Proyecto de telescopio espacial de rayos X de la ESA en alas de cucaracha


La Agencia Espacial Europea (ESA) está considerando formas de rediseñar un gran telescopio espacial de rayos X después de que varios estados miembros de la ESA se hayan retirado del proyecto.

Athena, o Telescopio Avanzado para Astrofísica de Alta Energía, fue seleccionado por la ESA en 2014 y está destinado a lanzarse al punto 2 de Lagrangian Sol-Tierra, un lugar a aproximadamente 1,5 millones de kilómetros de distancia de la Tierra en el lado nocturno del planeta. Allí estudiaría agujeros negros supermasivos, formación de grupos de galaxias, supernovas y otros fenómenos cósmicos mediante la observación de emisiones de rayos X.

Sin embargo, la ESA ahora está analizando las posibilidades de reducir el diseño del observatorio ante el aumento de los costos, informó SpaceNews, citando comentarios de Paul McNamara, coordinador de astronomía y astrofísica de la ESA, durante una presentación el 21 de julio a Comité de astronomía y astrofísica de la NASA.

Athena tuvo un coste estimado de unos 1.170 millones de euros, ajustado a los precios actuales, cuando se seleccionó por primera vez. Sin embargo, para mayo de este año, las estimaciones habían aumentado a 1.900 millones de euros, según el informe.

La misión ha progresado bien en el aspecto tecnológico, incluido el desarrollo de un espejo nuevo y liviano. Sin embargo, los costos de la ESA han aumentado debido a la retirada de varios socios. «Varios de los estados miembros concluyeron que no pudieron cumplir con sus compromisos», dijo McNamara, y pidió que la ESA asumiera su responsabilidad, según el informe.

La ESA está interesada en que el aumento de los costos no afecte a otras misiones y ahora está buscando «reevaluar» a Athena para reducir su precio. McNamara declaró que la agencia no busca cancelar el proyecto.

El diseño revisado, conocido como NewAthena, probablemente cambiará la configuración del instrumento científico del proyecto y los objetivos científicos de la misión. Inicialmente, la misión estaba programada para lanzarse en 2028, pero los cambios en la misión podrían tener implicaciones para su cronograma.

Los cambios también podrían tener repercusiones para la NASA, que está involucrada en cargas útiles científicas, proporcionando hardware e instalaciones de prueba y calibración. McNamara sugirió que la ESA estaría abierta a una participación más intensa de la agencia espacial como una opción de «respeto».

«Ninguna puerta está cerrada», dijo. «Estamos buscando cualquier forma de intentar obtener la mejor misión posible dentro de las limitaciones programáticas».

Con información de Space.com

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