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viernes, septiembre 22, 2023
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Una nueva historia de origen para la formación Burns en Marte

La formación Burns de la región, una capa de arenisca incrustada con esférulas de hematita denominadas "arándanos", es de particular interés para los científicos porque muestra características de agua líquida y tiene una composición rica en azufre que hace eco de las características comunes en todo Marte

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Hay una razón por la que el rover Opportunity de la NASA exploró la región Meridiani Planum de Marte durante 14 años: el lugar podría contener pistas cruciales sobre la geología y el medio ambiente primitivos del Planeta Rojo.

La formación Burns de la región, una capa de arenisca incrustada con esférulas de hematita denominadas “arándanos”, es de particular interés para los científicos porque muestra características de agua líquida y tiene una composición rica en azufre que hace eco de las características comunes en todo Marte. La formación Burns se encuentra sobre una capa de roca delgada llamada formación Grasberg, y en un nuevo estudio publicado en el Journal of Geophysical Research: Planets, Thomas McCollom y Brian Hynek proponen una historia de origen común novedosa para los dos.

La idea se basa en el hallazgo reciente de que las rocas de Burns y Grasberg son químicamente similares, excepto que las primeras están enriquecidas en magnesio y sulfato.

Anteriormente, había dos hipótesis principales para explicar la composición química de la formación Burns. Una familia de modelos sugirió que las arenas originales eran una combinación de silicatos antiguos y sales de sulfato de hierro, magnesio y calcio que se precipitaron al evaporarse el agua subterránea en los márgenes de los lagos antiguos. Un segundo grupo de modelos propuso que las areniscas comenzaron como ceniza basáltica y se transformaron mediante la adición de ácido sulfúrico volcánico o atmosférico.

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Los autores del nuevo estudio plantearon una tercera posibilidad, que las dos formaciones puedan provenir del mismo material fuente, o al menos de uno muy similar. Propusieron que el precursor de Burns/Grasberg se depositara en Meridiani Planum como partículas de polvo o cenizas que caían de erupciones volcánicas cercanas.

Estos materiales se solidificaron, se meteorizaron hasta alcanzar el tamaño de granos de arena y fueron arrastrados por el viento hasta su ubicación actual. Una vez asentadas, las dunas de arena experimentaron flujos periódicos de agua subterránea, que enriquecieron las capas superiores en magnesio y sulfato. El flujo de agua también cementó los sedimentos para formar las areniscas observadas por Opportunity.

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Los autores del estudio construyeron un modelo de balance de masas que simulaba este escenario y, utilizando los datos recopilados por el espectrómetro de rayos X de partículas alfa de Opportunity, determinaron que la nueva hipótesis coincide mejor con las observaciones de Opportunity que otros mecanismos propuestos anteriormente.

Los hallazgos podrían cambiar la forma en que los científicos piensan sobre las condiciones ambientales en el Marte primitivo y transformar las interpretaciones del origen de los depósitos ricos en sulfato que se encuentran en otras partes del planeta.

Con información de AGU

SourceSKYCR.ORG
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Skycr_editorhttps://hdavila.com/
Homer Dávila. Máster en geología. Miembro de la International Meteor Organization. Astronomía, radioastronomía, cosmología y ciencia planetaria.
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