Calendario Astronómico 2020


ENERO

2 de enero. Apogeo de Enero

El 2 de Enero de 2020 a las 01:30 GMT tiene lugar el “Apogeo de Enero”, cuando la Luna está más alejada de la Tierra, a una distancia de 404.580 kilómetros.

El Apogeo es el momento en que la Luna se encuentra más alejada de la Tierra. Alcanzando la mayor separación del centro de la Luna al centro de la Tierra. Esto es debido a que la Luna describe una órbita elíptica de baja excentricidad. El Apogeo ocurre unas trece veces al año, cada mes lunar.

En el punto más alejado de la tierra (apogeo) se llega a situar a unos 406.000 Km de distancia, y en el punto más cercano (perigeo) a unos 363.000 Km. Distancias calculadas de centro a centro. 

3 de enero Lluvia de Meteoritos Cuadrántidas

Las “Cuadrántidas” son una lluvia de meteoros de actividad alta (120 meteoros/hora). Tiene lugar cada año entre el 1 y el 5 de Enero, alcanzando el máximo de intensidad durante de la noche del 3 de enero de 2020. Las Cuadrántidas tienen un pico que dura muy poco tiempo, en comparación con otras, pero es considerada por muchos la mejor “lluvia de estrellas”.

Las lluvias de meteoritos tiene lugar cuando la órbita de la Tierra pasa a través de restos dejados por la disgregación de los cometas. Los núcleos de los cometas están formados por una combinación de materiales helados y suciedad, que se calientan al pasar cerca del Sol. Entonces se desace partialmente formando la cola de los cometas. Estos “restos rocosos” que dejan a su paso, se distribuyen sobre una órbita elíptica alrededor del Sol y son los que nos encontramos en cuando la Tierra se cruza con la órbita del comenta. Además este año 2020 estamos de suerte porque este asteroide pasó por la órbita terrestre en septiembre del año pasado, así que la actividad puede ser más alta de lo normal.

Curiosidades
• La mayoría de los meteoritos que vemos son partículas del tamaño de un grano de arena.
• Las cuadrántidas son lo suficientemente brillantes como para observarse durante el crepúsculo.
• El “responsable” de las cuadráticas es el Cometa C/1490 Y1, descubierto hace 500 años. Su núcleo se ha reducido considerablemnte y ya no es visible. Actualmente de sus restos nos ha quedado una “roca” conocida como el Asteroide 2003 EH1.

Consejos
• Las cuadrántidas son más visibles en el Hemisferio Norte. Para su correcta observación lo mejor es situarse en un lugar oscuro y apartado, con el horizonte libre de obstáculos.
• Antes de salir al campo para realizar la observación del cielo es recomendable consutar el tiempo para asegurarse de tener un cielo despejado.
• Otro de de los factores que puede afectar a la hora de ver una lluvia de estrellas es la luna. Para este 2020, si consultamos el calendario de la luna, podremos saber si el cielo ofrecerá unas condiciones de visualización perfectas (cuanto más oscuro mejor). 

9 de enero. Incremento de meteoros

La inclinación orbital de la Tierra es de 1,57° y nuestro planeta atraviesa el plano de 0º los días 9 de enero y del 9 de julio de cada año. En estos dos instantes se produce un incremento del número de meteoros visibles en el cielo, debido a que la Tierra cruza el disco de polvo y desechos del plano invariable.

Info: La “inclinación orbital” es el ángulo que forma el plano de la órbita de la Tierra al Sol. 

10 de enero. Luna llena

El 10 de Enero de 2020 a las 19:21 GMT es la “Luna Llena de Enero”, y se encuentra a una distancia de 371.537 kilómetros de la Tierra (de centro a centro).

La fase de Luna Llena (plenilunio) es un período que sucede justo cuando la cara visible de la Luna se muestra totalmente iluminada, alcanzando su máximo brillo durante la noche. Ocurre unas doce o trece veces al año, según el calendario lunar.

El efecto que la luna que ejerce sobre la tierra es muy relevante, controlando las mareas de ríos y océanos. La Luna Llena es el momento más propicio para cosechar, sacar el estiércol de los corrales, cortar caña, o sembrar plantas de fruto. La vitalidad de las plantas aumenta con la luz de la luna. Cuando más nos acercamos a la luna llena, más fuerza poseen las plantas para luchar contra parásitos y enfermedades, y los animales soportan mejor los cuidados de las pezuñas.

Se ha estudiado mucho en el posible efecto que la Luna Llena ejerce sobre el comportamiento humano, y parece que es más difícil dormir profundamente durante esta fase lunar. 

10 de enero. Eclipse penumbral de Luna

El 10 de Enero de 2020 tiene lugar un “Eclipse Lunar Penumbral”, que será visible en Europa, África, Asia y Australia.

Un “Eclipse de Luna Penumbral” ocurre cuando la Luna entra en la penumbra que produce la Tierra (al interponese entre el Sol y la Luna).

12 de enero. Perigeo de la Luna

El 12 de Enero de 2020 a las 20:20 GMT tiene lugar el “Perigeo de Enero”, cuando la Luna se acerca más a la Tierra, a una distancia de 365.964 kilómetros.

El Perigeo es el momento en que la Luna se encuentra más cerca de la Tierra. Alcanzando la menor separación del centro de la Luna al centro de la Tierra. Esto es debido a que la Luna describe una órbita elíptica de baja excentricidad. El Perigeo ocurre unas trece veces al año, cada mes lunar. Cuando el Perigeo coincide con la Luna Llena este fenómeno se denomina “Superluna”, un evento muy raro que ocurre cada 15-18 años.

En el punto más alejado de la tierra (apogeo) se llega a situar a unos 406.000 Km de distancia, y en el punto más cercano (perigeo) a unos 363.000 Km. Distancias calculadas de centro a cento. 

FEBRERO

10 de febrero. Máxima elongación de Mercurio

El planeta Mercurio estará en su Máxima Elongación Este el 10 de febrero de 2020 a las 13:58 horas UTC. Justo después del atardecer las condiciones de observación serán las óptimas y este planeta se verá en su máximo esplendor. La elongación será de 18,2° y la distancia de Mercurio a la Tierra de 0,949548 UA. En torno a este día Mercurio se verá como un pequeño punto de luz amarillenta, aunque este planeta es uno de los más difíciles de observar a simple vista.

Los planetas inferiores (Mercurio y Venus) tienen su órbita muy cercana al Sol y esa proximidad al astro rey dificulta su visibilidad. Pero si está cerca de su máxima elongación, es el momento más favorable para su observación porque el planeta alcanza su «mayor separación del Sol respecto a nuestro punto de vista».

Aclaraciones
• El valor de máxima elongación para Mercurio está entre 18° y 28°.
• Este valor cambia debido a que las órbitas de los planetas son elípticas.
• La elongación se produce al amanecer (al Oeste del Sol) o al atardecer (al Este del Sol).
• Si la elongación es “Este” el planeta se acerca a nosotros (va aumentando de tamaño).
• Si la elongación es “Oeste” el planeta se aleja de nosotros (va disminuyendo su tamaño).

MARZO

20 de marzo. Equinoccio de primavera

El 20 de Marzo de 2020 a las 03:50 horas UTC tiene lugar el “Equinoccio de Primavera”, que es cuando la duración del día y la noche son iguales. Desde esta fecha los días continúan alargándose poco a poco hasta finales de junio (en el Hemisferio Norte).

Tener en cuenta que el Equinoccio de Marzo es diferente según estemos en Hemisferio Norte o Sur:

• En el Hemisferio Norte este equinoccio es llamado “Equinoccio de Primaveral” y marca el paso del Invierno a la Primavera. Los días siguen alargándose y las noches acortándose hasta finales de junio (verano boreal).

• En el Hemisferio Sur este equinoccio es llamado “Equinoccio de Otoñal” y marca el paso del Verano al Otoño. Los días siguen acortándose y las noches alargándose hasta finales de junio (invierno austral).

El Equinoccio es el momento del año en que el día tiene la misma duración que la noche en todos los lugares de la Tierra. Este fenómeno ocurre dos veces al año: en Marzo y Septiembre. En ese instante el eje de la Tierra es perpendicular a los rayos del Sol (ver dibujo).

La fecha
La fecha oficial del equinoccio cambia cada año porque el periodo orbital de la tierra no es exacto. Tarda 365,2425 días en dar una vuelta completa al Sol (no son 365 días exactos). Este desfase se ajusta en el calendario gracias a los años bisiestos (cada 4 años) y a quitar un bisiesto (cada 400). Así el equinoccio puede darse entre los días 19 al 21 de marzo.

La Hora
La hora UTC es el “Tiempo Universal Coordinado”, que es el estándar horario por el cual se rige todo el mundo. Para calcular la hora exacta en los diferentes países hay que hacer lo siguiente:

• España: hora UTC + 1 hora (20 de Marzo de 2020 a las 04:50 horas)
• Estados Unidos (centro): hora UTC – 5 horas (19 de Marzo de 2020 a las 22:50 horas)
• México (centro): hora UTC – 6 horas (19 de Marzo de 2020 a las 21:50 horas)
• Colombia y Perú: hora UTC – 5 horas (19 de Marzo de 2020 a las 22:50 horas)
• Argentina y Chile: hora UTC – 3 horas (20 de Marzo de 2020 a las 00:50 horas)

Curiosidades
• El término “equinoccio” proviene del latín aequinoctium que significa literalmente «noche igual».
• El equinoccio de primavera es una celebración muy seguida en la antiguedad por ser el tiempo para la siembra en culturas como los Celtas y los Mayas. También representa el símbolo de fertilidad por excelencia, por ser la temporada en que la naturaleza reverdece.
• Se conmemoran ritos por todo el mundo como el Shunbun no Hi en Japón o el equinoccio de primavera de Chichén Itzá (México), una muestra de la increíble precisión de la astronomía maya.
• Este año la luna llena más cercana es la del 9 de marzo de 2020

24 de marzo. Máxima elongación de Mercurio

El planeta Mercurio estará en su Máxima Elongación Oeste el 24 de marzo de 2020 a las 02:11 horas UTC. Justo antes del amanecer las condiciones de observación serán las óptimas y este planeta se verá en su máximo esplendor. La elongación será de 27,8° y la distancia de Mercurio a la Tierra de 0,905797 UA. En torno a este día Mercurio se verá como un pequeño punto de luz amarillenta, aunque este planeta es uno de los más difíciles de observar a simple vista.

Los planetas inferiores (Mercurio y Venus) tienen su órbita muy cercana al Sol y esa proximidad al astro rey dificulta su visibilidad. Pero si está cerca de su máxima elongación, es el momento más favorable para su observación porque el planeta alcanza su «mayor separación del Sol respecto a nuestro punto de vista».

Aclaraciones
• El valor de máxima elongación para Mercurio está entre 18° y 28°.
• Este valor cambia debido a que las órbitas de los planetas son elípticas.
• La elongación se produce al amanecer (al Oeste del Sol) o al atardecer (al Este del Sol).
• Si la elongación es “Este” el planeta se acerca a nosotros (va aumentando de tamaño).
• Si la elongación es “Oeste” el planeta se aleja de nosotros (va disminuyendo su tamaño).

24 de marzo. Máxima elongación de Venus

El planeta Venus estará en su Máxima Elongación Este el 24 de marzo de 2020 a las 21:58 horas UTC. Justo después del atardecer las condiciones de observación serán las óptimas y este planeta se verá en su máximo esplendor. La elongación será de 46,1° y la distancia de Venus a la Tierra de 0,708816 UA. En torno a este día Venus se verá muy brillante en el cielo y es conocido popularmente como «estrella vespertina».

Los planetas inferiores (Mercurio y Venus) tienen su órbita muy cercana al Sol y esa proximidad al astro rey dificulta su visibilidad. Pero si está cerca de su máxima elongación, es el momento más favorable para su observación porque el planeta alcanza su «mayor separación del Sol respecto a nuestro punto de vista».

Aclaraciones
• El valor de máxima elongación para Venus está entre 45° y 47°.
• Este valor cambia debido a que las órbitas de los planetas son elípticas.
• La elongación se produce al amanecer (al Oeste del Sol) o al atardecer (al Este del Sol).
• Si la elongación es “Este” el planeta se acerca a nosotros (va aumentando de tamaño).
• Si la elongación es “Oeste” el planeta se aleja de nosotros (va disminuyendo su tamaño).
• Horarios de las salidas y puestas del sol en 2020 para MadridBarcelonaSevillaValenciaMálagaZaragoza y Bilbao.

Próximas elongaciones de Venus
• 20 de agosto de 2010: Este (46,0°)
• 8 de enero de 2011: Oeste (47,0°)
• 27 de marzo de 2012: Este (46,0°)
• 15 de agosto de 2012: Oeste (45,8°)
• 1 de noviembre de 2013: Este (47,1°)
• 22 de marzo de 2014: Oeste (46,6º)
• 6 de junio de 2015: Este (45,4°)
• 26 de octubre de 2015: Oeste (46,4°)
• 12 de enero de 2017: Este (47,1°)
• 3 de junio de 2017: Oeste (45,9°)
• 17 de agosto de 2018: Este (45,9°)
• 6 de enero de 2019: Oeste (47,0°)
• 24 de marzo de 2020: Este (46,1º)
• 12 de agosto de 2020: Oeste (45,8º)
• 29 de octure de 2021: Este (47,0º)
• 20 de marzo de 2022: Oeste (46,6º)
• 4 de junio de 2023: Este (45,4º)
• 23 de octubre de 2023: Oeste (46,4º)
• 10 de enero de 2025: Este (47,2º)
• 1 de junio de 2025: Oeste (45,9º)
• 15 de agosto de 2026: Este (45,9º)
• 3 de enero de 2027: Oeste (47,0º)
• 22 de marzo de 2028: Este (46,1º)
• 10 de agosto de 2028: Oeste (45,8º)
• 27 de octubre de 2029: Este (47,0º)
• 18 de marzo de 2030: Oeste (46,6º)
• 2 de junio de 2031: Este (45,4º)
• 21 de octubre de 2031: Oeste (46,4º)
• 7 de enero de 2033: Este (47,2º)
• 29 de mayo de 2033: Oeste (45,9º)
• 12 de agosto de 2034: Este (45,9º)
• 1 de enero de 2035: Oeste (46,9º)
• 20 de marzo de 2036: Este (46,2º)
• 8 de agosto de 2036: Oeste (45,8º)
• 25 de octubre de 2037: Este (47,0º)
• 15 de marzo de 2038: Oeste (46,6º)
• 30 de mayo de 2039: Este (45,4º)
• 19 de octubre de 2039: Oeste (46,4º)
• 5 de enero de 2041: Este (47,2º)
• 27 de mayo de 2041: Oeste (45,9º)
• 8 de octubre de 2042: Este (45,8º)
• 29 de diciembre de 2042: Oeste (46,9º)
• 17 de marzo de 2044: Este (46,2º)
• 6 de agosto de 2044: Oeste (45,8º)
• 22 de octubre de 2045: Este (46,9º)
• 13 de marzo de 2046: Oeste (46,7º)
• 28 de mayo de 2047: Este (45,4º)
• 16 de octubre de 2047: Oeste (46,3º)
• 2 de enero de 2049: Este (47,2º)
• 24 de mayo de 2049: Oeste (45,9º) 

25 de marzo. Asteroide (4581) Asclepius

El miércoles 25 de marzo de 2020 el Asteroide (4581) Asclepius tiene una probabilidad prácticamente nula de impactar contra la Tierra. Se estima que en esa fecha pasará a unos 10.543.000 km de la Tierra (0,07047 Unidades Astronómicas), lo que supone una aproximación muy cercana. Hay que tener en cuenta que estos cálculos pueden variar mínimamente, salvo colisiones con otros objetos.

En caso de impacto, al tener un diámetro de 300 metros, sería catastrófico. No significaría la destrucción de la raza humana, pero morirían millones de personas. Es lo suficientemente grande como para atravesar la atmósfera terrestre, devastando una región del tamaño de Texas.

Completa una órbita alrededor del Sol cada 378 días y pertenece al grupo de los asteroides potencialmente peligrosos, conocidos técnicamente como “Asteroides Apolo”.

El (4581) Asclepius fue descubierto por Norman G. Thomas y Henry E. Holt el 31 de marzo de 1989 desde Estados Unidos. Ha sido nombrado con el nombre de “Asclepio” en honor un dios mitología griega, concretamente era el dios de la medicina y la curación.

Grandes Aproximaciones
• 24 de Agosto de 1959: a 8.075.000 km de la Tierra (0,053 ua).
• 26 de Marzo de 1965: a 14.187.000 km de la Tierra (0,094 ua).
• 21 de Agosto de 1983: a 9.551.000 km de la Tierra (0,063 ua).
• 22 de Marzo de 1989: a 683.776 km de la Tierra (0,0046 ua).
• 25 de Marzo de 2020: a 10.543.000 km de la Tierra (0,070 ua).
• 24 de Agosto de 2044: a 13.334.000 km de la Tierra (0,089 ua).
• 24 de Marzo de 2051: a 1.834.638 km de la Tierra (0,0122 ua).
• 20 de Agosto de 2072: a 8.469.000 km de la Tierra (0,056 ua).
• 25 de Agosto de 2099: a 12.057.000 km de la Tierra (0,080 ua).

Info: Los Asteroides Apolo son los que tienen un recorrido que se acerca a la orbita de la Tierra, pasando entre el perihelio y el afelio. Como sus orbitas son muy excéntricas pueden cruzar la órbita terrestre a lo largo de los siglos. Además, se considera un acercamiento peligroso cuando el asteroide y la Tierra se encuentran a menos de un millón de kilómetros. Actualmente se han catalogado cerca de 250 asteroides Apolo. Se estima que hay unos 2.000 con diámetros mayores a un kilómetro y 70 millones de tamaño similar al de una casa.

Curiosidad: Los asteroides con un diámetro de 1 kilómetro impactan a la Tierra cada millón de años y los de 5 kilómetros cada 10 millones de años. 

ABRIL

22 de abril. Lluvia de meteoros Las Líridas

Las “Líridas” es una lluvia de meteoros de actividad moderada (18 meteoros/hora). Tiene lugar cada año entre el 16 y el 25 de Abril, alcanzando el máximo de intensidad durante de la noche del 22 de abril de 2020. Las Líridas pueden variar la intensidad de la lluvia meteórica de un año a otro.

La “lluvia de estrellas” se produce cuando la órbita de la Tierra pasa a través de restos dejados por la disgregación de los cometas. Los núcleos de los cometas están formados por una combinación de materiales helados y suciedad, que se calientan al pasar cerca del Sol. Entonces se desacen partialmente formando la cola de los cometas. Estos “restos rocosos” que dejan a su paso, se distribuyen sobre una órbita elíptica alrededor del Sol y son los que nos encontramos, cuando la Tierra se cruza con la órbita del comenta.

Curiosidades
• La mayoría de los meteoritos que vemos son partículas del tamaño de un grano de arena que al desintegrarse en la atmósfera parecen rayas de luz.
• El “responsable” de las Líridas es el Cometa C/1861 G1 (Thatcher) y la Tierra choca contra el “polvo” a una velocidad relativa de 49 km/seg.
• El Cometa C/1861 G1 (Thatcher) fue visible por última en junio de 1861 y no volverá a aparecer por nuestros cielos hasta el año 2276.

Consejos
• Para la correcta observación de las Líridas lo mejor es situarse en un lugar oscuro y apartado, con el horizonte libre de obstáculos.
• Antes de salir al campo para realizar la observación es recomendable consutar el tiempo, para asegurarse de tener un cielo despejado.
• Otro de de los factores que puede afectar a la hora de ver una lluvia de estrellas es la luna. Para este 2020, si consultamos el calendario de la luna, podremos saber si el cielo nos ofrecerá unas condiciones de visualización perfectas (cuanto más oscuro mejor). 

JUNIO

4 de junio. Máxima elongación de Mercurio

El planeta Mercurio estará en su Máxima Elongación Este el 4 de junio de 2020 a las 13:11 horas UTC. Justo después del atardecer las condiciones de observación serán las óptimas y este planeta se verá en su máximo esplendor. La elongación será de 23,6° y la distancia de Mercurio a la Tierra de 0,822703 UA. En torno a este día Mercurio se verá como un pequeño punto de luz amarillenta, aunque este planeta es uno de los más difíciles de observar a simple vista.

Los planetas inferiores (Mercurio y Venus) tienen su órbita muy cercana al Sol y esa proximidad al astro rey dificulta su visibilidad. Pero si está cerca de su máxima elongación, es el momento más favorable para su observación porque el planeta alcanza su «mayor separación del Sol respecto a nuestro punto de vista».

Aclaraciones
• El valor de máxima elongación para Mercurio está entre 18° y 28°.
• Este valor cambia debido a que las órbitas de los planetas son elípticas.
• La elongación se produce al amanecer (al Oeste del Sol) o al atardecer (al Este del Sol).
• Si la elongación es “Este” el planeta se acerca a nosotros (va aumentando de tamaño).
• Si la elongación es “Oeste” el planeta se aleja de nosotros (va disminuyendo su tamaño).

5 de junio. Eclipse de Luna Penumbral 

El 5 de Junio de 2020 tiene lugar un “Eclipse Lunar Penumbral”, que será visible en Europa, África, Asia y Australia.

Un “Eclipse de Luna Penumbral” ocurre cuando la Luna entra en la penumbra que produce la Tierra (al interponese entre el Sol y la Luna).

20 de junio. Solsticio de Verano

El 20 de Junio de 2020 a las 21:44 horas UTC tiene lugar el “Solsticio de Verano”, que es cuando la duración del día es la mayor del año (en el Hemisferio Norte). Desde esta fecha los días van siendo cada vez más cortos.

Hay que saber que el Solsticio de Junio es diferente según estemos en Hemisferio Norte o Sur:

• En el Hemisferio Norte el Solsticio de Junio es llamado de “Solsticio de Verano” y se corresponde con el día más largo del año, marcando paso de la Primavera al Verano (al mediodía el sol alcanza el punto más alto de todo el año). Los días comienzan a acortarse desde ese momento.

• En el Hemisferio Sur el Solsticio de Junio es llamado de “Solsticio de Invierno” y se corresponde con el día más corto del año, marcando el paso del Otoño al Invierno (al mediodía el sol alcanza el punto más bajo de todo el año). Los días comienzan a ser más largos desde ese momento.

Los Solsticios son aquellos instantes del año en los que el Sol alcanza su máxima declinación norte y máxima declinación sur con respecto al ecuador terrestre (ver dibujo). Ocurre dos veces al año: en Junio y Diciembre. El término “solsticio” proviene de “Sol quieto”, ya que durante varios días la altura del sol al mediodía no cambia.

La fecha
El solsticio marca el inicio del verano astronómico, pero la fecha y la hora cambian de un año a otro. El motivo es que el periodo orbital de la tierra no es exacto, ya que tarda 365,2425 días en dar una vuelta completa alrededor del Sol. Esto se compensa cada cuatro años con la introducción de los años bisiestos.

La hora UTC
La hora UTC es el “Tiempo Universal Coordinado” que es el estándar horario por el cual se rige todo el mundo. Para calcular la hora exacta en los diferentes países hay que hacer lo siguiente:
• España: hora UTC + 2 horas
• México (centro) y Estados Unidos (centro): hora UTC – 5 horas
• Colombia y Perú: hora UTC – 5 horas
• Chile: hora UTC – 4 horas
• Argentina: hora UTC – 3 horas

Celebraciones
Las civilizaciones más antiguas conocían perfectamente los solsticios, realizando festejos relacionados incluso en la Edad de Piedra. En torno a esta fecha todavía perduran muchas fiestas basadas en costumbres ancestrales. Suelen tener como gran protagonista al fuego, con el que se rinde tributo al sol y se purifican los pecados.

El día de San Juan Bautista (24 de junio de 2020) está muy próximo al solsticio de junio y en esa noche muchas poblaciones celebran unos rituales conocidos como “fiestas de San Juan”. Las celebraciones más destacadas son:

• EspañaFogueres de Sant Joan (Alicante), la Feria de San Juan en Badajoz y el Paso del Fuego en San Pedro Manrique. Noche de San Juan en SantanderMálagaA Coruña y Rota.
• MéxicoFiesta de Juan Techachalco y la Feria San Juan del Río.
• ArgentinaFiesta Nacional de la Noche más Larga.
• Estados UnidosSolstice Yoga in Times Square en Nueva York.
• Puerto RicoNoche de San Juan.
• BoliviaAño nuevo Aymara (Willkakuti).
• Perúfiesta del Sol (Inti Raymi).
• JapónTenjin Matsuri en Osaka

21 de junio. Eclipse anular de Sol

El 21 de Junio de 2020 a las 06:41:15 horas UTC tendrá lugar un “Eclipse Solar Anular”, que será visible en África Central, Arabia Saudí, India y China. Para conocer los mejores lugares y horarios se recomienda consultar el enlace del final, donde la NASA ha dispuesto un mapa detallado de este impresionante evento astronómico.

Un Eclipse Anular ocurre cuando la Luna se encuentra cerca del “apogeo” y su diámetro angular es menor que el solar. De esta manera alrededor del disco lunar queda visible un anillo luminoso. Este fenómeno es muy poco frecuente, ocurre una vez cada dos años. No puedes perderte uno de los mayores espectáculos que nos regala la Naturaleza

Muy Importante: Hay que recordar la necesidad de observar el fenómeno debidamente protegido. No son válidas gafas de sol, cristales ahumados u otros inventos caseros. Es MUY peligroso mirar al Sol sin la debida protección.

Info: El “apogeo” de la luna Luna ocurre cuando se encuentra a la mayor distancia de la Tierra.

JULIO

5 de julio. Eclipse penumbral de Luna

El 5 de Julio de 2020 tiene lugar un “Eclipse Lunar Penumbral”, que será visible en América, suroeste de Europa y África.

Un “Eclipse de Luna Penumbral” ocurre cuando la Luna entra en la penumbra que produce la Tierra (al interponese entre el Sol y la Luna).

9 de julio. Incremento de meteoritos

La inclinación orbital de la Tierra es de 1,57° y nuestro planeta atraviesa el plano de 0º los días 9 de enero y del 9 de julio de cada año. En estos dos instantes se produce un incremento del número de meteoritos visibles en el cielo, debido a que la Tierra cruza el disco de polvo y desechos del plano invariable.

Info: La “inclinación orbital” es el ángulo que forma el plano de la órbita de la Tierra al Sol. 

20 de julio. Oposición de Saturno

El 20 de Julio de 2020 a las 22:27 horas UTC tendrá lugar la “oposición de Saturno”. Ocurre cuando Saturno, la Tierra y el Sol están dispuestos en una línea casi recta. Es uno de los momentos en que Saturno está más cerca de la Tierra, y ocurre cada 378 días aproximadamente.

Se dice que un Saturno está en oposición al Sol cuando este planeta y el Sol están en lados opuestos del cielo. Esta posición es una de las más próximas a la Tierra, pero no la más próxima. No tiene por qué coincidir exáctamente con el máximo acercamiento a la Tierra debido a que describen órbitas elípticas.

La cercanía a Saturno nos permitirá verlo, durante estos días, como un objeto con un resplandor amarillo dorado (no titila como las estrellas), su brillo depende de la posición de los anillos. Aunque es visible a simple vista, no tiene sentido observarlo sin poder apreciar sus anillos y la sombra que estos proyectan sobre el disco planetario. Los tres anillos bien diferenciados A, B y C son visibles con un telescopio básico, o con unos prismáticos. 

22 de julio. Máxima elongación de Mercurio

El planeta Mercurio estará en su Máxima Elongación Oeste el 22 de julio de 2020 a las 15:10 horas UTC. Justo antes del amanecer las condiciones de observación serán las óptimas y este planeta se verá en su máximo esplendor. La elongación será de 20,1° y la distancia de Mercurio a la Tierra de 0,86594 UA. En torno a este día Mercurio se verá como un pequeño punto de luz amarillenta, aunque este planeta es uno de los más difíciles de observar a simple vista.

Los planetas inferiores (Mercurio y Venus) tienen su órbita muy cercana al Sol y esa proximidad al astro rey dificulta su visibilidad. Pero si está cerca de su máxima elongación, es el momento más favorable para su observación porque el planeta alcanza su «mayor separación del Sol respecto a nuestro punto de vista».

Aclaraciones
• El valor de máxima elongación para Mercurio está entre 18° y 28°.
• Este valor cambia debido a que las órbitas de los planetas son elípticas.
• La elongación se produce al amanecer (al Oeste del Sol) o al atardecer (al Este del Sol).
• Si la elongación es “Este” el planeta se acerca a nosotros (va aumentando de tamaño).
• Si la elongación es “Oeste” el planeta se aleja de nosotros (va disminuyendo su tamaño).

AGOSTO

11 de agosto. Lágrimas de San Lorenzo

Las “Perseidas” (Lágrimas de San Lorenzo) es una lluvia de meteoritos de actividad alta, de unos 100 meteoros/hora. Tiene lugar cada año entre el 16 de Julio y el 24 de Agosto, alcanzando el máximo de intensidad durante de las noches del 11, 12 y 13 de Agosto de 2020.

Las Lágrimas de San Lorenzo es la lluvia de estrellas más importante del año. Para disfrutarlas en condiciones es necesario alejarse de la contaminación luminica. Hay que salir de los núcleos de población. Lo mejor es un lugar elevado y oscuro, para disfrutar de una increíble velada de estrellas fugaces. En ocasiones, la estela que dejan en el cielo permanece un par de segundos.

Los fragmentos de las Perseidas provienen de pequeñas partículas de polvo desprendidas por el cometa Swift-Tuttle, que a mediados del mes de agosto cruza la órbita de nuestro planeta. La corriente de partículas (cola del comenta) se dispersa y cada año es atravesada por la Tierra. Este comenta tiene un período de 133 años alrededor del Sol. La última vez que pasó fue en 1992 y no volverá a pasar por nuestra óbita hasta el 12 de Julio de 2126.

Los “restos rocosos” que deja a su paso, se distribuyen sobre una órbita elíptica alrededor del Sol y eso es lo que nos “encontramos”. Estos fragmentos se iluminan al incendiarse, cuando entran en contacto contra la atmósfera terrestre. Al contrario de lo que se piensa, estas partículas son realmente pequeñas. Varían del tamaño de un grano de arena al de una canica.

Curiosidades
• Los meteoros de las Perseidas tienen un movimiento rápido y vienen de que su radiante, que se encuentra en la constelación de Perseo. La velocidad relativa es de 59 km/s.
• Esta “lluvia de meteoros” es muy popular en el Hemisferio Norte debido a que transcurre durante las vacaciones de verano.
• Se conoce con el nombre de “Lágrimas de San Lorenzo” porque el “10 de Agosto” es el día de este santo. Se asoció con las lágrimas que vertió San Lorenzo al ser quemado en la parrilla.
• El término “Perseidas” está relacionado con la mitología griega, porque los meteoros da la impresión de proceder de la constelación de “Perseo” (héroe mitológico que decapitó a Medusa).

Consejos
• A diferencia de otros fenómenos astronómicos, los meteoros se ven mucho mejor a simple vista. No es necesario el uso de telescopios o binoculares.
• Antes de salir al campo para realizar la observación es recomendable consutar el tiempo, para asegurarse de tener un cielo sin nubes.
• Otro de de los factores que puede afectar a la hora de ver una lluvia de estrellas es la luna. Para agosto de 2020 podemos consultar el calendario lunar. De este modo sabremos si el cielo nos ofrecerá unas condiciones de visualización perfectas (cuanto más oscuro mejor). 

12 de agosto. Máxima elongación de Venus

El planeta Venus estará en su Máxima Elongación Oeste el 12 de agosto de 2020 a las 23:57 horas UTC. Justo antes del amanecer las condiciones de observación serán las óptimas y este planeta se verá en su máximo esplendor. La elongación será de 45,8° y la distancia de Venus a la Tierra de 0,707543 UA. En torno a este día Venus se verá muy brillante en el cielo y es conocido popularmente como «lucero del alba».

Los planetas inferiores (Mercurio y Venus) tienen su órbita muy cercana al Sol y esa proximidad al astro rey dificulta su visibilidad. Pero si está cerca de su máxima elongación, es el momento más favorable para su observación porque el planeta alcanza su «mayor separación del Sol respecto a nuestro punto de vista».

Aclaraciones
• El valor de máxima elongación para Venus está entre 45° y 47°.
• Este valor cambia debido a que las órbitas de los planetas son elípticas.
• La elongación se produce al amanecer (al Oeste del Sol) o al atardecer (al Este del Sol).
• Si la elongación es “Este” el planeta se acerca a nosotros (va aumentando de tamaño).
• Si la elongación es “Oeste” el planeta se aleja de nosotros (va disminuyendo su tamaño).

SEPTIEMBRE

11 de septiembre. Neptuno en oposición

El 11 de Septiembre de 2020 a las 20:25 horas UTC tendrá lugar la “Oposición de Neptuno”. Ocurre cuando Neptuno, la Tierra y el Sol están dispuestos en una línea casi recta. Es uno de los momentos en que Neptuno está más cerca de la Tierra, y ocurre cada 368 días aproximadamente.

Se dice que un Neptuno está en oposición al Sol cuando este planeta y el Sol están en lados opuestos del cielo. Esta ubicación es de las más próximas a la Tierra. Neptuno es invisible a simple vista, y su tamaño aparente es tan pequeño que si se observa con pocos aumentos es tan diminuto que parece una estrella.

Para localizarlo hay que valerse de cartas de ubicación específicas o de software capaz de mostrar a Neptuno junto con el fondo de estrellas. Solamente mediante un telescopio es posible distinguirlo de las estrellas de fondo como un pequeño disco verdoso. Con un poco de suerte podremos observar la Gran Mancha Oscura de Neptuno, con vientos que llegan a alcanzar los de 2.000 Km/h. 

22 de septiembre. Equinoccio de otoño

El 22 de Septiembre de 2020 a las 13:31 horas UTC tiene lugar el Equinoccio de Otoño, que es cuando la duración del día es la misma que la de la noche. Desde esta fecha los días siguen acortándose poco a poco hasta finales de diciembre (en el Hemisferio Norte).

El Equinoccio de Septiembre es diferente según estemos en Hemisferio Norte o Sur:

• En el Hemisferio Norte este equinoccio llamado “Equinoccio Otoñal” y marca el paso del Verano al Otoño. Los días continúan siendo más cortos y las noches más largas hasta llegar a finales de diciembre (invierno boreal).

• En el Hemisferio Sur este equinoccio es llamado “Equinoccio Primaveral” y marca el paso del Invierno a la Primavera. Los días continúan siendo más largos y las noches más cortas hasta llegar a finales de diciembre (verano austral).

Significado
El término “equinoccio” proviene del latín aequinoctium que significa literalmente «noche igual».

El Equinoccio es el momento del año en que el día tiene la misma duración que la noche en todos los lugares de la Tierra. Este instante ocurre dos veces al año: en Marzo y Septiembre. De este modo el eje de la Tierra es perpendicular a los rayos del Sol (ver dibujo).

Curiosidades
• La fecha oficial del equinoccio cambia todos los años debido a que el periodo orbital de la tierra no es exacto, tarda 365,24 días en dar una vuelta completa al Sol. Este desfase se ajusta gracias a los años bisiestos, así este equinoccio puede darse entre el 22 al 23 de septiembre.
• En el siglo XXI los dos equinoccios con fechas más extremas son el de 2003 (23 septiembre a las 10:47) y el de 2096 (21 septiembre a las 22:55).
• Este año la luna llena más cercana es la del 1 de octubre de 2020, que popularmente se la conoce como la luna de cosecha.

Celebraciones
• El equinoccio de otoño es una celebración muy seguida en la antiguedad por ser el tiempo cosecha en culturas como los Celtas y los Mayas. También representa la caída de las hojas, la migración de las aves, la vendimia y el comienzo de la temporada más fría del año.
• Se conmemoran ritos por todo el mundo como el Shūbun no Hi (Japón) o el equinoccio de otoño en Chichén Itzá (México), donde se puede observar la increíble precisión de la astronomía maya.

Acerca de la hora UTC
La hora UTC es el “Tiempo Universal Coordinado” que es el estándar horario por el cual se rige todo el mundo. Para calcular la hora exacta en los diferentes países hay que hacer lo siguiente:
• España: hora UTC + 2 horas
• México (centro) y Estados Unidos (centro): hora UTC – 5 horas
• Colombia y Perú: hora UTC – 5 horas
• Chile: hora UTC – 4 horas
• Argentina: hora UTC – 3 horas 

OCTUBRE

1 de octubre. Máxima elongación de Mercurio

El planeta Mercurio estará en su Máxima Elongación Este el 1 de octubre de 2020 a las 16:21 horas UTC. Justo después del atardecer las condiciones de observación serán las óptimas y este planeta se verá en su máximo esplendor. La elongación será de 25,8° y la distancia de Mercurio a la Tierra de 0,990631 UA. En torno a este día Mercurio se verá como un pequeño punto de luz amarillenta, aunque este planeta es uno de los más difíciles de observar a simple vista.

Los planetas inferiores (Mercurio y Venus) tienen su órbita muy cercana al Sol y esa proximidad al astro rey dificulta su visibilidad. Pero si está cerca de su máxima elongación, es el momento más favorable para su observación porque el planeta alcanza su «mayor separación del Sol respecto a nuestro punto de vista».

Aclaraciones
• El valor de máxima elongación para Mercurio está entre 18° y 28°.
• Este valor cambia debido a que las órbitas de los planetas son elípticas.
• La elongación se produce al amanecer (al Oeste del Sol) o al atardecer (al Este del Sol).
• Si la elongación es “Este” el planeta se acerca a nosotros (va aumentando de tamaño).
• Si la elongación es “Oeste” el planeta se aleja de nosotros (va disminuyendo su tamaño).

6 de octubre. Acercamiento de Marte a la Tierra

El 6 de Octubre del 2020 a las 14:19 horas UTC se producirá el máximo acercamiento del planeta Marte a la Tierra, estará a tan solo 62,07 millones de kilómetros. Puede consierarse una aproximación de las “buenas”. Este acercamiento es algo que ocurre cada 2,1 años y ofrece grandes oportunidades de observación y exploración de Marte.

Este fenómeno se produce a consecuencia de que tanto la Tierra como Marte giran alrededor del sol, pero la Tierra lo hace de forma poco elíptica y más rápida. Mientras Marte tiene una órbita más elíptica y tarda el doble del tiempo en dar una vuelta completa alrededor del astro rey.

Marte podrá verse, durante estos días, como un objeto brillante en el cielo. Sin embargo, debes tener en cuenta que las posibilidades de observación natural son limitadas: desde la tierra podrás verlo como un pequeño punto brillante de color naranja-rojizo en el firmamento. Si deseas observarlo mejor debes utilizar un telescopio.

Los científicos afirman que con un telescopio adecuado, apoyado en una base firme, podrán verse el casquete polar sur, los detalles de la superficie, las tormentas de polvo, las nubes y tal vez hasta el cráter Hella. Además con el empleo de filtros de colores ayudan a realzar los detalles vistos desde el telescopio.

Curiosidades
• Estos acercamientos no solo son interesantes para poder ver detalles de la superficie de Marte. Los acercamientos son como “ventanas” para el lanzamiento de sondas y rovers al planeta rojo, acortándose en muchos meses las misiones espaciales.
• Si las órbitas de la Tierra y Marte fuesen circulares no habría diferencia entre los acercamientos, sería siempre la misma distancia. La orbita de la Tierra es casi circular (1% de excentricidad) pero la de marte es algo elíptica. Por esta razón cada 2,1 años, en el momemento de máximo acercamiento, la distancia de la Tierra a Marte puede varíar de los 55 a los 100 millones de km.

Actualización: Al día siguiente (7 de octubre de 2020) el Tesla Roadster se aproximará también a Marte, en concreto a tan solo 0,05 Unidades Astronómicas (7.367.000 Km).

Importante: Las fechas de “máximo acercamiento” y la “oposición a Marte” no son coincidentes. La oposición a Marte de 2020 será unos días después: el 13 de Octubre de 2020.

Próximas aproximaciónes de Marte a la Tierra
• Aproximación de 2010: 99,33 millones de kilómetros.
• Aproximación de 2012: 100,78 millones de kilómetros (mala).
• Aproximación de 2014: 92,39 millones de kilómetros.
• Aproximación de 2016: 75,28 millones de kilómetros.
• Aproximación de 2018: 57,59 millones de kilómetos (buena).
• Aproximación de 2020: 62,07 millones de kilómetros.
• Aproximación de 2022: 81,45 millones de kilómetros.
• Aproximación de 2025: 96,08 millones de kilómetros.
• Aproximación de 2027: 101,42 millones de kilómetros (mala).
• Aproximación de 2029: 96,82 millones de kilómetros.
• Aproximación de 2031: 82,78 millones de kilómetros.
• Aproximación de 2033: 63,28 millones de kilómetros.
• Aproximación de 2035: 56,91 millones de kilómetros (buena).
• Aproximación de 2037: 73,84 millones de kilómetros.
• Aproximación de 2039: 91,39 millones de kilómetros.
• Aproximación de 2042: 100,49 millones de kilómetros (mala).
• Aproximación de 2044: 99,79 millones de kilómetros.
• Aproximación de 2046: 89,32 millones de kilómetros.
• Aproximación de 2048: 70,86 millones de kilómetros.
• Aproximación de 2050: 55,96 millones de kilómetros (buena).
• Aproximación de 2052: 65,96 millones de kilómetros.
• Aproximación de 2054: 85,29 millones de kilómetros.
• Aproximación de 2057: 98,06 millones de kilómetros.
• Aproximación de 2059: 101,25 millones de kilómetros (mala).
• Aproximación de 2061: 94,54 millones de kilómetros.

Próximas “Grandes Aproximaciónes” de Marte a la Tierra
• Aproximación de 2082: 55,88 millones de kilómetros.
• Aproximación de 2129: 55,84 millones de kilómetros.
• Aproximación de 2208: 55,77 millones de kilómetros.
• Aproximación de 2287: 55,68 millones de kilómetros.
• Aproximación de 2366: 55,70 millones de kilómetros.
• Aproximación de 2445: 55,79 millones de kilómetros.
• Aproximación de 2492: 55,83 millones de kilómetros.
• Aproximación de 2571: 55,70 millones de kilómetros.
• Aproximación de 2650: 55,65 millones de kilómetros (lo flipas).
• Aproximación de 2729: 55,65 millones de kilómetros (lo flipas bis).
• Aproximación de 2808: 55,69 millones de kilómetros.
• Aproximación de 2855: 55,81 millones de kilómetros.
• Aproximación de 2887: 55,78 millones de kilómetros.
• Aproximación de 2934: 55,67 millones de kilómetros. 

7 de octubre. Acercamiento del Tesla Roadster a Marte

El Tesla Roadster tiene su máximo acercamiento a Marte el miércoles 7 de octubre de 2020. Se estima que en esa fecha pasará a unos 7.367.000 km de marte (0,049248 Unidades Astronómicas).

El asteroide 2018-017A (Tesla Roadster) fue lanzado desde la Tierrra el 6 de febrero de 2018, como una prueba de funcionamiento del cohete del Falcon Heavy, perteneciente a la empresa SpaceX. La órbita elíptica que describe alrededor del Sol llega más allá de la órbita de Marte en su punto más alejado del Sol (afelio) y se apróxima a la órbita de la Tierra en su punto más próximo al Sol (perihelio), pasando por el cinturón de asteroides.

Aproximaciones destacadas del Tesla Roadster
• 7 de octubre de 2020: Acercamiento a Marte (0,049 UA)
• 22 de abril de 2035: Acercamiento a Marte (0,0210 UA)
• 12 de enero de 2047: Acercamiento a la Tierra (0,0296 UA)
• 19 de marzo de 2050: Acercamiento a la Tierra (0,113 UA)
• 5 de septiembre de 2052: Acercamiento a Marte
• 15 de abril de 2067: Acercamiento a Marte
• 17 de septiembre de 2084: Acercamiento a Marte
• 1 de enero de 2085: Acercamiento a la Tierra

Curiosidades
• A bordo del Tesla Roadster se encuentra un muñeco llamado Starman.
• Se calcula que la órbita del Tesla Roadster será estable durante unos 10.000 años.
• Un día antes (6 de octubre de 2020) Marte y la Tierra tienen su máximo acercamiento ¿casualidad?. 

8 de octubre. Lluvia de meteoros Las Dracónidas

Las “Dracónidas”, tambien conocidas como Giacobínidas, son una lluvia de meteoros que tienen lugar cada año entre el 6 y el 10 de Octubre, alcanzando el máximo de intensidad durante de la noche del 8 de octubre de 2020. Las Dracónidas tienen una intensidad normal dentro del calendario de lluvia de estrellas. Cuando se observa el pico de lluvia de estrellas, tiene una duración muy corta, de unos pocos minutos.

Una lluvia de estrellas se produce cuando la órbita de la Tierra pasa a través de restos dejados por la disgregación de los cometas. Los núcleos de los cometas están formados por una combinación de materiales helados y suciedad, que se calientan al pasar cerca del Sol. Entonces se desacen partialmente formando la cola de los cometas. Estos “restos rocosos” que dejan a su paso, se distribuyen sobre una órbita elíptica alrededor del Sol y son los que nos encontramos.

Curiosidades
• La mayoría de los meteoritos que vemos son partículas del tamaño de un grano de arena que, al desintegrarse en la atmósfera parecen rayas de luz.
• El “responsable” de las Dracónidas es el cometa Giacobini-Zinner, y la lluvia aparece en el cielo nocturno cuando Tierra choca contra el “polvo” de su óbita a una velocidad relativa de 20 km/s (es una velocidad baja, por lo que las líneas en el cielo son “lentas”).
• El cometa Giacobini-Zinner tiene una órbina muy característica. Su órbita respecto a la de la Tierra hace que, de cada dos revoluciones, una de ellas sea favorable para su observación por pasar el cometa relativamente cerca de nuestro planeta.
• En el año 1933 se llegaron a contabilizar un máximo de 345 meteoros/minuto (si, por minuto).

Consejos
• Para una correcta observación de las Dracónidas lo mejor es situarse en un lugar oscuro y apartado, alejado de la iluminación de las ciudades.
• Las Dracónidas son meteoros de velocidad baja que radian de la “constelación del Dragón”. En España el mejor momento de observación es a primeras horas de la noche del 8 de octubre, ya que a esas horas la “cabeza del Dragón” está más alta. Hay que mirar a las estrellas Etamin y Rastaban. La cabeza del Dragón se encuentra mirando hacia el noroeste, cerca de la Osa Menor.
• En los paises próximos al Ecuador, en el Hemisferio Sur, también se puede disfrutar en ocasiones de de las Dracónidas.
• A diferencia de otros fenómenos astronómicos, los meteoros se ven mucho mejor a simple vista. No es necesario el uso de telescopios o binoculares.
• Antes de salir al campo para realizar la observación es recomendable consutar el tiempo, para asegurarse de tener un cielo sin nubes.
• Otro de de los factores que puede afectar a la hora de ver una lluvia de estrellas es la luna. Para este 2020, si consultamos el calendario lunar, podremos saber si el cielo nos ofrecerá unas condiciones de visualización perfectas (cuanto más oscuro mejor). 

13 de octubre. Marte en oposición.

El 13 de Octubre del 2020 a las 20:12 horas UTC tendrá lugar la “oposición de Marte”. Esto ocurre cuando Marte, la Tierra y el Sol están dispuestos en una línea recta.

Se dice que un Marte está en oposición con la Tierra cuando este planeta y el Sol se encuentran en lados opuestos del cielo, con longitud celeste geocéntrica que difiere en 180º. Esta posición es una de las más próximas a la Tierra, pero no la más próxima. No tiene por qué coincidir con el máximo acercamiento de Marte a la Tierra por ser órbitas elípticas.

Marte podrá verse, durante estos días, como un objeto brillante en el cielo. Sin embargo, debes tener en cuenta que las posibilidades de observación natural son algo limitadas. Desde la tierra podrá verse apenas como un punto brillante de color naranja rojizo en el firmamento.

Si deseas observarlo en detalle tienes que utilizar un telescopio. Los científicos afirman que con un telescopio adecuado, apoyado en una base firme, podrán verse el casquete polar sur, los detalles de la superficie, las tormentas de polvo, las nubes y tal vez hasta el cráter Hella.

Los astrónomos aficionados suelen observar durante estas fechas la topografía marciana y realizar mediciones de la variación del casquete polar sur.

Consejo: Los filtros de colores ayudan a realzar los detalles vistos desde el telescopio.

Importante: Las fechas de “máximo acercamiento” y la “oposición a Marte” no son coincidentes. El máximo acercamiento de la Tierra a Marte será unos días antes: 6 de Octubre de 2020.

Curiosidades
• Como es bien sabido la órbita de la Tierra es más pequeña que la de Marte.
• En dar una vuelta al sol la Tierra tarda 365,25 días (1 año) y Marte 686,98 días (1,9 años).
• Marte está en oposición cada 779,94 días (2,1 años).

Próximas oposiciones de Marte (listado)
• Oposición de 2010: 29 de enero de 2010.
• Oposición de 2012: 3 de marzo de 2012.
• Oposición de 2014: 8 de abril de 2014.
• Oposición de 2016: 22 de mayo de 2016.
• Oposición de 2018: 27 de julio de 2018.
• Oposición de 2020: 13 de octubre de 2020.
• Oposición de 2022: 8 de diciembre de 2022.
• Oposición de 2025: 16 de enero de 2025.
• Oposición de 2027: 19 de febrero de 2027.
• Oposición de 2029: 25 de marzo de 2029.
• Oposición de 2031: 4 de mayo de 2031.
• Oposición de 2033: 27 de junio de 2033.
• Oposición de 2035: 15 de septiembre de 2035.
• Oposición de 2037: 19 de noviembre de 2037.
• Oposición de 2040: 2 de enero de 2040.
• Oposición de 2042: 6 de febrero de 2042.
• Oposición de 2044: 11 de marzo de 2044.
• Oposición de 2046: 17 de abril de 2046.
• Oposición de 2048: 3 de junio de 2048.
• Oposición de 2050: 14 de agosto de 2050.
• Oposición de 2052: 28 de octubre de 2052.
• Oposición de 2054: 17 de diciembre de 2054.
• Oposición de 2057: 24 de enero de 2057.
• Oposición de 2059: 27 de febrero de 2059.
• Oposición de 2061: 2 de abril de 2061. 

21 de octubre. Lluvia de meteoros Las Oriónidas del cometa Halley.

Las “Oriónidas” es una lluvia de meteoros de actividad moderada (23 meteoros/hora). Tiene lugar cada año entre el 2 de Octubre y el 7 de Noviembre, alcanzando el máximo de intensidad durante de la noche del 21 de octubre de 2020. Las Oriónidas no son las de mayor frecuencia dentro del calendario de lluvia de estrellas, pero si son de las más hermosas y espectaculares.

Una “lluvia de estrellas” se produce cuando la órbita de la Tierra pasa a través de restos dejados por la disgregación de los cometas. Los núcleos de los cometas están formados por una combinación de materiales helados y suciedad, que se calientan al pasar cerca del Sol. Entonces se desacen partialmente formando la cola de los cometas. Estos “restos rocosos” que dejan a su paso, se distribuyen sobre una órbita elíptica alrededor del Sol y son los que nos encontramos, cuando la Tierra se cruza con la órbita del comenta.

Curiosidades
• La mayoría de los meteoritos que vemos son partículas del tamaño de un grano de arena que, al desintegrarse en la atmósfera parecen rayas de luz.
• Los meteoros de las Oriónidas poseen un color verde amarillento y son partículas grandes que generan trazos persistentes.
• Además pueden apreciarse en todas partes del mundo al pasar muy cerca del Ecuador celeste.
• El “responsable” de las Oriónidas es el cometa Halley, y la lluvia aparece en el cielo nocturno cuando Tierra choca contra el “polvo” de su óbita a una velocidad relativa de 66 km/s.
• El Cometa Halley fue visible por última vez en julio de 1986 y no volverá a aparecer por nuestros cielos hasta el 26 de julio de 2061. Y esto es importante, poque las lluvias de meteoros incrementan su intensidad tras el paso del cometa.

Consejos
• Para una correcta observación de las Oriónidas lo mejor es situarse en un lugar oscuro y apartado, alejado de la iluminación de las ciudades.
• Las Oriónidas radian de la “constelación de Orión” y pasan muy cerca de la estrella Betelgeuse. El mejor punto donde mirar es la constelación de “las tres Marías”.
• Antes de salir al campo para realizar la observación es recomendable consutar el tiempo, para asegurarse de tener un cielo despejado.
• Otro de de los factores que puede afectar a la hora de ver una lluvia de estrellas es la luna. Para este 2020, si consultamos el calendario de la luna, podremos saber si el cielo nos ofrecerá unas condiciones de visualización perfectas (cuanto más oscuro mejor). 

31 de octubre. Urano en oposición

El 31 de Octubre de 2020 a las 15:53 horas UTC tendrá lugar la “Oposición de Urano”. Ocurre cuando Urano, la Tierra y el Sol están dispuestos en una línea casi recta. Es uno de los momentos en que Urano está más cerca de la Tierra, y ocurre cada 370 días aproximadamente.

Se dice que un Urano está en oposición al Sol cuando este planeta y el Sol están en lados opuestos del cielo. Es una ubicación de las más próximas a la Tierra. Urano solamente es visible a simple vista en casos excepcionales como cuando está en oposición, pero no es lo suficientemente brillante para diferenciarlo de una estrella. Con un telescopio es posible distinguirlo de las estrellas de fondo, por su inconfundible color verdoso, siendo visible claramente su disco. Con un telescopio de al menos 250 mms podremos llegar a distinguir formas de nubes, así como algunos de los satélites más grandes, como Titania y Oberon. 

NOVIEMBRE

10 de noviembre. Máxima elongación de Mercurio

El planeta Mercurio estará en su Máxima Elongación Oeste el 10 de noviembre de 2020 a las 17:01 horas UTC. Justo antes del amanecer las condiciones de observación serán las óptimas y este planeta se verá en su máximo esplendor. La elongación será de 19,1° y la distancia de Mercurio a la Tierra de 0,993295 UA. En torno a este día Mercurio se verá como un pequeño punto de luz amarillenta, aunque este planeta es uno de los más difíciles de observar a simple vista.

Los planetas inferiores (Mercurio y Venus) tienen su órbita muy cercana al Sol y esa proximidad al astro rey dificulta su visibilidad. Pero si está cerca de su máxima elongación, es el momento más favorable para su observación porque el planeta alcanza su «mayor separación del Sol respecto a nuestro punto de vista».

Aclaraciones
• El valor de máxima elongación para Mercurio está entre 18° y 28°.
• Este valor cambia debido a que las órbitas de los planetas son elípticas.
• La elongación se produce al amanecer (al Oeste del Sol) o al atardecer (al Este del Sol).
• Si la elongación es “Este” el planeta se acerca a nosotros (va aumentando de tamaño).
• Si la elongación es “Oeste” el planeta se aleja de nosotros (va disminuyendo su tamaño).

17 de noviembre. Lluvia de meteoros Las Leónidas

Las “Leónidas” son una lluvia de meteoros que se produce cada año entre el 15 y el 21 de Noviembre, alcanzando el máximo de intensidad alrededor del 17 y 18 de noviembre de 2020. Las Leónidas no son de mucha intensidad dentro del calendario de lluvia de estrellas. Su tono tiene un color rojizo, dejando una estela de color verde que persiste durante unos pocos segundos. Se ve espectacular en el cielo nocturno.

Una lluvia de estrellas se produce cuando la órbita de la Tierra pasa a través de restos dejados por la disgregación de los cometas. Los núcleos de los cometas están formados por una combinación de materiales helados y suciedad, que se calientan al pasar cerca del Sol. Entonces se desacen partialmente formando la cola de los cometas. Estos “restos rocosos” que dejan a su paso, se distribuyen sobre una órbita elíptica alrededor del Sol y es lo que nos “encontramos”. En este caso es tan conocido que tiene nombre propio: Tormenta de Meteoritos Leónidas, la cual podremos disfrutarla en Noviembre de 2031.

Curiosidades
• La mayoría de los meteoritos que vemos son partículas del tamaño de un grano de arena que, al desintegrarse en la atmósfera parecen rayas de luz.
• Los meteoros de las Leónidas tienen un movimiento lento y pueden ser observados durante la mayor parte del mes de diciembre.
• El “responsable” de las Leónidas es el comenta Tempel-Tuttle, y la lluvia aparece en el cielo nocturno cuando Tierra choca contra el “polvo” de su óbita a una velocidad relativa de 71 km/s.
• El comenta Tempel-Tuttle fue visible por última vez en febrero de 1998 y no volverá a aparecer por nuestros cielos hasta mayo de 2031. Y esto es importante, poque las lluvias de meteoros incrementan su intensidad tras el paso del “cometa padre” (progenitor).

Consejos
• Para una correcta observación de las Leónidas lo mejor es situarse en un lugar oscuro y apartado, alejado de la iluminación de las ciudades.
• Las Leónidas son meteoros de velocidad alta que radian de la “constelación de Leo”.
• A diferencia de otros fenómenos astronómicos, los meteoros se ven mucho mejor a simple vista. No es necesario el uso de telescopios o binoculares.
• Antes de salir al campo para realizar la observación es recomendable consutar el tiempo, para asegurarse de tener un cielo sin nubes.
• Otro de de los factores que puede afectar a la hora de ver una lluvia de estrellas es la luna. Para este 2020, si consultamos el calendario lunar, podremos saber si el cielo nos ofrecerá unas condiciones de visualización perfectas (cuanto más oscuro mejor). 

30 de noviembre. Eclipse de Luna Penumbral

El 30 de Noviembre de 2020 tiene lugar un “Eclipse Lunar Penumbral”, que será visible en América, Asia, Japón y Australia.Un “Eclipse de Luna Penumbral” ocurre cuando la Luna entra en la penumbra que produce la Tierra (al interponese entre el Sol y la Luna).

DICIEMBRE

13 de diciembre. Lluvia de meteoros Las Gemínidas

Las “Gemínidas” son una lluvia de meteoros de actividad alta (120 meteoros/hora). Tiene lugar cada año entre el 7 y el 17 de Diciembre, alcanzando el máximo de intensidad durante de las noches del 13 y 14 de diciembre de 2020. Las Gemínidas tienen una gran intensidad, siendo de las más visibles de todo el calendario de lluvia de estrellas. Su tono amarillento se ve espectacular en el cielo nocturno.

Una lluvia de estrellas se produce cuando la órbita de la Tierra pasa a través de restos dejados por la disgregación de los cometas. Los núcleos de los cometas están formados por una combinación de materiales helados y suciedad, que se calientan al pasar cerca del Sol. Entonces se desacen partialmente formando la cola de los cometas. Estos “restos rocosos” que dejan a su paso, se distribuyen sobre una órbita elíptica alrededor del Sol y son los que nos encontramos.

Curiosidades
• La mayoría de los meteoritos que vemos son partículas del tamaño de un grano de arena que, al desintegrarse en la atmósfera parecen rayas de luz.
• Los meteoros de las Gemínidas tienen un movimiento lento y pueden ser observados durante la mayor parte del mes de diciembre.
• El “responsable” de las Gemínidas es el asteroide Faetón, y la lluvia aparece en el cielo nocturno cuando Tierra choca contra el “polvo” de su óbita a una velocidad relativa de 35 km/s.
• El asteroide Faetón tiene la trayectoria de un cometa, pero nunca se le ha visto ninguna cola. Fue visible por última vez en diciembre de 2017 y no volverá a aparecer por nuestros cielos hasta el 2050. Y esto es importante, poque las lluvias de meteoros incrementan su intensidad tras el paso del “asteroide padre”.

Consejos
• Para una correcta observación de las Gemínidas lo mejor es situarse en un lugar oscuro y apartado, alejado de la iluminación de las ciudades.
• Las Gemínidas son meteoros de velocidad moderada que radian de la “constelación de Géminis”, hay que mirar cerca de las estrellas Cástor y Polluxy.
• Es la lluvia de mayor actividad del año junto las Cuadrántidas.
• A diferencia de otros fenómenos astronómicos, los meteoros se ven mucho mejor a simple vista. No es necesario el uso de telescopios o binoculares.
• Antes de salir al campo para realizar la observación es recomendable consutar el tiempo, para asegurarse de tener un cielo sin nubes.
• Otro de de los factores que puede afectar a la hora de ver una lluvia de estrellas es la luna. Para este 2020, si consultamos el calendario lunar, podremos saber si el cielo nos ofrecerá unas condiciones de visualización perfectas (cuanto más oscuro mejor).
• Además las Gemínidas suceden cerca del solsticio de invierno (21 de diciembre de 2020), que es cuando es el día más corto del año, y eso favorece una buena observación. 

14 de diciembre. Elipse total de Sol

El 14 de Diciembre de 2020 a las 16:14:39 horas UTC tendrá lugar un “Eclipse Solar Total”. Será visible principalmente desde Chile y Argentina. Para conocer los mejores lugares y horarios se recomienda consultar el enlace del final, donde la NASA ha dispuesto un mapa detallado. Es sin duda uno de los mejores eventos del calendario de Eclipses de Sol.

El Eclipse de Sol ocurre cuando la Luna se interpone entre el Sol y la Tierra. La sombra de la Luna es proyectada sobre una zona de la tierra. Quienes tienen la suerte de estar en ese lugar se quedan en total oscuridad, como si fuese de noche. Este fenómeno es muy poco frecuente, ocurre cada uno o dos años.

¡No puedes perderte uno de los mayores espectáculos que nos regala la Naturaleza!

Muy Importante: Hay que recordar la necesidad de observar este fenómeno debidamente protegido. No son válidas gafas de sol, cristales ahumados u otros inventos caseros. Es MUY peligroso mirar al Sol sin la debida protección.

21 de diciembre. Solsticio de Invierno

El 21 de Diciembre de 2020 a las 10:02 horas UTC tiene lugar el “Solsticio de Invierno”, que es cuando la duración del día es la mínima del año (en el Hemisferio Norte). Desde esta fecha los días van a alargandose poco a poco.

Pero ojo, el Solsticio de Diciembre es diferente según estemos en Hemisferio Norte o Sur:

• En el Hemisferio Norte este Solsticio de Diciembre es llamado de “Solsticio de Invierno” y es el día más corto del año (y la noche más larga). Marca el paso del Otoño al Invierno, al mediodía el sol alcanza el punto más bajo de todo el año. A partir de esta fecha los días comienzan a alargarse.

• En el Hemisferio Sur este Solsticio de Diciembre es llamado de “Solsticio de Verano” y es el día más largo del año (y la noche más corta). Marca el paso de la Primavera al Verano, al mediodía el sol alcanza el punto más alto de todo el año. A partir de esta fecha los días comienzan a acortarse.

Descripción
Los Solsticios son aquellos momentos del año en los que el Sol alcanza su máxima declinación norte y máxima declinación sur con respecto al ecuador terrestre. Ocurre dos veces al año: en Junio y Diciembre.

Curiosidades
• Las civilizaciones más antiguas conocían perfectamente los solsticios, realizando festejos relacionados incluso en la Edad de Piedra.
• El Solsticio de Invierno está muy próximo a las fiestas de navidad para el 2020, una fecha que conmemora el nacimiento de Jesús. La navidad es un festejo derivado de otras festividades paganas anteriores.
• El solsticio marca el inicio del invierno astronómico, pero la fecha y hora cambian de un año a otro. El motivo es que el periodo orbital de la tierra no es exacto, ya que tarda 365,2425 días en dar una vuelta completa alrededor del Sol. Esto se compensa cada cuatro años con la introducción de los años bisiestos.

¿Qué es la hora UTC?
La hora UTC es el “Tiempo Universal Coordinado”, que es el estándar horario por el cual se rige todo el mundo. Para calcular la hora exacta en los diferentes países hay que hacer lo siguiente:
• España: hora UTC + 1 horas
• México (centro) y Estados Unidos (centro): hora UTC – 6 horas
• Colombia y Perú: hora UTC – 5 horas
• Chile: hora UTC – 4 horas
• Argentina: hora UTC – 3 horas 

21 de diciembre. Gran conjunción de Júpiter con Saturno

El 21 de Diciembre de 2020 a las 13:22 horas UTC tendrá lugar la denominada “Gran Conjunción”, que es cuando las órbitas de Júpiter y Saturno en ascensión recta convergen en su posición más cercana. La conjunción de los dos planetas más grandes del sistema ocurre cada 20 años, y en esta ocasión los planetas se encontrarán en la constelación de Acuario.

Este ciclo ya era conocido en la antigüedad y considerado de gran importancia desde los babilonios. Se trata de los dos planetas más alejados que pueden verse a simple vista.

Próximas Grandes Conjunciones (fechas)
• 18 de Febrero de 2061
• 14 de Enero, 19 de Febrero y 30 de Julio 1981: TRIPLE Conjunción de Júpiter y Saturno
• 31 de Mayo de 2000
• 21 de diciembre de 2020
• 5 de Noviembre de 2040
• 10 de Abril de 2060
• 15 de Marzo de 2080
• 24 de Septiembre de 2100
[…]
• Año 2223: TRIPLE Conjunción de Júpiter y Saturno
[…]
• Año 2279: TRIPLE Conjunción de Júpiter y Saturno
[…]
• Diciembre de 3711: Conjunción de todos los planetas gaseosos. 

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