Imagen: Telescopio de ESO capta una espectacular danza cósmica


El Very Large Telescope (VLT) de ESO ha captado imágenes del resultado de una espectacular colisión cósmica: la galaxia NGC 7727. Este gigante nació de la fusión de dos galaxias, un evento que comenzó hace alrededor de mil millones de años. En su centro se encuentra el par de agujeros negros supermasivos más cercano jamás encontrado, dos objetos que están destinados a fusionarse en un agujero negro aún más masivo.

Así como te puedes topar con alguien en una calle concurrida, las galaxias también pueden chocar entre sí. Pero mientras que las interacciones galácticas son mucho más violentas que un bache en una calle concurrida, las estrellas individuales generalmente no chocan ya que, en comparación con sus tamaños, las distancias entre ellas son muy grandes. Más bien, las galaxias bailan una alrededor de la otra, con la gravedad creando fuerzas de marea que cambian drásticamente el aspecto de las dos parejas de baile. Las «colas» de estrellas, gas y polvo giran alrededor de las galaxias a medida que finalmente forman una nueva galaxia fusionada, lo que da como resultado la forma desordenada y bellamente asimétrica que vemos en NGC 7727.

La galaxia NGC 7727 nació de la fusión de dos galaxias que comenzó hace alrededor de mil millones de años. La danza cósmica de las dos galaxias ha dado como resultado la espectacular forma tenue de NGC 7727. En el corazón de la galaxia, dos agujeros negros supermasivos se acercan en espiral y se espera que se fusionen dentro de 250 millones de años, en un abrir y cerrar de ojos. tiempo astronómico. Esta imagen de NGC 7727 fue capturada por el instrumento FOcal Reducer and low dispersion Spectrograph 2 (FORS2) en el Very Large Telescope (VLT) de ESO. Crédito: ESO

Las consecuencias de esta protuberancia cósmica son espectacularmente evidentes en esta imagen de la galaxia, tomada con el instrumento FOcal Reducer y el espectrógrafo de baja dispersión 2 (FORS2) en el VLT de ESO. Si bien la galaxia fue capturada previamente por otro telescopio de ESO, esta nueva imagen muestra detalles más complejos tanto dentro del cuerpo principal de la galaxia como en las tenues colas a su alrededor.

En esta imagen de ESO VLT, vemos los senderos enredados creados cuando las dos galaxias se fusionaron, despojándose de estrellas y polvo entre sí para crear los espectaculares brazos largos que abrazan a NGC 7727. Partes de estos brazos están salpicadas de estrellas, que aparecen en un azul violáceo brillante. manchas en esta imagen.

En esta imagen también se ven dos puntos brillantes en el centro de la galaxia, otro signo revelador de su dramático pasado. El núcleo de NGC 7727 todavía consta de los dos núcleos galácticos originales, cada uno de los cuales alberga un agujero negro supermasivo. Situado a unos 89 millones de años luz de la Tierra, en la constelación de Acuario, este es el par de agujeros negros supermasivos más cercano a nosotros.

Se observa que los agujeros negros en NGC 7727 están a solo 1600 años luz de distancia en el cielo y se espera que se fusionen dentro de 250 millones de años, un abrir y cerrar de ojos en tiempo astronómico. Cuando los agujeros negros se fusionen, crearán un agujero negro aún más masivo.

Se espera que la búsqueda de pares de agujeros negros supermasivos ocultos de manera similar dé un gran paso adelante con el próximo Extremely Large Telescope (ELT) de ESO, que comenzará a operar a finales de esta década en el desierto de Atacama en Chile. Con el ELT, podemos esperar muchos más de estos descubrimientos en los centros de las galaxias.

Nuestra galaxia natal, que también tiene un agujero negro supermasivo en su centro, está en camino de fusionarse con nuestro gran vecino más cercano, la galaxia de Andrómeda, dentro de miles de millones de años. Quizás la galaxia resultante se parezca a la danza cósmica que vemos en NGC 7727, por lo que esta imagen podría darnos una idea del futuro.

Con información de ESO

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