprender cómo se forman y evolucionan las galaxias. Pero hay un problema con este método: esa luz ultravioleta primordial se absorbe antes de que pueda alcanzarnos.

Una imagen tomada como parte del programa UVCANDELS del Telescopio Espacial Hubble muestra una región a miles de millones de años luz de la Tierra que contiene unas 5.000 galaxias. (Crédito de la imagen: NASA/STScI/Harry Teplitz (Caltech/IPAC))

Pero los científicos pueden observar muchas, muchas galaxias que son un poco más jóvenes, 11 mil millones de años. Y eso es lo que los astrónomos han hecho con el Telescopio Espacial Hubble, ayudando a crear esta imagen de una cosecha de galaxias muy antigua y muy lejana.

La imagen es parte de una encuesta reciente llamada UVCANDELS. Durante unos 10 días de tiempo de observación, el Hubble tomó imágenes de unas 140.000 galaxias. Algunos de ellos son visibles en la imagen recién publicada: numerosos tipos de galaxias, vistos desde una variedad de ángulos.

UVCANDELS proporciona una «perspectiva única sobre la formación estelar en curso en galaxias cercanas y lejanas», dijo Xin Wang, astrónomo de Caltech que presentó los resultados el 14 de junio en la conferencia de la Sociedad Astronómica Estadounidense en California.

UVCANDELS is the sequel to another survey, CANDELS, which examined infrared and redder visible light. Hubble volvió a trazar, con luz visible ultravioleta y más púrpura, las partes del cielo que examinó CANDELS, incluida la de la imagen recién publicada, conocida como Extended Groth Strip. Al combinar capas de ambos estudios, los científicos crearon esta nueva imagen.

Estas encuestas permiten a los científicos mirar hacia atrás a una era del universo primitivo conocida como reionización. Durante esta época, iniciada por la formación de las primeras galaxias, las primeras fuentes de luz comenzaron a perforar el velo cósmico, poniendo fin a la «edad oscura» del universo.

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