Los científicos detectan un planeta alienígena bebé que podría estar formando lunas


Los científicos podrían haber visto un mundo joven gaseoso.

Un conjunto de telescopios realizó la primera detección de gas en un disco que rodea una estrella lejana, y esa detección sugiere que un exoplaneta bebé con la masa de Júpiter puede haber sido el responsable, afirmó el equipo detrás del descubrimiento.

Las imágenes de Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) del sistema estelar AS 209 (derecha) muestran emisiones de luz similares a manchas visibles en un área vacía del disco de la estrella. Los científicos sospechan que la gota de gas es indicativa de un exoplaneta bebé del tamaño de Júpiter. (Crédito de la imagen: ALMA (ESO/NAOJ/NRAO), J. Bae (U. Florida))

Una «mancha de luz emitida» cerca de la estrella AS 209 brilló en observaciones con el Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA), en una brecha de gas en el disco de la estrella, por lo demás tranquila, según (opens in new tab) la Radio Nacional Observatorio Astronómico (NRAO).

«La mejor manera de estudiar la formación de planetas es observar los planetas mientras se están formando. Vivimos en un momento muy emocionante cuando esto sucede gracias a telescopios poderosos», dijo el autor principal Jaehan Bae, profesor de astronomía en la Universidad de Florida. dijo en la declaración de NRAO el martes (9 de agosto).

Los descubrimientos gaseosos como este darán más información sobre cómo se desarrollan las atmósferas planetarias, según el equipo de investigación, junto con cómo las lunas se unen en las primeras etapas de un sistema solar.

El supuesto exoplaneta se encuentra en un sistema a 395 años luz de la Tierra, una posición relativamente cercana en términos galácticos. Pero el exoplaneta está a 200 distancias entre la Tierra y el Sol, o unidades astronómicas, de su estrella anfitriona, lo que amplía la comprensión de los astrónomos sobre cómo se forman los planetas.

Según las teorías actuales de formación planetaria, los científicos asumen que los gigantes gaseosos se forman mejor en zonas con mucho gas y polvo disponibles. Se cree que los confines exteriores de un sistema solar, por el contrario, están llenos de objetos más pequeños y más helados como nuestro propio cinturón de Kuiper.

Hay algunas posibilidades que los científicos están considerando sobre cómo el disco AS 209 puede soportar un planeta de tal tamaño, tan lejos de su estrella. Una idea es que el disco era gravitacionalmente inestable en el pasado lejano, quizás debido a algún tipo de interrupción de las mareas. Sin embargo, simulaciones recientes del equipo sugieren que tales inestabilidades solo pueden producir fragmentos de unas pocas veces la masa de Júpiter. Incluso si eso sucediera, los planetas son menos propensos a migrar después de la acumulación, según el trabajo de los investigadores.

Impresión artística de un planeta joven en el sistema estelar PDS 70, rodeado por un disco de gas y polvo. (Crédito de la imagen: ALMA (ESO/NAOJ/NRAO), S. Dagnello (NRAO/AUI/NSF))

Además, el disco de AS 209 tiene una masa relativamente pequeña y parece ser estable en este momento según el perfil de densidad de la superficie del gas y su temperatura en el plano medio. «Si bien no es imposible que el disco fuera lo suficientemente masivo en el pasado, la pequeña masa del disco actual implica que el disco debería haber perdido su masa de manera muy eficiente desde entonces», escribieron los investigadores en su artículo (se abre en una pestaña nueva) , publicado en Astrophysical Journal Letters el 27 de julio.

La acumulación de guijarros es la otra gran posibilidad por la cual el planeta se hizo tan grande, pero los investigadores están tratando de descubrir algunos escenarios en los que eso podría suceder. No está claro cómo el núcleo del planeta creció lo suficiente y por qué no pudo atrapar granos milimétricos más allá de su propia órbita al hacerlo, aunque los investigadores sugieren algunas formas en que la acumulación de gas podría hacerlo posible.

El equipo también está investigando si había suficientes guijarros alrededor para formar un planeta gigante, que puede haberse unido a través de golpes de presión o flujos que caen en el gas que rodea la estrella. La escala de tiempo para la acumulación tampoco está clara, junto con su tasa.

Los miembros del equipo elogiaron el descubrimiento como novedoso ya que la existencia de discos circunplanetarios alrededor de exoplanetas no se demostró hasta este descubrimiento. Dicho esto, los científicos que utilizaron ALMA pudieron detectar un disco de formación lunar alrededor del exoplaneta PDS 70c en 2019 y confirmar el descubrimiento en 2021, señalaron.

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