La misión conjunta de Europa a Marte con Rusia pospuesta por la guerra


El lanzamiento de una misión conjunta Europa-Rusia a Marte este año ahora es «muy poco probable» debido a las sanciones vinculadas a la guerra en Ucrania, dijo el lunes la Agencia Espacial Europea.

Esta ilustración proporcionada por la Agencia Espacial Europea muestra el rover europeo-ruso ExoMars. El lunes 28 de febrero de 2022, la ESA dijo que el lanzamiento planeado de una misión conjunta con Rusia a Marte este año ahora es «muy poco probable» debido a las sanciones vinculadas a la guerra en Ucrania. Crédito: Agencia Espacial Europea vía AP

La agencia dijo después de una reunión de funcionarios de sus 22 estados miembros que estaba evaluando las consecuencias de las sanciones por su cooperación con la agencia espacial rusa Roscosmos.
«Las sanciones y el contexto más amplio hacen que un lanzamiento en 2022 sea muy poco probable» para la misión del rover Europa-Rusia ExoMars, dijo la agencia en un comunicado.
El lanzamiento ya se pospuso desde 2020 debido al brote de coronavirus y problemas técnicos. Estaba previsto que despegara del puerto espacial de Baikonur en Kazajstán en septiembre utilizando un cohete ruso Proton. Posponer un lanzamiento a menudo significa esperar meses o años hasta que se abra otra ventana cuando los planetas estén en la alineación correcta.
El objetivo es poner el primer rover de Europa en el planeta rojo para ayudar a determinar si alguna vez hubo vida en Marte. Un rover de prueba lanzado en 2016 se estrelló en Marte, destacando la dificultad de poner una nave espacial en el planeta.
El sábado, Roscosmos dijo que retiraría a su personal del puerto espacial europeo en Kourou, Guayana Francesa. Desde allí se han lanzado varios satélites europeos con cohetes rusos, y se programaron más para el próximo año.
El presidente francés, Emmanuel Macron, dijo a principios de este mes que Europa necesita una política espacial más audaz, argumentando que su soberanía está en juego si se queda atrás de las potencias rivales en un campo clave para la tecnología, la ciencia y la competitividad militar.
Si bien Europa tiene sus propios cohetes para poner satélites en órbita, depende de socios rusos y estadounidenses para enviar astronautas al espacio.
El jefe de operaciones espaciales de la NASA dijo el lunes que la agencia está operando la Estación Espacial Internacional con apoyo y aportes rusos, como de costumbre. Los equipos de control de vuelo aún se comunican, entrenan y trabajan juntos, dijo Kathy Lueders.
«Obviamente, entendemos la situación global, dónde está, pero como un equipo conjunto, estos equipos están operando juntos», dijo.
Estados Unidos y Rusia son los operadores clave de la estación espacial, que es una asociación de cinco agencias espaciales. Cuatro estadounidenses, dos rusos y un alemán se encuentran actualmente en la estación.
«Hemos operado en este tipo de situaciones antes y ambas partes siempre operaron de manera muy profesional», dijo Lueders.
Está previsto que el astronauta de la NASA Mark Vande Hei regrese a la Tierra a fines de marzo con dos rusos en una cápsula Soyuz, y Lueders dijo que eso todavía está en camino. Las cápsulas de Rusia fueron la única forma de entrar y salir del espacio después de que los transbordadores de la NASA se retiraron en 2011 y hasta el primer vuelo con tripulación de SpaceX en 2020.

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