El cúmulo abierto Messier 37 alberga una nebulosa planetaria, según un estudio


Los astrónomos han realizado un estudio astrofotométrico de un cúmulo abierto conocido como Messier 37. Uno de los principales resultados de esta investigación es el hallazgo de que Messier 37 alberga una gran nebulosa planetaria evolucionada. El estudio se detalló en un artículo publicado el 12 de agosto en el repositorio de preimpresión de arXiv.org.

Las nebulosas planetarias (NPe) son capas de gas y polvo en expansión que han sido expulsadas de una estrella durante el proceso de su evolución desde una estrella de secuencia principal a una gigante roja o una enana blanca. Son relativamente raros, pero son importantes para los astrónomos que estudian la evolución química de estrellas y galaxias.

Una imagen RGB compuesta de color mejorada de 6,5 × 6,5 minutos de arco de PN IPHASX J055226.2+323724 de la encuesta IPHAS. Crédito: Fragkou et al., 2022.

A una distancia de unos 4.500 años luz, Messier 37 (también conocido como M37 o NGC 2099) es el cúmulo abierto (OC) más brillante y rico de la constelación de Auriga. Tiene un radio de unos 10 a 13 años luz, una masa de unas 1.500 masas solares y contiene más de 500 estrellas identificadas.

Ahora, un equipo de astrónomos dirigido por Vasiliki Fragkou de la Universidad Nacional Autónoma de México presenta evidencia que confirma que una PN conocida como IPHASX J055226.2+323724, detectada por primera vez en 2008, es parte de Messier 37. Además, una enana blanca, identificada como miembro de movimiento propio de alta probabilidad de Messier 37, resulta ser la estrella central probable de este PN.

«La nebulosa fue descubierta y clasificada como candidata a PN por Sabin (2008) a partir de imágenes IPHAS [INT Photometric H-Alpha Survey]. Aquí presentamos nuevos datos de velocidad radial de alta resolución que confirman este raro vínculo OC-PN», dijeron los investigadores. escribió en el papel.

La hipótesis de que IPHASX J055226.2+323724 es un miembro de Messier 37 se basa principalmente en las velocidades radiales constantes y los movimientos propios de la estrella central de la nebulosa planetaria confirmada y del cúmulo de estrellas del satélite Gaia de la ESA. Además, la proximidad posicional de la PN dentro del radio de marea del cúmulo, el enrojecimiento y el acuerdo de distancia también respaldan este escenario.

Según el estudio, IPHASX J055226.2+323724 es una PN grande (con un radio de 5,2 años luz), bipolar y evolucionada (alrededor de 78.000 años) con un bajo brillo superficial. La PN tiene una estructura interna irregular y sus espectros de línea de emisión sugieren una química de tipo I (enriquecida con nitrógeno). La estrella central de la nebulosa es una enana blanca con una masa final de alrededor de 0,63 masas solares.

Resumiendo los resultados, los autores del artículo señalaron que IPHASX J055226.2+323724 es hasta ahora solo la tercera PN conocida en un cúmulo abierto galáctico. Agregaron que su estado evolucionado proporciona pistas importantes sobre la vida útil máxima observable de PNe en general.

«Esta nebulosa planetaria también parece tener la mayor edad cinemática jamás determinada e implica una mayor visibilidad de la vida cuando se encuentran en cúmulos», concluyeron los investigadores.

Con información de Phys.org

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