ALERTA: Satélites de SpaceX caen fuera de órbita tras tormenta solar


La flota de satélites más nueva de SpaceX se está saliendo de órbita después de ser golpeada por una tormenta solar.

Hasta 40 de los 49 pequeños satélites lanzados la semana pasada han vuelto a entrar en la atmósfera y se han quemado, o están a punto de hacerlo, dijo la compañía en una actualización en línea el martes por la noche.

SpaceX dijo que una tormenta geomagnética el viernes pasado hizo que la atmósfera fuera más densa, lo que aumentó la resistencia a los satélites Starlink, condenándolos efectivamente.

Los controladores de tierra intentaron salvar los satélites compactos de pantalla plana poniéndolos en una especie de hibernación y haciéndolos volar de forma que se minimizara la resistencia. Pero la atracción atmosférica fue demasiado grande y los satélites no lograron despertar y ascender a una órbita más alta y estable, según la compañía.

SpaceX todavía tiene cerca de 2000 satélites Starlink que orbitan la Tierra y brindan servicio de Internet a rincones remotos del mundo. Dan la vuelta al mundo a más de 550 kilómetros (340 millas) de altura.

Los satélites golpeados por la tormenta solar estaban en una posición temporal. SpaceX los lanza deliberadamente a esta órbita inusualmente baja para que cualquier falla pueda volver a ingresar rápidamente a la atmósfera y no represente una amenaza para otras naves espaciales.

No hay peligro de estos satélites recién caídos, ya sea en órbita o en tierra, según la compañía.

Cada satélite pesa menos de 575 libras (260 kilogramos).

SpaceX describió los satélites perdidos como una «situación única». Tales tormentas geomagnéticas son causadas por una intensa actividad solar como llamaradas, que pueden enviar corrientes de plasma desde la corona del sol que se precipitan hacia el espacio y hacia la Tierra.

Desde el lanzamiento de los primeros satélites Starlink en 2019, Elon Musk prevé una constelación de miles de satélites más para aumentar el servicio de Internet. SpaceX está tratando de ayudar a restaurar el servicio de Internet en Tonga a través de esta red luego de la devastadora erupción volcánica y el tsunami.

OneWeb, con sede en Londres, tiene sus propios satélites de Internet allí. Y Amazon planea comenzar a lanzar sus satélites a finales de este año.

Los astrónomos están angustiados porque estas mega constelaciones arruinarán las observaciones nocturnas desde la Tierra. La Unión Astronómica Internacional está formando un nuevo centro para la protección de los cielos oscuros.

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