¿Un OVNI? Extraña nube apareció en imagen de satélite de la NASA y capta interés de científicos


Una nube «peculiar», como la llama la NASA, se encontró sobre el Mar Caspio el 28 de mayo. La nube ofrece un estudio de caso interesante de cómo los satélites pueden detectar tales fenómenos en la atmósfera de la Tierra.

Una nube flotando sobre el Mar Caspio el 28 de mayo de 2022. (Crédito de la imagen: imagen del Observatorio de la Tierra de la NASA por Joshua Stevens, utilizando datos MODIS de la NASA EOSDIS LANCE y GIBS/Worldview).

Los científicos utilizaron el satélite Terra de la NASA para observar la nube a medida que avanzaba hacia la tierra y luego se disipaba para aprender más sobre cómo se forman pequeños estratocúmulos como este.

Las nubes estratocúmulos tienden a agruparse en altitudes bajas de la atmósfera; este fue visto a unos 1.500 metros (5.000 pies) sobre la superficie de la Tierra. Sin embargo, lo que realmente la hizo destacar en las nuevas imágenes capturadas por el espectrorradiómetro de imágenes de resolución moderada (MODIS) de Terra fue el límite rígido de la nube.

«Los bordes afilados a menudo se forman cuando el aire cálido y seco proveniente de la tierra choca con el aire húmedo más frío sobre el océano, y la nube se forma en ese límite», dijo Bastiaan van Diedenhoven, científico atmosférico del Instituto Holandés de Investigación Espacial SRON, en un comunicado. Declaración de la NASA (se abre en una pestaña nueva) publicada el 16 de junio.

Es inusual ver este tipo de nubes en Europa del Este, a diferencia de sobre un área oceánica, aunque su aparición podría explicarse porque el Mar Caspio es el cuerpo de agua interior más grande del mundo. El mar está rodeado por países como Kazajstán, Irán, Turkmenistán, Georgia y Azerbaiyán, por nombrar algunos.

«A menudo ves este [tipo de nube] en la costa oeste de África, pero a escalas mucho más grandes», agregó van Diedenhoven. Sugirió que la nube podría haberse formado cuando el aire más cálido y seco que posiblemente provenía de los Balcanes (el área alrededor de Grecia) golpeó el aire más frío y húmedo sobre el Mar Caspio.

La nube comenzó a disiparse en las horas posteriores a su captura a última hora de la mañana sobre el Caspio. Por la tarde se había movido hacia el noroeste sobre el mar hasta la costa de Rusia, cerca de Makhachkala, en las estribaciones de las montañas del Cáucaso. La nube finalmente se disipó por completo a medida que avanzaba sobre la tierra.

Impresión artística del satélite Terra de la NASA. (Crédito de la imagen: NASA)

Terra es una misión de observación de la Tierra de muy larga duración, que se lanzó en diciembre de 1999 y continúa operando con buena salud a medida que se acerca a la marca de un cuarto de siglo en el espacio.

El beneficio de misiones largas como Terra es que permiten a los investigadores rastrear los cambios en el entorno de la Tierra utilizando los mismos sensores, lo que permite la consistencia de la medición. Dicho esto, la NASA y la Administración Nacional Atmosférica Oceánica (NOAA) envían nuevos satélites al aire para capturar diferentes tipos de mediciones ⁠—y para servir como un poco de redundancia para misiones más antiguas.

A principios de año, la directora de ciencias y ciencias de la Tierra de la NASA, Katherine Calvin, dijo que la agencia está trabajando en un plan más completo para actualizar su flota de satélites más antiguos, como Terra. Otros ejemplos de misiones operativas más antiguas incluyen Aqua (lanzada en 2002) y Aura (2004).

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