Astrónomos turcos descubren nueva estrella variable pulsante de período corto


Astrónomos de la Universidad de Estambul en Turquía informan del hallazgo de una nueva estrella variable pulsante de período corto durante las observaciones del campo de la estrella anfitriona del exoplaneta XO-2. Lo más probable es que el objeto recién detectado sea una variable de tipo Delta Scuti con un período de pulsación de menos de una hora. El descubrimiento se detalló en un artículo publicado el 29 de junio en arXiv.org.

Campo de la variable tomado del telescopio IST40 la noche del 23 de febrero de 2020. Las estrellas variables y de comparación están marcadas, así como la estrella anfitriona del exoplaneta XO-2. Crédito: Sağlam et al., 2022.

Detectar y estudiar estrellas variables podría ofrecer pistas importantes sobre aspectos de la estructura y evolución estelar. La investigación de variables también podría ser útil para una mejor comprensión de la escala de distancia del universo.

Las estrellas Delta Scuti son variables pulsantes con tipos espectrales entre A y F, llamadas así por la variable Delta Scuti en la constelación Scutum. Exhiben pulsaciones radiales y no radiales que abarcan períodos de 20 minutos a ocho horas. Estudiar el comportamiento de las pulsaciones de las variables Delta Scuti podría ayudarnos a avanzar en nuestro conocimiento sobre los interiores estelares.

Ahora, un equipo de astrónomos dirigido por Mustafa Turan Sağlam ha encontrado una nueva variable que parece ser del tipo Delta Scuti. Utilizaron el telescopio Schmidt-Cassegrain de 0,4 m (IST40) del Observatorio de la Universidad de Estambul para observar la estrella anfitriona del exoplaneta XO-2 dentro de un programa de investigación que investiga las variaciones del tiempo de tránsito. Posteriormente, se realizaron observaciones fotométricas de seguimiento integrales de la estrella recién descubierta para confirmar su variabilidad.

«Presentamos la detección de una nueva variable en el campo de la estrella anfitriona del exoplaneta XO-2. La nueva variable se observó en 10 noches con diferentes filtros fotométricos estándar además de las observaciones de luz blanca», escribieron los investigadores en el artículo.

El período de pulsación de la nueva variable se midió en aproximadamente 0,95 horas, mientras que su masa se estima entre 1,5 y 1,7 masas solares. Se encontró que la variable es de tipo espectral A7 y tiene una temperatura efectiva de alrededor de 7.725 K. Estas propiedades son típicas de las estrellas Delta Scuti.

Además, la forma de las curvas de luz de la variable recién detectada y la clasificación automatizada basada en algoritmos de aprendizaje automático respaldan el escenario Delta Scuti. Los astrónomos calculan que la probabilidad de que esta hipótesis sea cierta ronda el 78%.

El estudio también encontró que la estrella investigada tiene una luminosidad a un nivel de alrededor de 6,93 luminosidades solares y una magnitud absoluta en banda V de aproximadamente 2,76. La distancia a esta variable, en base a los datos del satélite Gaia de la ESA, se estimó en unos 5.613 años luz.

Resumiendo los resultados, los investigadores notaron que se requieren más observaciones de esta variable para confirmar definitivamente su naturaleza y arrojar más luz sobre el comportamiento de las pulsaciones.

«Observaciones adicionales basadas en tierra se pueden combinar con observaciones de cadencia corta TESS [Transiting Exoplanet Survey Satellite] para realizar un estudio más profundo de la nueva variable», escribieron los autores del estudio.

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