Identificaron el cráter donde provino la Belleza Negra de Marte encontrada en la Tierra


Una nueva investigación dirigida por Curtin ha identificado el hogar exacto del meteorito marciano más antiguo y famoso por primera vez, ofreciendo pistas geológicas críticas sobre los primeros orígenes de Marte.

Análisis de meteoritos de Marte. A la izquierda, impresión artística del lugar donde un asteroide golpeó la superficie de Marte hace 5-10 Ma, expulsó a Black Beauty y su tránsito hacia la Tierra (línea blanca). A la derecha, el conjunto de datos y los métodos utilizados para identificar el sitio de eyección del meteorito. Crédito: Anthony Lagain, Universidad de Curtin

Usando un enfoque multidisciplinario que involucra un algoritmo de aprendizaje automático, la nueva investigación, publicada hoy en Nature Communications, identificó el cráter particular en Marte que expulsó el llamado meteorito Black Beauty, que pesa 320 gramos, y pares de piedras, que se informó por primera vez como siendo encontrado en el norte de África en 2011.

Los investigadores han nombrado el cráter específico de Marte en honor a la ciudad de Karratha en Pilbara, ubicada a más de 1.500 km al norte de Perth, en Australia Occidental, que alberga una de las rocas terrestres más antiguas.

El autor principal, el Dr. Anthony Lagain, del Centro de Tecnología y Ciencia Espacial de Curtin en la Facultad de Ciencias Planetarias y de la Tierra, dijo que el emocionante descubrimiento ofreció detalles nunca antes conocidos sobre el meteorito marciano NWA 7034, conocido como «Belleza Negra», que es ampliamente estudiado en todo el mundo. Black Beauty es la única muestra marciana brechada disponible en la Tierra, lo que significa que contiene fragmentos angulares de múltiples tipos de rocas cementados, lo que es diferente de todos los demás meteoritos marcianos que contienen tipos de rocas individuales.

La distribución de 90 millones de cráteres en la superficie de Marte obtenida del algoritmo de detección de cráteres. Los colores indican el tamaño del cráter y sus intensidades están vinculadas a la densidad del cráter en la superficie. Las manchas azules y los patrones de rayos están asociados con los cráteres más jóvenes y más grandes formados en la superficie. El círculo rojo señala el cráter Karratha que ha expulsado el meteorito Black Beauty. Crédito: Lagain et al. 2022, Comunicaciones de la naturaleza.

«Por primera vez, conocemos el contexto geológico de la única muestra marciana brechada disponible en la Tierra, 10 años antes de que la misión Mars Sample Return de la NASA envíe muestras recolectadas por el rover Perseverance que actualmente explora el cráter Jezero», dijo el Dr. dijo Lagain.

«Encontrar la región donde se origina el meteorito ‘Belleza Negra’ es fundamental porque contiene los fragmentos marcianos más antiguos jamás encontrados, con una antigüedad de 4.480 millones de años, y muestra similitudes entre la muy antigua corteza de Marte, con una antigüedad de unos 4.530 millones de años, y continentes de la Tierra de hoy. La región que identificamos como la fuente de esta muestra única de meteorito marciano constituye una verdadera ventana al entorno más primitivo de los planetas, incluida la Tierra, que nuestro planeta perdió debido a la tectónica de placas y la erosión».

El descubrimiento se realizó gracias a un algoritmo que fue desarrollado internamente en Curtin por un grupo interdisciplinario que incluía miembros del Instituto Curtin de Computación y la Escuela de Ingeniería Civil y Mecánica, así como el CSIRO y la Instalación de Análisis de Datos Espaciales de Australia, con financiación del Australian Research Council.

El meteorito Belleza Negra. Crédito: NASA

Utilizando una de las supercomputadoras más rápidas del hemisferio sur en el Centro de Investigación de Supercomputación Pawsey y Curtin HIVE (Hub for Immersive Visualization and eResearch), los investigadores analizaron un gran volumen de imágenes planetarias de alta resolución a través de un algoritmo de aprendizaje automático para detectar el impacto. cráteres.

La coautora, la profesora Gretchen Benedix, también del Centro de Tecnología y Ciencia Espacial de Curtin en la Facultad de Ciencias Planetarias y de la Tierra, dijo que esta investigación allanó el camino para ubicar el sitio de eyección de otros meteoritos marcianos, para crear la vista más exhaustiva de la La historia geológica del Planeta Rojo.

«También estamos adaptando el algoritmo que se usó para identificar el punto de eyección de Black Beauty desde Marte para desbloquear otros secretos de la luna y Mercurio», dijo el profesor Benedix.

Cráter Karratha en Marte. El cráter Karratha está en el centro, dentro del cráter Dampier. Crédito: NASA MRO

«Esto ayudará a desentrañar su historia geológica y responder preguntas candentes que ayudarán a futuras investigaciones del Sistema Solar, como el programa Artemis para enviar humanos a la luna a finales de la década o la misión BepiColombo, en órbita alrededor de Mercurio en 2025. .»

En la investigación también participaron expertos de la Universidad Paris-Saclay, el Observatorio de París, el Muséum National d’Histoire Naturelle, el Centro Nacional de Investigación Científica de Francia, la Universidad Félix Houphouët-Boigny de Costa de Marfil y la Universidad del Norte de Arizona y la Universidad Rutgers de Estados Unidos. de América.

El artículo completo, «Primeros procesos de la corteza revelados por el sitio de eyección del meteorito marciano más antiguo», se publica en Nature Communications.

Con información de Nature

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