Reanálisis independiente de los datos de observación de radio del centro galáctico M87


Un nuevo análisis independiente de los datos de observación del Event Horizon Telescope (EHT) para el centro de la galaxia elíptica M87 ha producido imágenes con diferentes características, según un nuevo estudio. Este estudio es parte del proceso de investigación en la ciencia moderna, en el que los datos de observación y los métodos de análisis están abiertos al público y se revisan y discuten en varias comunidades de investigadores para producir resultados más creíbles.

Imágenes de radio obtenidas del reanálisis, que muestran el centro de la galaxia elíptica M87. El panel superior izquierdo muestra un primer plano alrededor del agujero negro, que representa el «núcleo» (el punto redondo rojo en la parte inferior central) y los «nudos» (puntos alargados en el centro a la derecha y en la parte inferior derecha). La imagen de campo amplio muestra el chorro que se extiende en diagonal hacia la parte superior derecha. La mancha roja en el borde derecho no es una estructura real sino un artefacto creado por el método de imagen. Crédito: Miyoshi et al.

Los datos de observación de radio del centro de la galaxia elíptica M87 que obtuvo el Event Horizon Telescope en abril de 2017 y los métodos mediante los cuales se analizaron los datos han sido accesibles al público en todo el mundo. Los investigadores que no participan en el EHT han vuelto a analizar de forma independiente estos datos y métodos, validando así los resultados presentados por el EHT. De hecho, varios equipos han publicado sus resultados detallados de reanálisis en trabajos de investigación.

Un equipo de investigación formado por Makoto Miyoshi (profesor asistente en NAOJ), Yoshiaki Kato (investigador contratado en RIKEN en el momento del estudio) y Junichiro Makino (profesor en la Universidad de Kobe) volvió a analizar los datos de M87 con herramientas estándar e investigó la naturaleza de los datos. En lugar de la estructura de anillo observada por el EHT, las imágenes resultantes muestran un «núcleo» en el centro galáctico, además del chorro astrofísico que se extiende desde el núcleo y los «nudos» que aparentemente forman parte del chorro.

Muchos agujeros negros supermasivos emiten chorros astrofísicos; el que se extiende desde el centro de M87 se conoce desde hace más de 100 años, habiendo sido estudiado en numerosas ocasiones. El equipo de investigación cree que es la base de este chorro lo que su análisis ha resuelto. El equipo señala que la estructura de anillo de 40 microsegundos de arco (1/25 000 de un segundo de arco) que se ve en la imagen EHT es probablemente el resultado de la falta de datos suficientes para resolver estructuras de 40 microsegundos de arco, en comparación con los datos para las estructuras de otros tamaños, debido a la menor cantidad de telescopios involucrados en las observaciones del EHT en ese momento.

Publicado en The Astrophysical Journal, este estudio demuestra la importancia del proceso sensato y normal que debe seguir la ciencia moderna, con equipos de investigación independientes que revisan los datos de observación y los métodos de análisis. Se espera que nuevos análisis de datos, examen de métodos y observaciones de seguimiento planificadas proporcionen información más creíble sobre el centro de M87 y la estructura del chorro que sale del centro galáctico.

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