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miércoles, febrero 8, 2023
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Hubble observa un cúmulo abierto excepcional

Un grupo centelleante de estrellas domina el centro de esta imagen. NGC 2002 es un cúmulo estelar abierto que reside aproximadamente a 160 000 años luz de distancia de la Tierra en la Gran Nube de Magallanes, una galaxia satélite de nuestra Vía Láctea que contiene numerosas regiones de formación estelar. NGC 2002 tiene unos 30 años luz de diámetro y es un cúmulo relativamente joven de 18 millones de años.

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Las Nubes de Magallanes Grande y Pequeña (LMC, SMC) son ricas en cúmulos de estrellas jóvenes, lo que las convierte en laboratorios ideales para estudiar la formación y evolución estelar. De hecho, LMC y SMC son los únicos sistemas que contienen cúmulos de estrellas en todas las etapas de evolución y, al mismo tiempo, están lo suficientemente cerca de la Tierra para resolverse por completo, lo que significa que uno puede distinguir y estudiar estrellas individuales.

Crédito: NASA, ESA y G. Gilmore (Universidad de Cambridge); Procesamiento: Gladys Kober (NASA/Universidad Católica de América)
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NGC 2002 es más esférico que un cúmulo abierto típico, que es un tipo de cúmulo estelar que tiene una baja densidad de estrellas y una forma irregular debido a la débil atracción gravitatoria mutua de sus estrellas constituyentes. En general, se pueden observar estrellas individuales en un cúmulo abierto, mientras que las estrellas en un cúmulo globular, el otro tipo principal de cúmulo, a menudo son demasiado densas para distinguirlas incluso con telescopios potentes. Los investigadores utilizaron la alta resolución y sensibilidad del Hubble para discernir estrellas individuales para estudiar NGC 2002.

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NGC 2002 contiene unas 1.100 estrellas. Las estrellas más masivas del cúmulo tienden a hundirse hacia el centro, mientras que las estrellas más ligeras se alejan del centro a medida que el cúmulo evoluciona. En el centro del cúmulo se ven cinco supergigantes rojas, que son estrellas físicamente masivas pero más frías que fusionan helio después de agotar su combustible de hidrógeno.

Con información del Centro Espacial Goddard – NASA

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Skycr_editorhttps://hdavila.com/
Homer Dávila. Máster en geología. Miembro de la International Meteor Organization. Astronomía, radioastronomía, cosmología y ciencia planetaria.
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