Estarían lloviendo diamantes en Urano y Neptuno, según los astrónomos en reciente estudio


Los planetas gigantes de hielo de Neptuno y Urano podrían tener las condiciones adecuadas para llover diamantes. Desafortunadamente, no podemos ir y comprobarlo nosotros mismos, por lo que tenemos que confiar en las recreaciones de laboratorio de sus atmósferas para averiguarlo. Y eso es exactamente lo que hizo un equipo de físicos: usaron una forma vaporizada de plásticos comunes para descubrir qué tan rápido y qué tan fácilmente podían crecer los diamantes en ese tipo de condiciones.

Un nuevo experimento realizado por un equipo internacional de científicos ha recreado la «lluvia de diamantes» que se cree que existe en el interior de gigantes de hielo como Urano y Neptuno. Crédito: Greg Stewart/Laboratorio Nacional de Aceleradores de SLAC

La lluvia de diamantes es una idea loca, pero es lo suficientemente loca como para que funcione. Las atmósferas superiores de Urano y Neptuno, los gigantes de hielo del sistema solar, tienen exactamente las presiones y temperaturas necesarias para causar este interesante fenómeno. En las capas intermedias de la atmósfera, los átomos de carbono individuales pueden unirse entre sí para formar estructuras más grandes, que conocemos como diamantes. Una vez que los diamantes son lo suficientemente grandes, pueden descender a los niveles más bajos de la atmósfera. En algún momento hace demasiado calor para que permanezcan sólidos, por lo que se subliman nuevamente en sus átomos de carbono individuales que luego flotan de regreso a las capas superiores.

Es como el ciclo del agua en la tierra, pero en lugar de vapor de agua y gotas de lluvia, involucra carbono y diamantes.

Desafortunadamente, no tenemos la tecnología para sondear la atmósfera de estos planetas, por lo que la única forma de saber si estos mundos llueven diamantes es intentar recrear las condiciones atmosféricas de esos planetas en el laboratorio. Recientemente, un equipo pudo producir diamantes a escala nanométrica en el laboratorio, pero esos resultados fueron bastante limitados porque la configuración experimental solo incluía carbono e hidrógeno.

Ahora, un equipo con sede en el Laboratorio Nacional de Aceleradores SLAC del Departamento de Energía de EE. UU. Incluyó la presencia de oxígeno, que abunda en las atmósferas de los gigantes de hielo.

«El documento anterior fue la primera vez que vimos directamente la formación de diamantes a partir de cualquier mezcla», dijo Siegfried Glenzer, director de la División de Alta Densidad de Energía en SLAC. “Desde entonces, ha habido bastantes experimentos con diferentes materiales puros. Pero dentro de los planetas, es mucho más complicado; hay muchos más productos químicos en la mezcla. Entonces, lo que queríamos averiguar aquí era qué tipo de efecto tienen estos químicos adicionales”.

Para generar la atmósfera adecuada, el equipo recurrió al plástico PET, que podría reconocer como una sustancia común para los envases y botellas de alimentos. “PET tiene un buen equilibrio entre carbono, hidrógeno y oxígeno para simular la actividad en los planetas de hielo”, dijo Dominik Kraus, físico de HZDR y profesor de la Universidad de Rostock.

Los investigadores descubrieron que incluir oxígeno en la mezcla aceleró el proceso de formación de diamantes y facilitó la formación de diamantes. “El efecto del oxígeno fue acelerar la división del carbono y el hidrógeno y así fomentar la formación de nanodiamantes”, dijo Kraus. “Significaba que los átomos de carbono podían combinarse más fácilmente y formar diamantes”.

Si bien aún no es una recreación perfecta de la atmósfera del gigante de hielo, está mucho más cerca que los experimentos anteriores. Y este resultado nos da un empujón en la dirección correcta de que los diamantes realmente se están formando en esos mundos.

Los investigadores solo pudieron cultivar diamantes durante una fracción de segundo. Pero en las atmósferas de Urano y Neptuno, los diamantes tendrían todo el tiempo del mundo para formarse. Es muy posible, dicen los investigadores, que los diamantes que se forman actualmente en Urano y Neptuno puedan pesar millones de zanahorias.

Entonces, si está buscando algo nuevo en el mercado, ya sabe dónde buscar.

Con información de UniverseToday.com

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