Perseverancia encuentra un lago «encantado» en Marte


Pregúntale a cualquier explorador espacial y tendrá una o dos fotografías favoritas de su misión. Para Katie Stack Morgan, científica adjunta del proyecto del rover Perseverance Mars de la NASA, la primera imagen de primer plano de rocas en capas en la base del antiguo delta del río Jezero Crater ocupa un lugar especial en su corazón. La imagen del afloramiento rocoso del «Lago Encantado», informalmente llamado así por un hito en el Parque Nacional y Reserva Katmai de Alaska, fue tomada por una de las Cámaras para Evitar Peligros (Hazcams) del rover el 30 de abril de 2022.

Esta imagen de las rocas sedimentarias del lago Enchanted fue tomada por una de las cámaras de prevención de peligros (Hazcacams) del rover Perseverance cerca de la base del delta del cráter Jezero el 30 de abril de 2022. Credit: NASA/JPL-Caltech

Una colección masiva de rocas y sedimentos en forma de abanico en el borde occidental del cráter Jezero, el delta se formó en la convergencia de un río marciano y un lago del cráter hace miles de millones de años. Explorar este delta ha estado en la lista de deseos de Stack Morgan y el resto del equipo científico de Perseverance porque creen que la ubicación ofrece una de las mejores oportunidades de la misión para encontrar rocas que podrían haber conservado restos de vida microbiana antigua, un objetivo principal de la misión.

«Los ingenieros de la misión utilizan principalmente las imágenes Hazcam para ayudar con la conducción y la colocación del brazo del rover», dijo Stack Morgan. «Pero cuando vi la imagen de Hazcam del Lago Encantado, fue amor a primera vista. Esta imagen nos proporcionó nuestra primera visión de cerca de las rocas sedimentarias, las que más ansiaba explorar desde que Jezero fue nombrado lugar de aterrizaje para Perseverancia hace casi cuatro años».

Rocas y señales de vidas pasadas

Para comprender mejor por qué esta imagen del primer encuentro cercano de Perseverance con una roca sedimentaria es tan emocionante para Stack Morgan, es útil volver al comienzo de la exploración de Marte por parte del rover. Después de que Perseverance aterrizó el 18 de febrero de 2021 en las planicies planas y rocosas que conforman el suelo del cráter Jezero, pasó más de un año estudiando afloramientos, cantos rodados y regolito (roca rota y polvo) en el área, recolectando muestras a lo largo de la manera.

Una de las grandes conclusiones del equipo científico de ese esfuerzo: las rocas del suelo del cráter son de origen ígneo, se formaron hace miles de millones de años a partir de roca fundida que se enfrió bajo tierra o después de erupciones volcánicas. Las rocas ígneas pueden ofrecer una gran cantidad de información sobre el interior de Marte y la edad de las características geológicas. Además, el equipo encontró evidencia de que las rocas ígneas interactuaron con el agua y podrían haber albergado microambientes habitables.

Pero, como señala Stack Morgan, las condiciones de la olla a presión al rojo vivo que producen rocas ígneas no suelen proporcionar el entorno óptimo para preservar la evidencia de vida microscópica fosilizada. Por otro lado, las rocas sedimentarias, como las que dominan el delta de Jezero, proporcionan un sitio ideal para buscar signos de vida pasada.

Con el tiempo, el lodo, el limo y la arena que llegaron al lago que llenaba Jezero se comprimieron y solidificaron en finas capas de roca sedimentaria. Si los organismos microscópicos también estuvieron presentes durante la formación de rocas sedimentarias, podrían haber sido capturados dentro de las capas, congelados en el tiempo como formas de vida fosilizadas.

¿Podrían las capas de rocas de Enchanted Lake contener evidencia de que Marte alguna vez fue hogar de vida microscópica? Quizás. Sin embargo, una determinación tan monumental probablemente tendrá que esperar a que las muestras que Perseverance está recolectando en tubos especiales sean traídas a la Tierra y analizadas con un poderoso equipo de laboratorio demasiado grande para llevar a Marte. Y aunque la Campaña de Retorno de Muestras de Marte planeada por la NASA está programada para llevar alrededor de 30 tubos de vuelta a la Tierra, la NASA tiene que ser selectiva con lo que va dentro de ellos.

«Enchanted Lake fue nuestro primer encuentro cercano con rocas sedimentarias en Jezero, pero vamos a hacer lo que mejor hacen las misiones de rover: mirar alrededor, conducir y luego buscar un poco más. Incluso si encontramos otros objetivos en el delta para tomar muestras, Siempre tendré un lugar especial en mi corazón para las rocas que me mostraron que enviamos el rover al lugar correcto», dijo Stack Morgan.

Perseverance está estacionado a mitad de camino del delta en un campo de rocas sedimentarias que el equipo científico llama «Hogwallow Flats». Durante las próximas semanas, el rover analizará, y tal vez tomará muestras, de una o más rocas en el área. Luego, el equipo decidirá si regresa al Lago Encantado o explora otros emocionantes afloramientos del delta de Jezero.

2 comentarios en “Perseverancia encuentra un lago «encantado» en Marte

  1. Siguen buscando en marte y gastando miles de dólares en vez de buscar soluciones para acabar con el habré en la tierra, mejorar los cultivo, mejorar la salud y calidad de vida.

    Me gusta

Responder a Angela Cancelar la respuesta

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Salir /  Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Salir /  Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Salir /  Cambiar )

Conectando a %s

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.