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martes, diciembre 6, 2022
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Fantasma del telescopio Gemini Sur capturó primeras imágenes

Gemini South, uno de los telescopios óptico-infrarrojos más potentes y productivos del mundo, ha recibido un gran impulso de capacidad con la instalación exitosa de un nuevo espectrógrafo de alta resolución llamado GHOST construido por un consorcio internacional. Este instrumento científico de vanguardia ampliará nuestra comprensión de las primeras estrellas, las huellas químicas de los sistemas planetarios distantes y la formación y evolución de las galaxias. Gemini Sur en Chile es la mitad del Observatorio Internacional Gemini, operado por NOIRLab de NSF.

El instrumento científico más nuevo del telescopio Gemini Sur, GHOST, el espectrógrafo óptico de alta resolución de Gemini, logró la primera luz al hacer observaciones exquisitas de HD 222925, una estrella extraordinariamente brillante y químicamente compleja ubicada a más de 1400 años luz de distancia en la dirección del Sur. Hemisferio constelación Tucana. Esta estrella es un excelente ejemplo del tipo de objeto que investigará GHOST. Gemini Sur es la mitad del Observatorio Internacional Gemini.

Este mosaico muestra los dos espectros FANTASMA de HD 222925, una estrella extraordinariamente brillante y químicamente compleja. Esta estrella es un excelente ejemplo del tipo de objeto que investigará GHOST. Los dos espectros GHOST que se muestran aquí, que se produjeron en la misma observación única, miden la luz desde alrededor de 350 nm hasta alrededor de 1015 nm. La luz que es ‘más azul’ que 380 nm es ultravioleta y es invisible para nuestros ojos. La luz que es «más roja» que alrededor de 750 nm es infrarroja y también es invisible para nuestros ojos. Las líneas oscuras del arcoíris son como las huellas dactilares de los gases presentes en la estrella, incluidos el hidrógeno, el calcio, el hierro y el oro. Vea esta comparación de imágenes para ver las características más destacadas etiquetadas. Crédito: Observatorio Internacional Gemini/NOIRLab/NSF/AURA/GHOST Consortium

«Este es un hito emocionante para los astrónomos de todo el mundo que confían en Gemini Sur para estudiar el universo desde este punto de vista excepcional en Chile», dijo Jennifer Lotz, directora del Observatorio Gemini. «Una vez que se ponga en servicio este instrumento de próxima generación, GHOST será un componente esencial de la caja de herramientas del astrónomo».

Los espectrógrafos se encuentran entre los instrumentos científicos más importantes en toda la astronomía. A diferencia de las cámaras de alta resolución que capturan detalles asombrosos de estrellas y galaxias distantes, los espectrógrafos analizan con precisión el espectro de luz emitido por estos objetos, revelando información detallada sobre su composición química, movimiento y rotación, y contrapartes antiguas en el límite del universo observable.

GHOST, que tiene diez veces la resolución espectral de GMOS, el otro espectrógrafo óptico importante de Gemini, es el espectrógrafo de alta resolución más sensible en todo el rango de longitud de onda óptica de cualquiera de los espectrógrafos actualmente en funcionamiento en telescopios de tamaño comparable.

GHOST también proporcionará observaciones de seguimiento cruciales de objetivos clave que surjan de muchos estudios en curso y futuros, como el estudio heredado del espacio y el tiempo del Observatorio Vera C. Rubin, SkyMapper y GAIA. El instrumento es de acceso abierto, lo que significa que cualquier investigador con un caso científico convincente podrá presentar propuestas para utilizarlo en su investigación. NOIRLab proporcionará una canalización de reducción de datos para los astrónomos que utilicen el instrumento.

Australian Astronomical Optics (AAO) en la Universidad de Macquarie lidera el equipo GHOST, que incluye el Centro de Investigación de Astronomía y Astrofísica Herzberg del Consejo Nacional de Investigación de Canadá (NRC), que fue responsable de la construcción del espectrógrafo, y la Universidad Nacional de Australia (ANU), líder en el sistema de control de instrumentos y software de reducción de datos.

El diseño y la construcción de GHOST comenzaron en 2010 y tardaron diez años en completarse. El instrumento se entregó a Gemini South a principios de 2020, aunque las restricciones de COVID-19 significaron que la instalación por parte de los equipos de Canadá y Australia tuvo que esperar hasta principios de 2022. Con su instalación exitosa y las primeras observaciones, el equipo de puesta en marcha puso a GHOST a prueba. ritmos para verificar que sus sistemas funcionan según lo diseñado. Una vez que se complete el proceso de puesta en marcha, se unirá al conjunto diverso de instrumentos ópticos e infrarrojos avanzados de Gemini South y se ofrecerá a los astrónomos para su uso.

«La instalación y la puesta en marcha han tardado mucho en llegar, pero el equipo ha estado trabajando de manera eficiente y rápida», dijo Steve Margheim, científico del proyecto GHOST en NOIRLab de NSF. «Fue un día realmente especial cuando vimos nuestro primer arco iris del instrumento».

«Con la exitosa puesta en marcha de GHOST, NSF felicita al equipo del instrumento por brindar a la comunidad astronómica internacional una capacidad mejorada para explorar planetas, estrellas y galaxias», dijo Martin Still, oficial del programa Gemini en la Fundación Nacional de Ciencias. «Esperamos con impaciencia los nuevos descubrimientos».

Se espera que GHOST esté disponible para la comunidad astronómica durante la primera mitad de 2023.

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Homer Dávila. Máster en geología. Miembro de la International Meteor Organization. Astronomía, radioastronomía, cosmología y ciencia planetaria.
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