La NASA está preocupada porque su cohete SLS de ARTEMIS 1 no funciona


El cohete lunar Artemis 1 de la NASA se queda en la plataforma de lanzamiento, al menos por ahora.

Artemis 1 utilizará el nuevo megacohete Space Launch System (SLS) de la NASA para enviar una cápsula Orion sin tripulación a la órbita lunar y regresar. La NASA intentó lanzar la misión épica el sábado (3 de septiembre), pero se retiró cuando no pudo solucionar una fuga de propulsor de hidrógeno líquido superfrío (LH2) a tiempo para el despegue.

La fuga ocurrió en una «desconexión rápida», una interfaz que conecta la etapa central del SLS con una línea de propulsor proveniente de la torre de lanzamiento móvil del cohete gigante. Después de analizar el problema durante unos días, el equipo de Artemis 1 decidió reemplazar el sello de la desconexión rápida que funciona mal, anunciaron los funcionarios de la agencia en una actualización el martes por la noche (se abre en una nueva pestaña) (6 de septiembre).

«Realizar el trabajo en la plataforma requiere que los técnicos establezcan un recinto alrededor del área de trabajo para proteger el hardware del clima y otras condiciones ambientales, pero permite a los ingenieros probar la reparación en condiciones criogénicas o súper frías», escribieron los funcionarios de la NASA en el Actualización del martes.

«Realizar el trabajo en la plataforma también permite que los equipos recopilen la mayor cantidad de datos posible para comprender la causa del problema», agregaron. «Los equipos pueden devolver el cohete al edificio de ensamblaje de vehículos (VAB) para realizar un trabajo adicional que no requiera el uso de las instalaciones criogénicas disponibles solo en la plataforma».

Motores del SLS. Créditos: NASA

Y es posible que se requiera una reversión al VAB ya sea que el equipo quiera o no realizar más reparaciones allí. La Fuerza Espacial de EE. UU. certificó el sistema de terminación de vuelo (FTS) de Artemis 1, que destruiría el cohete si se desviara de su curso durante el despegue, por solo un período de 25 días. (La Fuerza Espacial supervisa la Cordillera Oriental, la enorme región de lanzamiento de cohetes que incluye KSC). Ese plazo habrá vencido el 19 de septiembre, cuando se abra la próxima ventana de lanzamiento de Artemis 1.

La recertificación requiere probar el FTS, que solo puede ocurrir en el VAB. Los funcionarios de la NASA han dicho que podrían solicitar otra exención para extender el período de certificación, lo que permitiría que Artemis 1 permanezca en la plataforma por más tiempo, pero no está claro en este momento si lo harán. (Artemis 1 ya recibió una exención de este tipo, de 20 a 25 días).

La limpieza del sábado fue la segunda para Artemis 1. La primera, que ocurrió el 29 de agosto, fue impulsada por una medición que indicaba que uno de los cuatro motores en la etapa central del SLS no se estaba enfriando a la temperatura adecuada previa al lanzamiento. El equipo de Artemis 1 concluyó rápidamente que la lectura se debió a un sensor de temperatura defectuoso y decidió seguir adelante con un intento el sábado.

El equipo también resolvió una fuga de LH2 durante el intento del 29 de agosto, pero esa era mucho más pequeña que la fuga en la que el equipo está trabajando ahora.

Artemis 1 tiene dos ventanas de lanzamiento disponibles en los próximos dos meses. El primero se extiende desde el 19 de septiembre hasta el 4 de octubre, y el segundo está abierto desde el 17 de octubre hasta el 31 de octubre. Una reversión al VAB casi seguramente pondría el 19 de septiembre al 31 de octubre. 4 ventana fuera del alcance.

Con información de Space.com

Deja una respuesta

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Salir /  Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Salir /  Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Salir /  Cambiar )

Conectando a %s

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.