Nueva radiogalaxia gigante detectada


Astrónomos europeos informan de la detección de una nueva radiogalaxia gigante (GRG) como parte del LOFAR Two-meter Sky Survey (LoTSS). El objeto recién encontrado, llamado Alcioneo, resulta ser el GRG más grande conocido hasta la fecha. El hallazgo se detalla en un artículo publicado el 11 de febrero en el depósito de preimpresión de arXiv.

Los GRG son radiogalaxias con una longitud lineal total proyectada que supera al menos los 2,3 millones de años luz. Son objetos raros que crecen en ambientes de baja densidad. En general, los GRG son importantes para que los astrónomos estudien la formación y la evolución de las fuentes de radio.

Vista conjunta de radio-infrarrojos de Alcioneo. Crédito: Oei et al., 2022.

Hasta el momento, se han detectado alrededor de mil GRG, de los cuales solo diez superan los 10 millones de años luz de tamaño. El más grande es J1420-0545, con una longitud propia proyectada de aproximadamente 16 millones de años luz. Por lo tanto, se supone que los GRG y también el resto de las radiogalaxias de escala megaparsec son los fenómenos inducidos por una sola galaxia más grandes del universo.

Ahora, un equipo de astrónomos dirigido por Martijn S.S.L. Oei de la Universidad de Leiden en los Países Bajos, han encontrado una nueva radiogalaxia gigante que parece ser la más grande de las otras GRG conocidas. El hallazgo se realizó analizando la segunda publicación de datos (DR2) de LoTSS.

«Reprocesamos el LoTSS DR2, la última versión del sondeo Northern Sky de LOFAR a 144 MHz, restando fuentes angularmente compactas e imágenes a una resolución de 60» y 90». Las imágenes resultantes nos permiten explorar un nuevo régimen de sensibilidad para la radio lóbulos de galaxias y, por lo tanto, representan datos prometedores para buscar GRG desconocidos de gran longitud angular», escribieron los investigadores en el artículo.

Los astrónomos identificaron una estructura de radio de tres componentes que resultó ser una radiogalaxia gigante con un componente central (similar a un chorro) y dos componentes externos (similares a un lóbulo). Llamaron a este GRG Alcyoneus y encontraron que tiene una longitud propia proyectada de alrededor de 16,26 millones de años luz, mientras que su verdadera longitud propia se estimó en 16,43 millones de años luz. Esto la convierte en la estructura más grande conocida hecha por una sola galaxia.

Según la investigación, Alcioneo tiene una densidad de luminosidad total a 144 MHz de unos 80 YW/Hz, por lo que es típica de las radiogalaxias gigantes. Se encontró que el anfitrión de este GRG es la galaxia elíptica J081421.68+522410.0 con una masa estelar de aproximadamente 240 mil millones de masas solares y una masa de agujero negro supermasivo (SMBH) de aproximadamente 400 millones de masas solares.

Los autores del artículo señalaron que el anfitrión de Alcioneo tiene una masa estelar y una masa SMBH bastante bajas en comparación con otros anfitriones GRG. Esto, según ellos, sugiere que, dentro de la población GRG, no puede existir una fuerte correlación positiva entre la longitud de la radiogalaxia y la potencia de radio (instantánea) de baja frecuencia, la masa estelar o la masa SMBH.

«Por lo tanto, las galaxias muy masivas o los agujeros negros centrales no son necesarios para que crezcan grandes gigantes y, si el estado observado es representativo de la fuente durante su vida útil, tampoco lo es la alta potencia de radio», concluyeron los investigadores.

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