Las primeras imágenes científicas a todo color del telescopio Webb llegarán en julio


El telescopio espacial James Webb producirá «espectaculares imágenes en color» del cosmos a mediados de julio, sus primeras observaciones dedicadas a su misión de descubrimiento científico, dijo el lunes un astrónomo que supervisa el proyecto.

El sucesor del Hubble ha pasado los últimos cinco meses alineando sus instrumentos en preparación para la gran revelación, y los científicos se mantienen deliberadamente tímidos sobre hacia dónde apuntarán las cámaras.

Gráfico del telescopio espacial James Webb, sucesor del Hubble.

«Realmente nos gustaría que fuera una sorpresa», dijo a los periodistas Klaus Pontoppidan, científico del Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial en Baltimore, y agregó que el secreto se debió en parte a que los primeros objetivos aún no se habían finalizado.

La NASA y sus socios, la Agencia Espacial Europea (ESA) y la Agencia Espacial Canadiense (CSA), formaron un comité para crear una lista clasificada de objetos, en la que ahora tienen la intención de trabajar.

El equipo de Webb ya ha publicado una serie de imágenes de campos estelares tomadas con fines de calibración, pero las nuevas fotografías serán de objetivos astrofísicos, clave para profundizar la comprensión del universo por parte de la humanidad, dijo Pontoppidan.

Estas imágenes se tomarán en infrarrojo y luego se colorearán para el consumo público.

La luz visible y ultravioleta emitida por los primeros objetos luminosos ha sido estirada por la expansión del universo y llega hoy en forma de infrarrojos, que Webb está equipado para detectar con una claridad sin precedentes, lo que le brinda una vista sin precedentes de las primeras estrellas y galaxias que se formó hace 13.500 millones de años.

Esta combinación de imágenes proporcionadas por la NASA el lunes 9 de mayo de 2022 muestra parte de la Gran Nube de Magallanes, una pequeña galaxia satélite de la Vía Láctea, vista por el Telescopio Espacial Spitzer retirado, a la izquierda, y el nuevo Telescopio Espacial James Webb. El nuevo telescopio está en la recta final de las pruebas, y se espera que las observaciones científicas comiencen en julio, dijeron los astrónomos el lunes. Crédito: NASA/JPL-Caltech, NASA/ESA/CSA/STScI

Webb, que se espera que le cueste a la NASA casi $ 10 mil millones, se encuentra entre las plataformas científicas más caras jamás construidas, comparable al Gran Colisionador de Hadrones en el CERN y su telescopio predecesor, el Hubble.

Su misión también incluye el estudio de planetas distantes, conocidos como exoplanetas, para determinar su origen, evolución y habitabilidad.

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