Varios asteroides se dirigen hacia la Tierra: cómo lidiamos con las amenazas


No mire ahora, pero actualmente estamos experimentando una serie de historias sobre una próxima catástrofe global. Pero a diferencia de los reportes de pandemias y cambio climático, esta catástrofe global se produce por el impacto de un asteroide gigante. O cometa. O ambos. Esto puede parecer más ominoso dados los eventos en la reciente película de Netflix «Don’t Look Up», en la que la Tierra está amenazada por un asteroide «asesino de planetas».

Pero, ¿qué tan preocupados deberíamos estar realmente y qué pasaría si un cuerpo así nos golpeara?

Según mi experiencia, los asteroides asesinos tienden a atacar en los meses de verano, cuando las noticias son escasas. Tal vez estamos tan cansados ​​de las noticias sombrías sobre la propagación de la variante omicron COVID y los problemas asociados que un asteroide (o cometa) asesino hace un cambio refrescante.

Algunos periódicos del Reino Unido recurrieron a Nostradamus, el astrólogo del siglo XVI. Una pareja publicó historias a fines de 2021 sobre 2022 como el año en que Nostradamus predijo que el mundo terminaría en un impacto gigante con un cuerpo del espacio. Este gancho ha resultado en tabulaciones de objetos que pueden (o, más probablemente, no) acercarse a la Tierra en 2022.

Mi lista favorita fue publicada por el periódico Sun, que describió cinco asteroides que se dirigían hacia la Tierra solo en enero.

El titular aterrador y la imagen que lo acompaña de una Tierra en peligro aparente se ve algo socavado por las oraciones que siguen a la imagen, en las que el periódico afirma que «todos los asteroides pronosticados este año pasarán cerca de la Tierra a una distancia significativa y es muy poco probable que golpeará nuestro planeta». Ya nos hemos perdido (o nos han pasado por alto) los dos primeros asteroides de esta lista (2021 YQ y 2021 YX) que se precipitaron sobre la Tierra el 5 de enero a distancias de 1,3 y 2,4 millones de millas, respectivamente.

No, yo tampoco los noté, y estudio asteroides. Se prevé que otros tres asteroides pasen entre 1 y 5 millones de millas de la Tierra en los próximos días, con un tamaño que va desde el de un automóvil hasta el de la Estatua de la Libertad. El que se acerque más seguirá estando cuatro veces más lejos que la Luna, por lo que no es exactamente una llamada cercana.

¿Es ‘Don’t Look Up’ realista?

Don’t Look Up es una alegoría, que utiliza el impacto globalmente catastrófico de un «asesino de planetas» para el impacto globalmente catastrófico del cambio climático. Es una historia de corrupción, venalidad e intereses políticos y corporativos antepuestos a la salud y el bienestar de la humanidad. También es muy divertido.

Sin revelar demasiados spoilers, la trama se centra en dos astrónomos (una estudiante de posgrado y su profesor) que descubren un cometa que chocará con la Tierra dentro de seis meses. Intentan decírselo a la Presidenta de los Estados Unidos (interpretada gloriosamente por Meryl Streep), pero ella está más preocupada por las elecciones de medio término.

La película se burla de la política estadounidense de derecha, la influencia de las donaciones a los partidos políticos en la política (y los políticos), la creciente capacidad de la tecnología moderna para recopilar información sobre salud, hábitos y estilo de vida y el uso de esa información por parte de los gigantes tecnológicos.

Sin embargo, no se burla de la ciencia: el descubrimiento del cometa es (más o menos) realista. Como debería ser, ya que Amy Mainzer, investigadora principal del programa de seguimiento de asteroides NEOWISE de la NASA, fue la asesora científica de la producción. En la película, los astrónomos informan de sus hallazgos a la Oficina de Coordinación de Defensa Planetaria, que, como muestra la película, es una organización real operada por la NASA.

Entonces, ¿la película es realista? La Tierra ha sido golpeada por grandes asteroides en el pasado, razón por la cual hoy en día no hay dinosaurios enormes deambulando por el planeta. Y es bombardeado todos los días por toneladas de polvo y meteoritos. Es seguro que un «asesino de planetas» está escrito en el futuro (aunque ocurre como máximo una vez cada 50 millones de años), y los gobiernos internacionales lo toman mucho más en serio de lo que se muestra en la película.

Existe un protocolo bien probado para informar nuevos asteroides y cometas, que es la forma en que sabemos acerca de los que pasan cerca (más o menos) de la Tierra este mes.

También hay planes para mitigar las posibles consecuencias de un asteroide en curso de colisión con la Tierra. Por lo general, se basan en desviar el curso del asteroide, ya que tratar de derribarlo en el último minuto no es factible, ya que requeriría demasiada energía. El lanzamiento en noviembre de la misión DART de la NASA, una misión de prueba de tecnología, ayudará a arrojar luz sobre cómo desviar mejor los asteroides que amenazan la Tierra.

Pero donde Don’t Look Up toca un nervio es la falta de preparación para la emergencia si (cuando) finalmente sucede y los planes de mitigación han fallado. Aquí vuelvo a la alegoría del cambio climático. No hay un Plan B. En la película, el eslogan ‘No mires hacia arriba’ es una negación de que un cometa que se aproxima destruirá el planeta; se presenta como una noticia falsa.

Pensé que era una gran película. es entretenimiento Pero no son noticias falsas. Somos una comunidad global y debemos actuar juntos.

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