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La galaxia ultradifusa F8D1 tiene una cola de marea gigante, según las observaciones

Utilizando el telescopio Subaru y el Telescopio Canadá-Francia-Hawaii (CFHT), un equipo internacional de astrónomos ha observado una galaxia ultradifusa conocida como F8D1. La campaña de observación ha revelado una enorme corriente de marea que emana de esta galaxia. El hallazgo se presentó el 21 de septiembre en el servidor de preimpresión arXiv.

Las galaxias ultradifusas (UDG) son galaxias de densidad extremadamente baja. Los UDG más grandes tienen tamaños similares a la Vía Láctea, pero solo tienen alrededor del 1% de las estrellas que tiene nuestra galaxia natal. El misterio de las UDG sigue desconcertando a los científicos mientras intentan explicar por qué estas débiles pero grandes galaxias no son destrozadas por el campo de marea de sus cúmulos anfitriones.

La densidad de recuento de estrellas RGB en la imagen HSC. Se puede ver una corriente de marea gigante que emana de F8D1, que se encuentra en el borde suroeste. La corriente se puede rastrear por más de un grado hacia el noreste, en la dirección de NGC 2976 y M81. Crédito: Žemaitis et al., 2022.

Ubicado a unos 12 millones de años luz en el Grupo M81 (grupo de galaxias en las constelaciones Ursa Major y Camelopardalis), F8D1 es el UDG más cercano a la Vía Láctea. Tiene un gran radio efectivo de aproximadamente 8.150 años luz y una luminosidad a un nivel de unos 40 millones de luminosidades solares.

Aunque F8D1 se descubrió en 1998, se estudió poco en el pasado. Por lo tanto, un grupo de astrónomos dirigido por Rokas Žemaitis de la Universidad de Edimburgo, Reino Unido, empleó el generador de imágenes Hyper Suprime-Cam (HSC) del telescopio Subaru y el generador de imágenes MegaCam en CFHT para investigar este UDG, con la esperanza de obtener más información sobre sus propiedades.

«Hemos utilizado datos de Subaru/HSC y CFHT/MegaCam para revisar las propiedades de F8D1, un peculiar satélite enano compañero de M81 [la galaxia Messier 81 en el Grupo M81]», escribieron los investigadores en el artículo.

Las observaciones detectaron una corriente gigante de estrellas que se extiende desde F8D1 hacia el noroeste, en dirección a las galaxias NGC 2976 y M81. Esta característica se puede ver en ambos lados de NGC 2976. La corriente se curva alrededor de 0,8 minutos de arco al oeste del cuerpo principal en radios pequeños y cambia de dirección en radios más grandes, curvándose alrededor de 1,1 minutos de arco hacia el este a distancias de 40 a 60 minutos de arco.

Se estimó que la corriente de marea recién descubierta tenía un tamaño de al menos 195.000 años luz. Dado que contiene entre el 30% y el 36% de la luz del cuerpo principal, indica que F8D1 está experimentando una fuerte interrupción de las mareas. Los astrónomos asumen que la causa más probable de la interrupción de las mareas de este UDG es la galaxia central M81.

Según los investigadores, el hallazgo de que F8D1 se encuentra en un estado avanzado de interrupción de las mareas tiene implicaciones tanto para la evolución dinámica del Grupo M81 como para el origen de las galaxias que muestran propiedades UDG.

«En primera instancia, es probable que F8D1 haya desempeñado un papel hasta ahora no reconocido en el historial de interacción del grupo y será importante incluir sus efectos en futuros esfuerzos de modelado… Además, es probable que la severa destrucción por mareas de F8D1 sea el origen de su naturaleza extremadamente difusa actual, y no de ninguna propiedad peculiar que pudiera haber tenido al nacer», concluyeron los autores del artículo.

Con información de Phys.org

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Skycr_editorhttps://hdavila.com/
Homer Dávila. Máster en geología. Miembro de la International Meteor Organization. Astronomía, radioastronomía, cosmología y ciencia planetaria.
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