Más de 4 millones de fotos tomadas desde el espacio registran cambios a lo largo del tiempo


Estas imágenes representan las magníficas maravillas de nuestro planeta, sin embargo, no fueron tomadas en ningún lugar de la Tierra. En cambio, fueron capturados por astronautas a bordo de la Estación Espacial Internacional para hacer una crónica de la frágil belleza y el paisaje en constante cambio de nuestro hogar colectivo.

Créditos: NASA

Hasta la fecha, se han recopilado más de 4 millones de fotografías tomadas por humanos desde el espacio, desde los primeros días de las misiones Mercury y Gemini hasta las tomadas a bordo de la Estación Espacial, y todas están disponibles gratuitamente para investigadores, científicos y el público en todo el mundo. Estas fotografías se toman para muchos propósitos, desde artísticos hasta científicos, y han demostrado tener una amplia gama de usos.

Un uso poderoso de la fotografía de la tripulación es estudiar los cambios en nuestro planeta durante largos períodos de tiempo. Los lagos Toshka y el lago Nasser en Egipto, por ejemplo, han sido fotografiados regularmente desde la estación durante los últimos 20 años. Esto se debe en parte a que los niveles de agua en estos lagos cambian drásticamente de un mes a otro, lo que afecta constantemente la agricultura de la región. Los investigadores, capaces de observar estos cuerpos de agua durante un largo período de tiempo utilizando fotografías de la tripulación, pueden preguntarse: ¿su volumen es más o menos estable en el tiempo? ¿O están perdiendo lentamente su agua?

Andrea Wenzel es geocientífica de la unidad de Ciencias de la Tierra y Teledetección, que gestiona las solicitudes de fotografía de la tripulación. Ella nota la flexibilidad que ofrece un miembro de la tripulación al tomar una fotografía de la Tierra. «Un satélite generalmente toma las mismas fotos sobre los mismos lugares en la misma orientación una y otra vez. Los astronautas, por otro lado, pueden usar diferentes lentes para tomar fotos con diferentes campos de visión, desde primeros planos hasta tomas amplias. La cúpula en la parte inferior de la Estación Espacial permite una vista panorámica hacia abajo, o el miembro de la tripulación puede optar por fotografiar una imagen que incluya el horizonte.Y, debido a que la Estación Espacial vuela en una órbita asíncrona alrededor de la Tierra, puede capturar imágenes en cualquier momento del día o del día. noche.»

Wenzel señala que el glaciar Viedma en el extremo sur de América del Sur es un buen ejemplo de una característica de la Tierra en movimiento observada por la fotografía de la tripulación a lo largo del tiempo. Ha habido una disminución significativa en la longitud del glaciar a lo largo de los años y las fotos permiten a los investigadores observar el camino que está tomando el glaciar y correlacionarlo con los datos del cambio climático.

30 de diciembre de 2021: el sol brilla sobre el horizonte de la Tierra mientras la Estación Espacial Internacional orbita a 264 millas sobre la provincia canadiense de Quebec. Crédito: NASA

También se le puede pedir a la tripulación que capture un evento, como un huracán, un incendio forestal, una inundación o una erupción volcánica. Esta imagen muestra inundaciones en Columbia. Wenzel dice: «Fue una de una serie de fotos que utilizaron los socorristas internacionales para actualizar sus mapas de inundaciones. Como resultado, lanzaron una operación para rescatar a los habitantes de las aldeas locales que quedaron atrapados debido al aumento del agua».

Los astronautas suelen decir que lo más notable de ver la Tierra desde la Estación Espacial es ver nuestro planeta a través de zonas climáticas y continentes, sin fronteras dibujadas en un mapa. Afortunadamente para aquellos de nosotros que todavía estamos sobre el terreno, sus habilidades fotográficas nos permiten ver lo que ellos ven, ahora y durante décadas, beneficiándonos a todos de múltiples maneras.

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