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lunes, diciembre 5, 2022
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La misión Venus retrasada de la NASA busca un indulto

La jefa de una misión a Venus retrasada al menos tres años por la NASA en respuesta a problemas con otra misión dice que intentará acortar ese retraso.

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Como parte de la publicación el 4 de noviembre del informe de una junta de revisión independiente sobre los retrasos en la misión Psyche, que descubrió problemas institucionales más amplios en el Laboratorio de Propulsión a Chorro donde se estaba desarrollando, la NASA anunció que retrasaría el lanzamiento de Venus Emissivity, Radio ciencia, InSAR, topografía y espectroscopia, o VERITAS, misión del orbitador de Venus por al menos tres años, no antes de 2031. VERITAS, como Psyche, está a cargo del JPL.

“Este aplazamiento puede compensar tanto el desequilibrio de la fuerza laboral durante al menos esos tres años como proporcionar parte del aumento de los fondos que se requerirán para continuar con Psyche hacia el lanzamiento de 2023”, dijo Lori Glaze, directora de la división de ciencia planetaria de la NASA, en una ciudad en línea. reunión de salón para discutir el informe.

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La NASA seleccionó VERITAS y otra misión de Venus, DAVINCI+, en la última ronda de su programa Discovery de misiones científicas planetarias en junio de 2021. Mientras que VERITAS estudiará el planeta desde la órbita, DAVINCI+ o Deep Atmosphere Venus Investigation of Noble Gases, Chemistry, and Imaging , enviará una sonda a la atmósfera del planeta. Su lanzamiento sigue programado para junio de 2029.

El anuncio del retraso en VERITAS se produjo días antes de la reunión anual del Grupo de Análisis de Exploración de Venus, o VEXAG, para discutir la ciencia de Venus y las misiones planificadas como VERITAS. Los científicos utilizaron parte de la reunión para discutir las ramificaciones del retraso de la misión y los esfuerzos para minimizar el retraso.

Suzanne Smrekar del JPL, investigadora principal de VERITAS, dijo que no hubo problemas con la misión en sí cuando la NASA decidió retrasarla. “Hasta este punto, hemos estado dentro del cronograma y el presupuesto, y contamos con un equipo excelente y altamente experimentado”, dijo en una presentación del 7 de noviembre sobre la misión.

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VERITAS ya había tomado medidas para abordar las recomendaciones de la revisión independiente de Psyche, como sacar el trabajo del JPL y reducir el gasto en 2022 y 2023. «Ya habíamos hecho nuestro mejor esfuerzo para contribuir a los problemas que enfrentamos».

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Dijo que quería trabajar con la NASA y la comunidad científica en formas de acortar la demora, y señaló que había «muchas oportunidades» entre la fecha de lanzamiento original de la misión de fines de 2027 y la fecha actual no antes de 2031 para lanzar VERITAS. “Hay muchas posibilidades de alejarse del borde si las cosas mejoran”.

Retrasar VERITAS crea problemas para la misión y su equipo, Smrekar. Varios de los instrumentos del orbitador son proporcionados por socios en Francia, Alemania e Italia, que también están trabajando en una misión Venus de la Agencia Espacial Europea, EnVision. “Esto pone la acumulación de mano de obra sobre nuestros socios extranjeros, y trabajaremos para evaluar estas consecuencias”.

El retraso en VERITAS significa que se lanzará casi al mismo tiempo que EnVision. Los científicos habían planeado usar datos de VERITAS para informar la planificación de EnVision, como la búsqueda de vulcanismo activo y otros cambios en el planeta. Smrekar dijo que no estaba claro si había problemas técnicos sobre la operación de las misiones al mismo tiempo, incluida la realización de aerofrenados en la atmósfera de Venus.

Agregó que le preocupaba que la demora lo obligara a disolver el equipo formado actualmente, creando una pérdida de experiencia sobre la que había advertido la revisión independiente. También afectará al equipo científico, incluidos los estudiantes y los investigadores principiantes. “Queremos continuar encontrando una manera de involucrarlos a pesar de que los datos están muy lejos”.

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“Hay muchas, muchas desventajas de hacer esto con respecto a la base de conocimientos, la experiencia, el riesgo, el costo”, dijo sobre la demora. “Hay muchas razones para tratar de hacernos retroceder si es posible”.

Smrekar dijo que la misión trabajaría tanto con la sede de la NASA como con la comunidad científica en general para tratar de reducir la demora. Durante la reunión de VEXAG, los participantes discutieron recomendar a la NASA que reduzca la demora en VERITAS de 1 a 1,5 años o seleccione una sola misión Discovery, en lugar de dos, en la próxima ronda del programa.

“Entendemos que hay obstáculos muy grandes para hacer esto”, dijo sobre acortar el retraso de la misión, “pero intentaremos encontrar una manera”.

Con información de SpaceNews.com

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Skycr_editorhttps://hdavila.com/
Homer Dávila. Máster en geología. Miembro de la International Meteor Organization. Astronomía, radioastronomía, cosmología y ciencia planetaria.
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