¿Por qué siempre estamos tan fascinados por la luna?


Hace unos 4.500 millones de años, un cuerpo celeste del tamaño de Marte llamado Theia se estrelló contra una Tierra joven y fundida, casi diezmando el planeta. Pero a partir de los escombros creados por este cataclismo, se formó una nueva Tierra, y también nuestra luna. (O eso es lo que dice la teoría principal actual de la formación lunar, de todos modos).

Cuando la humanidad finalmente apareció, la luna se convirtió en un objeto de nuestra mayor fascinación. Como un objeto en el cielo constantemente presente pero en constante cambio, no sorprende que las culturas antiguas de todo el mundo sintieran curiosidad por la luna, incorporándola en todo tipo de mitos y leyendas. Desde la diosa griega Selene hasta la diosa china Chang’e, las deidades lunares son comunes a lo largo de la historia humana.

Pero las culturas antiguas también consideraban a la luna una herramienta práctica. Mientras que la salida y la puesta del sol denotan el paso de un solo día, el lunar ciclo tiene lugar durante 29,5 días, o aproximadamente un mes. Naturalmente, es una forma útil de medir el
paso del tiempo Muchos indígenas norteamericanos pueblos, por ejemplo, nombraron a cada uno de los
lunas por sus fenómenos estacionales asociados,
desde las floraciones y cosechas de la flora hasta la comportamiento de la fauna. Y todavía usamos esos nombres este Dia.

Aunque hay evidencia de astrónomos antiguos contemplando la luna, el filósofo griego Anaxágoras planteó la hipótesis de que la luna era rocosa y parecida a la Tierra en el siglo V a.C. — la era moderna de la astronomía comenzó con el desarrollo del telescopio en el siglo XVII. Ese invento abrió las puertas a una curiosidad más profunda sobre la luna.

Los primeros telescopios no eran particularmente poderosos: el primero de Galileo solo tenía un aumento de 3x. Debido a que la luna es el cuerpo celeste más cercano a nosotros, es el más fácil de estudiar con telescopios menos potentes y, por lo tanto, desde el siglo XVII hasta principios del siglo XX, la luna fue un foco importante para los astrónomos, quienes dibujaron mapas de su superficie y finalmente incluso lo fotografió.

Durante este período, la ciencia ficción incluso se entregó a la diversión lunar. En el siglo XVI, Johannes Kepler escribió la novela «Somnium», una especie de obra de ciencia ficción que exploraba cómo se vería la Tierra desde la luna. Cyrano de Bergerac luego escribió «El otro mundo: la historia cómica de los estados e imperios del mundo de la luna», en el que el personaje principal, también llamado Cyrano, intenta volar a la luna para encontrarse con sus habitantes. En 1902, la ciencia ficción pasó de la palabra escrita a la gran pantalla con la película de Georges Méliès «Le voyage dans la lune» o «un viaje a la luna».

El astronauta Neil Armstrong en la superficie de la luna durante el Apolo 11 en julio de 1969. Crédito de la imagen: NASA

La ficción luego se hizo realidad durante la carrera espacial. Aunque la acalorada competencia entre los Estados Unidos y la entonces Unión Soviética tuvo sus raíces en la guerra nuclear basada en misiles balísticos, los objetivos pronto se ampliaron a los vuelos espaciales, que culminaron con el Sputnik haciendo historia como el primer satélite artificial en 1957 y, finalmente, a los EE. UU. alunizaje en 1969. La fascinación por la luna durante este período tenía sus raíces en el orgullo nacional y los logros humanos.

El programa Apolo de la NASA se convirtió en un fenómeno global: cuando el Apolo 11 aterrizó en la luna en 1969, aproximadamente 650 millones de personas sintonizaron la transmisión televisada, según la NASA. Las cinco misiones Apolo adicionales que siguieron encendieron una nueva obsesión con la luna y permitieron una nueva ciencia al llevar las rocas lunares a los laboratorios en la Tierra.

Algunas de esas rocas han tenido aventuras más dramáticas. El gobierno de EE. UU. regaló una parte del botín de los astronautas del Apolo como obsequios diplomáticos a estados y naciones, pero décadas después, hasta 150 de ellos están desaparecidos.

«Algunos están tan cautivados por poseer algo traído por la humanidad desde el espacio que están dispuestos a robarlo, a poseerlo», dijo a Space Joseph Gutheinz, un abogado que alguna vez se desempeñó como agente encubierto de la NASA para recuperar rocas lunares robadas. com.

Después de la era Apolo, la obsesión con la luna se desvaneció hasta cierto punto, particularmente cuando la NASA se centró en otras vías de exploración e investigación espacial, como la Estación Espacial Internacional (ISS) y los rovers de Marte.

El módulo de aterrizaje lunar Chang’e 5 de China tomó esta imagen poco después de aterrizar en la luna el 1 de diciembre de 2020. (Crédito de la imagen: CNSA/CLEP)

Pero ahora, hay un interés renovado en la luna, no solo en los Estados Unidos, sino en países de todo el mundo. Actualmente, dos naciones tienen naves espaciales en la superficie lunar o en órbita: China opera dos módulos de aterrizaje, así como el rover Yutu-2 en el otro lado de la luna, mientras que la nave espacial Chandrayaan-2 de India está en órbita. El orbitador Danuri de Corea del Sur está en camino a la luna ahora, y varios países más planean lanzar misiones lunares en los próximos años, incluidos Japón, Rusia y los Emiratos Árabes Unidos.

La NASA también regresa al sitio de uno de sus mayores logros. Su misión Artemis 1 está programada para lanzarse el 29 de agosto y anunciará una nueva era de enamoramiento lunar. Aunque esta misión no está tripulada, los astronautas volarán en Artemis 2; Artemis 3 llevará a los humanos a la luna por primera vez desde que el Apolo 17 partió en 1972.

Y esta vez, nos quedaremos para siempre: la NASA tiene la intención de construir una base permanente en la luna, así como una estación en órbita llamada Luna Gateway, que será un punto de lanzamiento para nuevas misiones tripuladas al espacio profundo, incluido Marte. en las próximas décadas.

«La luna es una fuente de asombro para la mayoría», dijo Gutheinz. «Simplemente fuera de nuestro alcance colectivo, a excepción de unos pocos, es un mundo duro y sin vida similar a un lienzo en blanco. Un lienzo que espera el toque del artista».

Con el programa Artemis en marcha, esos artistas están preparando sus pinceles.

Con información de Space.com

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