Las tabletas de ibuprofeno con sabor sobreviven mejor en el espacio


Las tabletas de ibuprofeno modificadas para sobrevivir en el espacio han regresado a la Tierra y han demostrado que las que tienen sabor añadido sobreviven mejor con menos degradación que las que no tienen sabor añadido.

Investigadores del Centro Internacional de Investigación de Sabor de la Universidad de Nottingham trabajaron con la Universidad de Adelaide en la investigación que también mostró que una capa de óxido de hierro formada durante la fabricación de tabletas podría proteger al ibuprofeno.

«Los medicamentos que se toman en misiones espaciales están expuestos a rayos cósmicos que limitan su ‘vida útil en el espacio’ e incluso pueden conducir a la formación de sustancias tóxicas a medida que disminuye el contenido del fármaco», dijo el profesor Volker Hessel de la Universidad de Adelaida, director de investigación del Andy Thomas Center for Space Resources y profesor de la Escuela de Ingeniería Química y Materiales Avanzados que dirigió el proyecto para enviar tabletas al espacio.

«Hemos probado y demostrado contramedidas a los efectos degradantes de los rayos cósmicos enviando tabletas de ibuprofeno hechas en nuestro laboratorio a la Estación Espacial Internacional (ISS) durante seis meses y revisándolas a su regreso.

«Cuatro de las seis tabletas de ibuprofeno de fuera de la ISS, cada una hecha con una fórmula distinta y un concepto de protección, se descompusieron significativamente en una gran cantidad de fragmentos de ibuprofeno. La tableta con el mayor contenido de óxido de hierro en el recubrimiento mostró solo una pérdida menor de ibuprofeno».

Se formó una capa de óxido de hierro bajo la presión de compactar las tabletas durante la fabricación en el laboratorio.

El equipo desarrolló formulaciones de tabletas especiales del fármaco antiinflamatorio que incluyen un empaque de fármaco sólido y denso que por sí solo protege al fármaco del daño causado por parte de la radiación cósmica. También modificaron la naturaleza química del ibuprofeno mediante la formación de complejos del fármaco con los excipientes, lo que resultó en un ibuprofeno «más fuerte». Los excipientes son sustancias que se incluyen en una tableta además del componente del medicamento que tiene una variedad de usos, como ayudar en el proceso de fabricación o mejorar la estabilidad del medicamento.

«Muchos compuestos de sabor tienen múltiples propiedades en alimentos y productos farmacéuticos, ofrecen beneficios estructurales y químicos, además de impartir aromas o sabores agradables. Estos hallazgos podrían tener beneficios tanto en la Tierra como en el espacio», dijo el profesor Ian Fisk, director de International Flavor. Centro de Investigación de la Universidad de Nottingham.

Las tabletas se enviaron a la ISS durante seis meses en una asociación entre la Universidad y las empresas de tecnología espacial Space Tango y Aegis Technologies. Un lote (60 tabletas) se llevó dentro de la estación espacial y otro lote se llevó fuera de la estación (6 tabletas) en la plataforma del Experimento de la Estación Espacial Internacional de Materiales (MISSE). Estuvieron expuestos a uno de los entornos más duros que se conocen.

Cuando regresaron de su viaje épico, las tabletas espaciales se compararon con un lote de control de tabletas que quedaron en la Tierra.

«Pero para nuestra sorpresa, los sabores naturales, que fueron agregados a las tabletas por nuestros socios de investigación dirigidos por el profesor Ian Fisk (Centro Internacional de Investigación de Sabor, Universidad de Nottingham) parecían ayudar a estabilizar el ibuprofeno incluso cuando no había un gran contenido de óxido de hierro presente .

«Los investigadores de la Universidad de Adelaide continúan sus investigaciones en el laboratorio utilizando diferentes fuentes de radiación para probar sus efectos sobre el ibuprofeno puro solo y dentro de las tabletas.

«Los resultados del envío de tabletas a la ISS muestran que los experimentos realizados en el espacio pueden proporcionar información para mejorar la fabricación en la Tierra», dijo el profesor Hessel. «Es probable que la radiación de fotones de alta energía, sinónimo de la radiación gamma del cosmos, sea la mayor amenaza para los medicamentos en el espacio, ya que se ha descubierto que penetra en las tabletas y destruye el ibuprofeno».

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