Calendario Astronómico 2021


ENERO

1 de enero. Messier 41

El cúmulo abierto M41, mejor conocido como “la pequeña colmena” estará bien ubicado para la observación, en dirección de la constelación del Can Mayor o Canis Maior. La cual podrá ser visible la mayor parte de la noche, hacia la parte sureste de la Esfera Celeste.

  • 3 de enero. Lluvia de meteoros las Cuadrántidas.

La lluvia de meteoros Cuadrántidas estará llenando de brillo el firmamento hasta el 17 de enero, teniendo su punto máximo el tercer día de año 2021.

Se espera que la tasa máxima observable sea de 120 meteoros por hora, el mejor momento para poder disfrutar de este espectáculo será unas horas antes del amanecer de este día, enfocando la mirada hacia la parte noreste del cielo.

  • 8 de enero. Cúmulo estelar.

El cúmulo abierto τ CMa, también llamado “Cúmulo Joyas del Pirata” estará bien ubicado para la observación, en dirección de la constelación del Can Mayor.

Podrá ser visible la mayor parte de la noche, hacia la parte sureste de la Esfera Celeste.

9 de enero. Perigeo de la Luna

El 9 de Enero de 2021 a las 15:39 GMT tiene lugar el “Perigeo de Enero”, cuando la Luna se acerca más a la Tierra, a una distancia de 367.390 kilómetros.

El Perigeo es el momento en que la Luna se encuentra más cerca de la Tierra. Alcanzando la menor separación del centro de la Luna al centro de la Tierra. Esto es debido a que la Luna describe una órbita elíptica de baja excentricidad. El Perigeo ocurre unas trece veces al año, cada mes lunar. Cuando el Perigeo coincide con la Luna Llena este fenómeno se denomina “Superluna”, un evento muy raro que ocurre cada 15-18 años.

En el punto más alejado de la tierra (apogeo) se llega a situar a unos 406.000 Km de distancia, y en el punto más cercano (perigeo) a unos 363.000 Km. Distancias calculadas de centro a cento. 

  • 10 de enero. Conjunción entre Neptuno y Ceres.

Ese día tendrá lugar una conjunción planetaria entre Neptuno y Ceres, un planeta enano que habita en el cinturón de asteroides del Sistema Solar.

  • 15 de enero. Cumulo abierto.

El cúmulo abierto NGC 2422 (M 47) estará bien ubicado para la observación la mayor parte de la noche, en dirección de la constelación de Puppis, hacia la parte sureste de la Esfera Celeste.

Este cúmulo está compuesto por unas 50 estrellas y se encuentra a mil 600 años luz de la Tierra. Con buenas condiciones meteorológicas será posible distinguirle a simple vista.

  • 21 de enero. Asteoroirde Eunomia.

El asteroide 15 Eunomia pasará a mil 563 unidades astronómicas de nosotros, en dirección de la constelación de Cáncer. El asteroide será visible la mayor parte de la noche, hacia la parte noreste de la Esfera Celeste.

  • 24 de enero. Asteoride Irene.

Un segundo asteroide, ahora el 14 Irene en oposición, pasará a mil 332 unidades astronómicas de la Tierra en dirección de la constelación de Cáncer. Irene será visible la mayor parte de la noche, hacia la parte este del cielo.

24 de enero. Máxima elongación de Mercurio

El planeta Mercurio estará en su Máxima Elongación Este el 24 de enero de 2021 a las 01:57 horas UTC. Justo después del atardecer las condiciones de observación serán las óptimas y este planeta se verá en su máximo esplendor. La elongación será de 18,6° y la distancia de Mercurio a la Tierra de 0,968202 UA. En torno a este día Mercurio se verá como un pequeño punto de luz amarillenta, aunque este planeta es uno de los más difíciles de observar a simple vista.

Los planetas inferiores (Mercurio y Venus) tienen su órbita muy cercana al Sol y esa proximidad al astro rey dificulta su visibilidad. Pero si está cerca de su máxima elongación, es el momento más favorable para su observación porque el planeta alcanza su «mayor separación del Sol respecto a nuestro punto de vista».

Aclaraciones
• El valor de máxima elongación para Mercurio está entre 18° y 28°.
• Este valor cambia debido a que las órbitas de los planetas son elípticas.
• La elongación se produce al amanecer (al Oeste del Sol) o al atardecer (al Este del Sol).
• Si la elongación es “Este” el planeta se acerca a nosotros (va aumentando de tamaño).
• Si la elongación es “Oeste” el planeta se aleja de nosotros (va disminuyendo su tamaño).

  • 28 de enero. Luna llena.

La Luna de Lobo tendrá lugar antes de terminar el primer mes del año, esta luna estará en fase de Luna Llena.

Se conoce con este nombre debido a que coincide con la temporada donde los lobos suelen aullar más.

  • 30 de enero. El Pesebre.

El cúmulo abierto M44, conocido como “El Pesebre” estará visible la mayor parte de la noche en la constelación de Cáncer, podrá observarse hacia la parte este del firmamento.

“El Pesebre” es un objeto muy extenso que abarca unos 15 años luz, cubriendo un espacio del cielo de casi tres lunas llenas que puede verse perfectamente a simple vista en cielos oscuros. Inicialmente se pensaba que era una nebulosidad hasta la llegada de los telescopios, en que se vieron las estrellas individuales que lo componen. 

Febrero

  • 2 de febrero. Asteroide Melpomene.

El asteroide 18 Melpomene pasará a mil 415 unidades astronómicas del planeta azul, en dirección de la constelación de Cáncer.  El asteroide será visible la mayor parte de la noche, hacia la parte noreste.

  • 5 de febrero. Cúmulo estelar abierto.

El cúmulo abierto NGC 2264 o también llamado “Cúmulo Árbol de Navidad” estará bien ubicado para la observación la mayor parte de la noche, en dirección de la constelación del Unicornio, hacia la parte este de la Esfera Celeste.

Es fácilmente visible a simple vista desde un sitio oscuro como parche algodonoso, su forma alude a un pino de ahí su nombre.

7 de febrero. Galaxia Messier 81.

La galaxia M 81 Bode estará bien ubicada para observación la mayor parte de la noche, en dirección de la constelación de la Osa Mayor, hacia la parte noreste de la Esfera Celeste.

La galaxia de Bode es una galaxia espiral que se encuentra situada a 12 millones de años luz de la Tierra. Recibe su nombre en honor al astrónomo alemán Johann Elert Bode, que la descubrió en el año 1774.

  • 8 de febrero. Lluvia de meteoros Alfata Centáuridas.

La lluvia de meteoros α-Centáuridas llenará los cielos durante febrero, presentará actividad entre el 28 de enero y el 21 de febrero, pero su máximo punto será el 8 de febrero.

La tasa máxima observable es variable con al menos 5 meteoros por hora. El mejor momento para apreciar este fenómeno estelar será al amanecer del día 8, hacia la parte sur del cielo.

18 de febrero. Llegada de Perseverancia a Marte 2020

El rover Perserverancia  amartizará en Marte el jueves 18 de febrero de 2021 a una hora todavía por determinar. El lugar de aterrizaje exacto es el cráter Jezero, es un cráter en donde se cree que puede haber vida microbiana.

Tras 7 meses de viaje llegará a su destino, tardará un mes menos que el Curiosity. Esto es debido a que Marte se encuentra más cerca de la Tierra en el año 2020 que en el 2012, cuando se envió el Curiosity.

Al rover Perseverancia le acompaña un pequeño helicóptero (NASA Mars Helicopter Scout) que le ayudará a identificar los objetivos y a planificar la ruta a seguir. También llevará un micrófono, con el que podremos “escuchar a Marte” durante el aterrizaje y mientras recolecta las muestras.

Estará propulsado por un MMRTG (Multi-Mission Radioisotope Thermoelectric Generator) de 110 watios, que le grantiza una autonomía de 14 años. Puede estar en activo hasta el año 2035.

Misiones robotizadas de la NASA en Marte [Mars Exploration Program]
• Sojourner (año 1997)
• Mars Exploration Rover MER Spirit/Opportunity (año 2004)
• Curiosity (año 2012)
• Rover Perseverancia 2020 (año 2021)

19 de febrero. Acercamiento del cometa Holmes.


El cometa 17P/Holmes tendrá su máximo acercamiento al Sol (perihelio) el viernes 19 de febrero de 2021.

El cometa 17P/Holmes fue descubierto por Edwin Holmes en 1892. Es un cometa de ciclo muy corto, ya que tiene un periodo órbital de tan solo 6,88 años. Se acerca al Sol a tan solo 2 UA (Unidades Astronómicas). Entre el 23 y el 24 de octubre de 2007, su brillo aumentó tanto que se podía contemplar a simple vista. Ese incremento en el brillo ocurió tambien en 1892 y se desconoce todavía el motivo de ambos acontecimientos.

Perihelio del cometa 17P/Holmes (fechas)
• 4 de Mayo de 2007
• 27 de Marzo de 2014
• 19 de febrero de 2021

  • 27 de febrero. Luna llena.

Luna Nieve, esta Luna Llena es conocida así porque tiene lugar durante la temporada de mayores nevadas al norte del hemisferio.

Marzo

6 de marzo. Máxima elongación de Mercurio

El planeta Mercurio estará en su Máxima Elongación Oeste el 6 de marzo de 2021 a las 11:19 horas UTC. Justo antes del amanecer las condiciones de observación serán las óptimas y este planeta se verá en su máximo esplendor. La elongación será de 27,3° y la distancia de Mercurio a la Tierra de 0,943199 UA. En torno a este día Mercurio se verá como un pequeño punto de luz amarillenta, aunque este planeta es uno de los más difíciles de observar a simple vista.

Los planetas inferiores (Mercurio y Venus) tienen su órbita muy cercana al Sol y esa proximidad al astro rey dificulta su visibilidad. Pero si está cerca de su máxima elongación, es el momento más favorable para su observación porque el planeta alcanza su «mayor separación del Sol respecto a nuestro punto de vista».

Aclaraciones
• El valor de máxima elongación para Mercurio está entre 18° y 28°.
• Este valor cambia debido a que las órbitas de los planetas son elípticas.
• La elongación se produce al amanecer (al Oeste del Sol) o al atardecer (al Este del Sol).
• Si la elongación es “Este” el planeta se acerca a nosotros (va aumentando de tamaño).
• Si la elongación es “Oeste” el planeta se aleja de nosotros (va disminuyendo su tamaño).

  • 20 de marzo. Primavera en hemisferio Norte.

Se da inicio a la primavera con el Equinoccio que entrará a las 09:27 del día.

  • 28 de marzo. Luna llena de gusanos.

La Luna llena de gusanos tendrá lugar este día. Recibe ese nombre debido a que según las observaciones de los nativos indios, esta Luna coincide con la época del año en que la Tierra se ablanda y las lombrices aparecen entre la Tierra.

Abril

  • 22 y 23 de abril. Lluvia de meteoros las Líridas.

La Lluvia de estrellas Líridas producto de las partículas de polvo dejadas por el cometa C/1861 G1 Tatcher, mantendrán actividad desde el 16 y hasta el 25 de abril, pero su punto máximo será el 22 y 23 de ese mes.

  • 27 de abril. Primera Súper Luna del año.

La primera superluna del año marcada en el Calendario Astronómico 2021 será la Superluna Rosa, lo que significa que el satélite natural se encontrará en su fase de Luna Llena y se encontrará en Perigeo, es decir en su punto más cercano a la Tierra.

El nombre de Luna Rosa se debe a que coincide con el nacimiento de las flores en los campos, las cuales suelen ser de color rosa.

Mayo

17 de mayo. Máxima elongación de Mercurio

El planeta Mercurio estará en su Máxima Elongación Este el 17 de mayo de 2021 a las 05:46 horas UTC. Justo después del atardecer las condiciones de observación serán las óptimas y este planeta se verá en su máximo esplendor. La elongación será de 22,0° y la distancia de Mercurio a la Tierra de 0,833698 UA. En torno a este día Mercurio se verá como un pequeño punto de luz amarillenta, aunque este planeta es uno de los más difíciles de observar a simple vista.

Los planetas inferiores (Mercurio y Venus) tienen su órbita muy cercana al Sol y esa proximidad al astro rey dificulta su visibilidad. Pero si está cerca de su máxima elongación, es el momento más favorable para su observación porque el planeta alcanza su «mayor separación del Sol respecto a nuestro punto de vista».

Aclaraciones
• El valor de máxima elongación para Mercurio está entre 18° y 28°.
• Este valor cambia debido a que las órbitas de los planetas son elípticas.
• La elongación se produce al amanecer (al Oeste del Sol) o al atardecer (al Este del Sol).
• Si la elongación es “Este” el planeta se acerca a nosotros (va aumentando de tamaño).
• Si la elongación es “Oeste” el planeta se aleja de nosotros (va disminuyendo su tamaño).

  • 26 de mayo. Eclipse total de Luna.

Un Eclipse total de Luna tendrá lugar en el cielo nocturno durante mayo, sin embargo, este evento sólo podrá verse en el ese de Asia, Australia, Pacífico y América.

Este mismo día, el eclipse lunar coincidirá con la Superluna de Flores, la cual por su proximidad a la Tierra parecerá ser un poco más grande y brillante.

Junio

  • 10 de junio. Eclipse anular de Sol.

El segundo eclipse del año será un anular de Sol, el cual podrá observarse en el norte de Canadá, Groenlandia y Rusia. Se verá como Parcial en el norte de Norteamérica, Europa y Asia.

  • 20 de junio. Verano en hemisferio Norte.

El Solsticio de verano llegará el domingo 20 de junio, dando la bienvenida a la segunda estación del año.

  • 24 de junio. Súper Luna.

Este día llega la Superluna de Fresa. La tercera marcada en el Calendario Astronómico 2021 y la cual recibe su nombre porque se empalma con la temporada de cosecha de las siembra, en especial de las fresas.

Julio

  • 4 de julio. Máxima elongación de Mercurio

El planeta Mercurio estará en su Máxima Elongación Oeste el 4 de julio de 2021 a las 19:48 horas UTC. Justo antes del amanecer las condiciones de observación serán las óptimas y este planeta se verá en su máximo esplendor. La elongación será de 21,6° y la distancia de Mercurio a la Tierra de 0,841777 UA. En torno a este día Mercurio se verá como un pequeño punto de luz amarillenta, aunque este planeta es uno de los más difíciles de observar a simple vista.

Los planetas inferiores (Mercurio y Venus) tienen su órbita muy cercana al Sol y esa proximidad al astro rey dificulta su visibilidad. Pero si está cerca de su máxima elongación, es el momento más favorable para su observación porque el planeta alcanza su «mayor separación del Sol respecto a nuestro punto de vista».

Aclaraciones
• El valor de máxima elongación para Mercurio está entre 18° y 28°.
• Este valor cambia debido a que las órbitas de los planetas son elípticas.
• La elongación se produce al amanecer (al Oeste del Sol) o al atardecer (al Este del Sol).
• Si la elongación es “Este” el planeta se acerca a nosotros (va aumentando de tamaño).
• Si la elongación es “Oeste” el planeta se aleja de nosotros (va disminuyendo su tamaño).

4 de julio. Luna llena del ciervo.

La Luna Llena de julio será la “Luna del Ciervo” conocida porque coincide con el momento del año en que a los ciervos suele crecerles su nueva cornamenta. También suele ser llamada “Luna del Venado” o “Luna del Trueno”, este último nombre debido a que es el momento en que inicia la temporada de tormentas eléctricas.

9 de julio. Incremento de meteoritos.

La inclinación orbital de la Tierra es de 1,57° y nuestro planeta atraviesa el plano de 0º los días 9 de enero y del 9 de julio de cada año. En estos dos instantes se produce un incremento del número de meteoritos visibles en el cielo, debido a que la Tierra cruza el disco de polvo y desechos del plano invariable.

13 de julio. Acercamiento del cometa 15P Finlay

El cometa 15P/Finlay tendrá su máximo acercamiento al Sol (perihelio) el martes 13 de julio de 2021.

El cometa 15P/Finlay fue descubierto en 1886 por William Henry Finlay. Es un cometa de ciclo muy corto, ya que tiene un periodo orbital de 6,51 años. Su máximo acercamiento al Sol es de tan solo 0,97 UA (Unidades Astronómicas). Tiene un tamaño de 1,8 kilómetros de diámetro y se desplaza por el espacio a una velocidad relativa del Sol de 6,57 km/s.

Perihelio del cometa 15P/Finlay (fechas)
• 7 de Febrero de 2002
• 22 de Junio de 2008
• 27 de Diciembre de 2014
• 13 de Julio de 2021
[…]
• 25 de Octubre de 2060: Máximo acercamiento a la Tierra (0,048 UA). 

  • 28 y 29 de julio. Lluvia de meteoros las Delta Acuáridas.

Las estrellas Delta Acuáridas lloverán sobre la Tierra durante los últimos días de julio, según el Calendario Astronómico 2021.

Aunque se dice que no es tan popular y bruillante como otras lluvias de meteoros, las Delta Acuáridas son perfectas para quienes gustan de las estrellas fugaces. Tienen una tasa de observación estimada de hasta 25 estrellas por minuto.

Agosto

  • 2 de agosto. Saturno en oposición.

Saturno, el planeta de los anillos se encontrará en oposición, dando la oportunidad de verle junto a sus dos lunas.

El 2 de Agosto de 2021 a las 06:14 horas UTC tendrá lugar la “oposición de Saturno”. Ocurre cuando Saturno, la Tierra y el Sol están dispuestos en una línea casi recta. Es uno de los momentos en que Saturno está más cerca de la Tierra, y ocurre cada 378 días aproximadamente.

Se dice que un Saturno está en oposición al Sol cuando este planeta y el Sol están en lados opuestos del cielo. Esta posición es una de las más próximas a la Tierra, pero no la más próxima. No tiene por qué coincidir exáctamente con el máximo acercamiento a la Tierra debido a que describen órbitas elípticas.

La cercanía a Saturno nos permitirá verlo, durante estos días, como un objeto con un resplandor amarillo dorado (no titila como las estrellas), su brillo depende de la posición de los anillos. Aunque es visible a simple vista, no tiene sentido observarlo sin poder apreciar sus anillos y la sombra que estos proyectan sobre el disco planetario. Los tres anillos bien diferenciados A, B y C son visibles con un telescopio básico, o con unos prismáticos. 

  • 12 y 13 de agosto. Lluvia de meteoros Las Perséidas.

Una de las lluvias de estrellas más esperadas del año son las Perseidas o “Lágrimas de San Lorenzo”, estas se podrán ver desde el 17 de julio hasta el 24 de agosto, sin embargo el momento de mayor actividad será los días 12 y 13 del mes.

Se estima que tendrá una tasa de observación de hasta 100 meteoritos por hora.

20 de agosto. Júpiter en Oposición.

El 20 de Agosto de 2021 a las 00:28 horas UTC tendrá lugar la oposición de Júpiter. Ocurre cuando Júpiter, la Tierra y el Sol están dispuestos en una línea casi recta. Un fenómeno que ocurre más o menos cada 400 días, es uno de los momentos en que Júpiter está más cerca de la Tierra.


Se dice que un Júpiter está en oposición cuando este planeta y el Sol están en lados opuestos del cielo, con longitud celeste geocéntrica que difiere en 180º. Esta posición es una de las más próximas a la Tierra, pero no la más próxima. No tiene por qué coincidir exáctamente con el máximo acercamiento a la Tierra debido a que describen órbitas elípticas.

La cercanía a Júpiter nos permitirá ver sus lunas y tormentas. Es el momento idóneo para observar detalladamente la atmósfera tormentosa del gigante gaseoso y su Gran Mancha Roja.

Júpiter podrá verse, durante estas fechas, como un objeto brillante en el cielo. Sin embargo, debes tener en cuenta que las posibilidades de observación natural son limitadas: desde la tierra podrá vérse apenas como un punto brillante en el firmamento.

Consejo: Si deseas observarlo en detalle deberás utilizar un telescopio o unos buenos prismáticos. Así también podrás disfrutar de las cuatro lunas más grandes del planeta: Ío, Europa, Ganimedes y Calisto. Estas lunas aparecerán como puntos diminutos moviéndose al lado de Júpiter. Para poder encontrar las lunas es muy útil hacer uso de alguna app especializada como “SkyView”. 

22 de agosto. Luna llena.

La cuarta Luna Llena del verano es conocida como la Luna Azul, dado que será la cuarta Luna Llena que ocurra en la misma estación. Esta podrá disfrutarse días antes de que termine el octavo mes del 2021.

Septiembre

  • 8 de septiembre. Acercamiento del cometa 4P Faye.

El cometa 4P/Faye tendrá su máximo acercamiento al Sol (perihelio) el miércoles 8 de septiembre de 2021.

El cometa 4P/Faye fue descubierto en 1843 por Hervé Faye. Es un cometa de ciclo muy corto, ya que tiene un periodo orbital de 7,55 años. Su máximo acercamiento al Sol es de tan solo 1,666 UA (Unidades Astronómicas). El núcleo tiene un diámetro de 3,5 kilómetros y se desplaza por el espacio a una velocidad de 7,81 km/s (respecto al sol).

Perihelio del cometa 4P/Faye (fechas)
• 6 de Mayo de 1999
• 15 de Noviembre de 2006
• 29 de Mayo de 2014
• 8 de Septiembre de 2021

14 de septiembre. Neptuno en Oposición.

El 14 de Septiembre de 2021 a las 09:20 horas UTC tendrá lugar la “Oposición de Neptuno”. Ocurre cuando Neptuno, la Tierra y el Sol están dispuestos en una línea casi recta. Es uno de los momentos en que Neptuno está más cerca de la Tierra, y ocurre cada 368 días aproximadamente.

Se dice que un Neptuno está en oposición al Sol cuando este planeta y el Sol están en lados opuestos del cielo. Esta ubicación es de las más próximas a la Tierra. Neptuno es invisible a simple vista, y su tamaño aparente es tan pequeño que si se observa con pocos aumentos es tan diminuto que parece una estrella.

Para localizarlo hay que valerse de cartas de ubicación específicas o de software capaz de mostrar a Neptuno junto con el fondo de estrellas. Solamente mediante un telescopio es posible distinguirlo de las estrellas de fondo como un pequeño disco verdoso. Con un poco de suerte podremos observar la Gran Mancha Oscura de Neptuno, con vientos que llegan a alcanzar los de 2.000 Km/h. 

14 de septiembre. Máxima elongación de Mercurio

El planeta Mercurio estará en su Máxima Elongación Este el 14 de septiembre de 2021 a las 04:19 horas UTC. Justo después del atardecer las condiciones de observación serán las óptimas y este planeta se verá en su máximo esplendor. La elongación será de 26,8° y la distancia de Mercurio a la Tierra de 0,962446 UA. En torno a este día Mercurio se verá como un pequeño punto de luz amarillenta, aunque este planeta es uno de los más difíciles de observar a simple vista.

Los planetas inferiores (Mercurio y Venus) tienen su órbita muy cercana al Sol y esa proximidad al astro rey dificulta su visibilidad. Pero si está cerca de su máxima elongación, es el momento más favorable para su observación porque el planeta alcanza su «mayor separación del Sol respecto a nuestro punto de vista».

Aclaraciones
• El valor de máxima elongación para Mercurio está entre 18° y 28°.
• Este valor cambia debido a que las órbitas de los planetas son elípticas.
• La elongación se produce al amanecer (al Oeste del Sol) o al atardecer (al Este del Sol).
• Si la elongación es “Este” el planeta se acerca a nosotros (va aumentando de tamaño).
• Si la elongación es “Oeste” el planeta se aleja de nosotros (va disminuyendo su tamaño).

  • 20 de septiembre. Luna llena.

La Luna de Maíz podrá verse ubicada en el cielo nocturno de septiembre. Su nombre alude a  la temporada de cosechas según las costumbres de los nativos americanos.

  • 22 de septiembre. Otoño en hemisferio Norte.

El 22 de septiembre entra el otoño, por lo que el equinoccio de esta estación tendrá lugar a las 14:20 horas, hora de México.

Octubre

  • 7 de octubre. Lluvia de meteoros Las Dracónidas.

La Lluvia de Estrellas Dracónidas es considerada la primera lluvia del otoño, se estima que podrán verse hasta 20 meteoros por hora.

  • 20 de octubre. Luna llena de sangre.

La siempre sorprendente Luna de Sangre, llamada así por el color rojizo que adquiere tendrá lugar en octubre.

El nombre “luna roja o de sangre” se usa para describir la Luna cuando se ve de este color por las partículas de polvo, humo o niebla que hay en el cielo.

Es una de las lunas llenas que pueden verse en otoño cuando las hojas de los árboles también se ponen de color rojo.

  • 21 y 22 de octubre. Lluvia de meteoros Las Oriónidas del cometa Halley.

La Lluvia de Estrellas producida por los restos de polvo cósmico que dejó a su paso el cometa Halley es la llamada Lluvia de Estrellas Oriónidas, la cual es conocida por tener una actividad moderada.

Generalmente se puede observar entre el 2 de octubre y el 7 de noviembre, tendiendo su mejor momento entre el 21 y 22 del décimo mes.

25 de octubre. Máxima elongación de Mercurio.

El planeta Mercurio estará en su Máxima Elongación Oeste el 25 de octubre de 2021 a las 05:27 horas UTC. Justo antes del amanecer las condiciones de observación serán las óptimas y este planeta se verá en su máximo esplendor. La elongación será de 18,4° y la distancia de Mercurio a la Tierra de 0,979861 UA. En torno a este día Mercurio se verá como un pequeño punto de luz amarillenta, aunque este planeta es uno de los más difíciles de observar a simple vista.

Los planetas inferiores (Mercurio y Venus) tienen su órbita muy cercana al Sol y esa proximidad al astro rey dificulta su visibilidad. Pero si está cerca de su máxima elongación, es el momento más favorable para su observación porque el planeta alcanza su «mayor separación del Sol respecto a nuestro punto de vista».

Aclaraciones
• El valor de máxima elongación para Mercurio está entre 18° y 28°.
• Este valor cambia debido a que las órbitas de los planetas son elípticas.
• La elongación se produce al amanecer (al Oeste del Sol) o al atardecer (al Este del Sol).
• Si la elongación es “Este” el planeta se acerca a nosotros (va aumentando de tamaño).
• Si la elongación es “Oeste” el planeta se aleja de nosotros (va disminuyendo su tamaño).

31 de octubre. Lanzamiento del Telescopio James Webb.

La puesta en órbita del Telescopio Espacial James Webb (JWST) está prevista para el 31 de octubre de 2021 (nueva fecha). Es el sustituto del Telescopio Hubble y será lanzado gracias a un cohete Ariane 5, desde el puerto espacial de Kourou en la Guayana Francesa.

Este colosal telescopio espacial dispondrá de un espejo con el doble del diámetro del Hubble (6,5 metros de diámetro). El JWST estará en una órbita mucho mas lejana de la Tierra que el Hubble, y podrá ver mucho mas lejos que el Hubble, y con una claridad muy superior. Se esperan fotografías de las primeras galaxias y estrellas que nacieron en el Universo hace mas de 13.000 millones de años.

El telescopio conocido técnicamente como “JWST” tiene un peso de 6,2 toneladas y será el mayor espejo lanzado al espacio por la humanidad. Con un poco de suerte, a partir de 2018 2021, se podrán ver imágenes de nubes moleculares, grupos de formación estelar, discos de polvo alrededor de las estrellas e imágenes directas de planetas de otros sistemas, así como el examen espectroscópico de los tránsitos planetarios.

Curiosidades
• Los 18 espejos hexagonales tienen una superficie de 25 m² y están recubiertos por una capa de oro depositada por evaporación. Se ha empleado un total de 50 gramos de oro.
• Este proyecto ha costado unos $9.000 millones, cuatro veces más caro que el Hubble, aunque será 100 veces más potente que este último.
• El coste estimado original en era de 500 millones de dólares y eso que se calculó con un espejo principal de 8 metros en vez de los 6,5 metros finales. Tras catorce retrasos se ha incrementado el coste inicial en un factor de x20. No cabe ninguna duda, son unos genios de la logística y la planificación.

Actualización [05/03/2018]: Originalmente el lanzamiento estaba previsto para octubre de 2018, pero se ha retrasado hasta la primavera de 2019.

Actualización [27/03/2018]: La fecha del lazamiento ha sido retrasada de nuevo, de primavera de 2019 a mayo de 2020.

Actualización [30/07/2018]: La fecha del lazamiento ha sido retrasada de nuevo, de mayo de 2020 al 30 de marzo de 2021… ¿será ya el último retraso?.

Actualización [17/07/2020]: Fecha retrasada al 31 de octubre de 2021 (no comments). 

Noviembre

  • 4 de noviembre. Urano en Oposición.

El 4 de Noviembre de 2021 a las 23:57 horas UTC tendrá lugar la “Oposición de Urano”. Ocurre cuando Urano, la Tierra y el Sol están dispuestos en una línea casi recta. Es uno de los momentos en que Urano está más cerca de la Tierra, y ocurre cada 370 días aproximadamente.

Se dice que un Urano está en oposición al Sol cuando este planeta y el Sol están en lados opuestos del cielo. Es una ubicación de las más próximas a la Tierra. Urano solamente es visible a simple vista en casos excepcionales como cuando está en oposición, pero no es lo suficientemente brillante para diferenciarlo de una estrella. Con un telescopio es posible distinguirlo de las estrellas de fondo, por su inconfundible color verdoso, siendo visible claramente su disco. Con un telescopio de al menos 250 mms podremos llegar a distinguir formas de nubes, así como algunos de los satélites más grandes, como Titania y Oberon. 

  • 4 y 5 de noviembre. Lluvia de meteoros Las Táuridas.

Lluvia de Estrellas Táuridas, aunque se trata de una lluvia de meteoros pequeña en la que hay entre 5 y 10 meteoros por hora, vale la pena dedicarle un momento a mirar el cielo.

  • 17 y 18 de noviembre. Lluvia de meteoros Las Leónidas.

Después de las Táuridas, en el Calendario Astronómico 2021 se indica la Lluvia de Estrellas Leónidas podrán ser vistas en su máximo esplendor los días 17 y 18 del penúltimo mes de 2021.

  • 19 de noviembre. Eclipse total de Luna.

El tercer eclipse del año ocurrirá en la noche del 19 de noviembre. El eclipse de luna será visible en América, norte de Europa, este de Asia, Australia y Océano Pacífico.

Diciembre

4 de diciembre. Eclipse total de Sol.

El último eclipse de 2021, ocurrirá al igual que en 2020 durante el mes de diciembre, será un Eclipse total de Sol que podrá ser visto desde la Antártida y como uno parcial en el sur de África y sur del Océano Atlántico.

11 de diciembre. Asteroide (4660) Nereus.

El sábado 11 de diciembre de 2021 el Asteroide (4660) Nereus tiene una probabilidad prácticamente nula de impactar contra la Tierra. Se estima que en esa fecha pasará a unos 3.934.000 km de la Tierra (0,02629 Unidades Astronómicas), lo que supone una aproximación muy cercana. Hay que tener en cuenta que estos cálculos pueden variar mínimamente, salvo colisiones con otros objetos.

En caso de impacto, al tener un diámetro de 330 metros, sería catastrófico. No significaría la destrucción de la raza humana, pero morirían millones de personas. Es lo suficientemente grande como para atravesar la atmósfera terrestre, devastando una región del tamaño de Texas.

Completa una órbita alrededor del Sol cada 663,4 días y tiene un periodo de rotación sobre su eje de 15,1 horas. Pertenece al grupo de los asteroides potencialmente peligrosos, conocidos técnicamente como “Asteroides Apolo”.

El (4660) Nereus fue descubierto por Eleanor Francis Helin el 28 de febrero de 1982 desde Estados Unidos. Ha sido nombrado con el nombre de “Nereo” en honor un dios mitología griega, concretamente era el dios de las olas del mar.

Grandes Aproximaciones
• 24 de Febrero de 1951: a 9.713.000 km de la Tierra (0,065 ua).
• 10 de Diciembre de 1961: a 4.173.000 km de la Tierra (0,028 ua).
• 23 de Enero de 1982: a 4.145.000 km de la Tierra (0,028 ua).
• 22 de Enero de 2002: a 4.341.000 km de la Tierra (0,029 ua).
• 11 de Diciembre de 2021: a 3.934.000 km de la Tierra (0,026 ua).
• 14 de Febrero de 1960: a 1.198.010 km de la Tierra (0,008008 ua).
• 4 de Febrero de 1971: a 2.334.000 km de la Tierra (0,015 ua).
• 5 de Septiembre de 1989: a 5.834.000 km de la Tierra (0,039 ua).

Info: Los Asteroides Apolo son los que tienen un recorrido que se acerca a la orbita de la Tierra, pasando entre el perihelio y el afelio. Como sus orbitas son muy excéntricas pueden cruzar la órbita terrestre a lo largo de los siglos. Además, se considera un acercamiento peligroso cuando el asteroide y la Tierra se encuentran a menos de un millón de kilómetros. Actualmente se han catalogado cerca de 250 asteroides Apolo. Se estima que hay unos 2.000 con diámetros mayores a un kilómetro y 70 millones de tamaño similar al de una casa.

Curiosidad: Los asteroides con un diámetro de 1 kilómetro impactan a la Tierra cada millón de años y los de 5 kilómetros cada 10 millones de años. 

13 y 14 de diciembre. Lluvia de meteoros Las Gemínidas.

Las “Gemínidas” son una lluvia de meteoros de actividad alta (120 meteoros/hora). Tiene lugar cada año entre el 7 y el 17 de Diciembre, alcanzando el máximo de intensidad durante de las noches del 13 y 14 de diciembre de 2021. Las Gemínidas tienen una gran intensidad, siendo de las más visibles de todo el calendario de lluvia de estrellas. Su tono amarillento se ve espectacular en el cielo nocturno.

Una lluvia de estrellas se produce cuando la órbita de la Tierra pasa a través de restos dejados por la disgregación de los cometas. Los núcleos de los cometas están formados por una combinación de materiales helados y suciedad, que se calientan al pasar cerca del Sol. Entonces se desacen partialmente formando la cola de los cometas. Estos “restos rocosos” que dejan a su paso, se distribuyen sobre una órbita elíptica alrededor del Sol y son los que nos encontramos.

Curiosidades
• La mayoría de los meteoritos que vemos son partículas del tamaño de un grano de arena que, al desintegrarse en la atmósfera parecen rayas de luz.
• Los meteoros de las Gemínidas tienen un movimiento lento y pueden ser observados durante la mayor parte del mes de diciembre.
• El “responsable” de las Gemínidas es el asteroide Faetón, y la lluvia aparece en el cielo nocturno cuando Tierra choca contra el “polvo” de su óbita a una velocidad relativa de 35 km/s.
• El asteroide Faetón tiene la trayectoria de un cometa, pero nunca se le ha visto ninguna cola. Fue visible por última vez en diciembre de 2017 y no volverá a aparecer por nuestros cielos hasta el 2050. Y esto es importante, poque las lluvias de meteoros incrementan su intensidad tras el paso del “asteroide padre”.

Consejos
• Para una correcta observación de las Gemínidas lo mejor es situarse en un lugar oscuro y apartado, alejado de la iluminación de las ciudades.
• Las Gemínidas son meteoros de velocidad moderada que radian de la “constelación de Géminis”, hay que mirar cerca de las estrellas Cástor y Polluxy.
• Es la lluvia de mayor actividad del año junto las Cuadrántidas.
• A diferencia de otros fenómenos astronómicos, los meteoros se ven mucho mejor a simple vista. No es necesario el uso de telescopios o binoculares.
• Antes de salir al campo para realizar la observación es recomendable consutar el tiempo, para asegurarse de tener un cielo sin nubes.
• Otro de de los factores que puede afectar a la hora de ver una lluvia de estrellas es la luna. Para este 2021, si consultamos el calendario lunar, podremos saber si el cielo nos ofrecerá unas condiciones de visualización perfectas (cuanto más oscuro mejor).
• Además las Gemínidas suceden cerca del solsticio de invierno (21 de diciembre de 2021), que es cuando es el día más corto del año, y eso favorece una buena observación. 

  • 21 de diciembre. Invierno en el hemisferio Norte.

El invierno llegará a la Tierra el martes 21 de diciembre de 2021, marcando el inicio de la temporada más fría del año.

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