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lunes, diciembre 5, 2022
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Encontraron una peculiar estrella de neutrones

Investigadores del Institut für Astronomie und Astrophysik en Alemania han encontrado evidencia que sugiere que la estrella de neutrones extremadamente pequeña, HESS J1731-347, puede ser, de hecho, una estrella «extraña». En su artículo publicado en la revista Nature Astronomy, Victor Doroshenko, Valery Suleimanov, Gerd Pühlhofer y Andrea Santangelo describen un nuevo enfoque para recalcular la distancia de la estrella y su descubrimiento de características que sugieren que podría ser de la extraña variedad de estrellas.

Ecuación de predicciones de estado y restricciones de observación en función del radio y la masa de la estrella compacta. Crédito: Nature Astronomy (2022). DOI: 10.1038/s41550-022-01800-1

Investigaciones anteriores han propuesto que una estrella extraña debería parecerse mucho a una estrella de neutrones, pero tendría una proporción mucho mayor de lo normal de quarks extraños debido a la descomposición de partículas subatómicas. Las estrellas extrañas, sugiere la teoría, tendrían proporciones iguales de quarks extraños arriba y abajo.

Actualmente, HESS J1731-347 está etiquetada como una estrella de neutrones, pero es inusual porque su masa es menor que la del sol. La teoría ha sugerido que las estrellas de neutrones nunca podrían tener una masa inferior a 1,1 veces la del sol. En consecuencia, algunos en la comunidad científica espacial han comenzado a preguntarse si HESS J1731-347 podría ser una estrella extraña.

Para averiguarlo, los investigadores utilizaron un nuevo enfoque para medir su distancia. Utilizaron datos de la encuesta de mapeo de Gaia junto con nueva información sobre una estrella cercana para volver a calcular la distancia de la estrella a la Tierra. Descubrieron que estaba mucho más cerca de lo que sugería la investigación anterior. Ese hallazgo exigió volver a calcular su tamaño y masa: encontraron que la estrella tenía un radio de 10,4 kilómetros y su masa era de solo 0,77 masas solares. Eso generó preguntas sobre si todavía califica como una estrella de neutrones. Los investigadores sugieren que la estrella no solo es exótica, sino que puede calificarse como una estrella extraña.

Se requiere más investigación antes de que la comunidad espacial pueda llegar a un consenso. Si se valida, HESS J1731-347 sería la primera estrella extraña confirmada y también se confirmaría la teoría detrás de su existencia. Por otro lado, si se descubre que no es una estrella extraña, es posible que haya que revisar las teorías sobre las estrellas de neutrones.

Con información de Nature Astronomy

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Skycr_editorhttps://hdavila.com/
Homer Dávila. Máster en geología. Miembro de la International Meteor Organization. Astronomía, radioastronomía, cosmología y ciencia planetaria.
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