Los científicos creen que un viejo cohete acaba de impactar en la Luna a 9.300 km/h


Según los cálculos orbitales, un cohete que se precipitó a través del espacio durante años se estrelló contra la Luna el viernes, pero el impacto no se observó directamente y podría haber que esperar para obtener evidencia fotográfica.

El impacto habría tenido lugar a las 07:25 hora del este (20:25 hora de Singapur), en la cara oculta de la Luna, dijo el astrónomo Bill Gray, quien fue el primero en predecir la colisión.

Atravesando el cosmos a unos 9.300 km/h, el objeto de aproximadamente 3,6 toneladas debería formar un cráter de «10 o 20 metros de diámetro», dijo Gray a la AFP.

Su velocidad, trayectoria y tiempo de impacto se calcularon utilizando observaciones de telescopios terrestres.

«Teníamos muchos (y muchos) datos de seguimiento para el objeto, y no hay nada que actúe sobre él, excepto las fuerzas de la gravedad y la luz solar», dijo, y esta última empujó suavemente el cilindro lejos del Sol.

«A menos que el objeto haya sido removido por una mano oculta, golpeó la Luna esta mañana».

La identificación del cohete ha sido tema de debate, ya que no existe una entidad oficial encargada de catalogar y rastrear la basura en el espacio profundo.

Gray, un contratista independiente que ha creado un software de cálculo orbital utilizado por la NASA, busca y monitorea los escombros creados por el hombre, para que los científicos no los confundan con asteroides y los estudien innecesariamente.

Inicialmente pensó que lo que estaba viendo era un cohete SpaceX, pero luego cambió de opinión y dijo que era un propulsor de tercera etapa de Chang’e 5-T1, lanzado en 2014 como parte del programa de exploración lunar de la agencia espacial china.

Beijing negó su responsabilidad y dijo que el propulsor en cuestión había «entrado de manera segura en la atmósfera terrestre y fue completamente incinerado».

Pero según Gray, la declaración del Ministerio de Relaciones Exteriores de China combinó dos misiones con nombres similares y en realidad se refería a un cohete lanzado mucho más tarde.

Cualquiera que sea el caso, solo el Orbitador de Reconocimiento Lunar de la NASA y el Chandrayaan-2 de la India, que orbitan la Luna, podrán obtener imágenes del cráter.

La agencia espacial de EE. UU. dijo a fines de enero que quería estudiar el cráter, pero dijo que encontrarlo sería un desafío que podría llevar «semanas o meses».

Según Gray, ambas sondas pueden observar cualquier región de la Luna una vez al mes.

No es inusual que las etapas de los cohetes se abandonen al cosmos después de cumplir su propósito de lanzar naves espaciales.

Pero esta sería la primera vez que se proyecta una colisión no intencional con la Luna.

Las naves espaciales se han estrellado intencionalmente contra la Luna antes con fines científicos, como durante las misiones Apolo para probar sismómetros.

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