Capturaron mágica imagen de Marte que revelaría los secretos del pasado


La nave espacial Mars Express de la Agencia Espacial Europea capturó imágenes impresionantes de la Cuenca Holden en Marte, parte de un área clave para la búsqueda continua de vida en el Planeta Rojo. Las imágenes y una mayor investigación de la región podrían ayudar a revelar cómo el agua alguna vez fluyó a través de la superficie marciana.

La imagen de primer plano de la cuenca Holden,  capturada el 24 de abril de 2022 por la cámara estéreo de alta resolución (HRSC) de Mars Express, muestra las características geológicas del antiguo depósito de agua cerca de casi 95 millas de ancho (150 kilómetros) Cráter Holden.

Una imagen de la Cuenca Holden capturada por la sonda Mars Express en abril de este año. (Crédito de la imagen: ESA/DLR/FU Berlín)

La Cuenca Holden forma parte de la serie de canales y sumideros que componen el sistema de salida Uzboi-Ladon-Morava (ULM) en el hemisferio sur de Marte. Este sistema se ha convertido en un objetivo importante para los orbitadores de Marte como Mars Express porque los científicos creen que alguna vez pudo haber drenado hasta el 9% del agua del Planeta Rojo.

Antes de que Marte perdiera su agua hace aproximadamente 4 mil millones de años, posiblemente debido a que la atmósfera marciana fue despojada por la fuerte radiación solar que permitió que el vapor de agua se ‘filtrara’ al espacio, el agua líquida habría fluido a través de canales que desembocan en Argyre Planitia.

Desde esta llanura de 1.100 millas de ancho (1.770 km) que cae a una profundidad de 3,2 millas (5,2 km), el agua habría fluido a través del valle llamado ‘Uzboi Vallis’ más allá del área ahora marcada por el cráter Holden, que se creó más tarde. en la historia del planeta.

Entonces, el agua se habría acumulado en la cuenca Holden antes de fluir a través de Ladon Valles , un antiguo sistema de valles fluviales que conduce a la cuenca Ladon de 274 millas (440 km) de ancho.

La nueva imagen revela un cráter distinto al sur de la cuenca y paredes de la cuenca que se inclinan suavemente hasta una profundidad de alrededor de 5000 pies (alrededor de 1500 metros) por debajo de la superficie marciana circundante.

Mientras tanto, el lado noreste de la cuenca Holden muestra dónde habría fluido el agua desde este reservorio hasta Ladon Valles. Las cicatrices y el terreno irregular son visibles en la imagen, probablemente creados por el derretimiento del hielo de agua debajo de la superficie marciana.

Donde hay agua hay posibilidad de vida

La Agencia Espacial Europea (ESA) dijo en un comunicado (opens in new tab) que la experiencia con nuestro propio planeta muestra que el agua y la vida van de la mano. Los científicos están ansiosos por saber si lo mismo podría ser cierto para Marte hace miles de millones de años.

Los suelos de Ladon Valles y Holden Basin contienen filosilicato, un tipo de mineral  que incluye arcillas creadas por la interacción de roca y agua   que se han relacionado con los orígenes de la vida en la Tierra. Los filosilicatos en estas regiones están presentes en depósitos estratificados que podrían haber actuado como un centro de reacción para moléculas orgánicas , los componentes básicos de la vida terrestre. Es por esta razón que los científicos están tan interesados ​​en el área.

El cráter Holden probablemente se formó después del impacto de un antiguo asteroide cuando el material expulsado por el impacto volvió a caer a la superficie del planeta y llenó la cuenca Holden más antigua, que se había «formado por un impacto anterior en la historia del planeta».

Debido a que el cráter Holden no muestra evidencia de que el agua fluya a través de él en el pasado, los científicos creen que debe haberse formado después de que el sistema ULM se secara.

Debido a su importancia geológica y potencial para albergar evidencia de vida antigua, el cráter Holden fue preseleccionado como lugar de aterrizaje para los rovers Curiosity y Perseverance, pero perdió ante el cráter Gale y el cráter Jezero respectivamente.

Mars Express, que ha estado tomando imágenes de la superficie y la atmósfera de Marte desde la órbita del planeta desde 2003, ahora se asegura de que el área esté bien investigada.

Las imágenes anteriores de la Cuenca Holden revelaron crestas y surcos tallados por los vientos marcianos, cráteres de impacto y ríos antiguos, así como volcanes y piscinas de lava fosilizada.

Con información de Space.com

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