Hubble captura otra galaxia espiral


La galaxia espiral M91 llena el marco de esta observación de la Cámara de Campo Amplio 3 del Telescopio Espacial Hubble de NASA/ESA. M91 se encuentra aproximadamente a 55 millones de años luz de la Tierra en la constelación de Coma Berenices y, como es evidente en esta imagen, es una galaxia espiral barrada. Si bien la barra prominente de M91 es un retrato galáctico espectacular, también esconde una monstruosidad astronómica. Al igual que nuestra propia galaxia, M91 contiene un agujero negro supermasivo en su centro. Un estudio de 2009 que utilizó datos de archivo del Hubble encontró que este agujero negro central pesa entre 9,6 y 38 millones de veces más que el Sol.

Crédito: ESA/Hubble & NASA, J. Lee y el equipo PHANGS-HST

Si bien los datos de archivo del Hubble permitieron a los astrónomos sopesar el agujero negro central de M91, las observaciones más recientes han tenido otros objetivos científicos. Esta observación es parte de un esfuerzo por construir un tesoro de datos astronómicos que exploren las conexiones entre las estrellas jóvenes y las nubes de gas frío en las que se forman. Para hacer esto, los astrónomos utilizaron el Hubble para obtener observaciones ultravioleta y visible de galaxias ya vistas en longitudes de onda de radio por el Atacama Large Millimeter/submillimeter Array con base en tierra.

Observar el tiempo con el Hubble es un recurso muy apreciado y buscado por los astrónomos. Para obtener datos del telescopio, los astrónomos primero tienen que escribir una propuesta detallando lo que quieren observar y destacando la importancia científica de sus observaciones. Estas propuestas luego son anonimizadas y juzgadas por su mérito científico por una variedad de expertos astronómicos. Este proceso es increíblemente competitivo: después de la última convocatoria de propuestas del Hubble, solo alrededor del 13% de las propuestas recibieron tiempo de observación.

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