CubeSat de observación lunar de la NASA está listo para el lanzamiento de Artemis


El CubeSat de exploración de agua de la NASA ahora está listo para viajar a la órbita lunar. No mucho más grande que una caja de zapatos, los datos de Lunar IceCube tendrán un impacto enorme en la ciencia lunar.

El satélite está integrado en el cohete del Sistema de Lanzamiento Espacial (SLS) y está listo para viajar a la luna como parte de la misión Artemis I sin tripulación, que se lanzará este año.

En órbita alrededor de la luna, Lunar IceCube utilizará un espectrómetro para investigar el hielo lunar. Misiones anteriores revelaron hielo de agua en la luna, pero Lunar IceCube ampliará el conocimiento de la NASA sobre la dinámica del hielo lunar.

La misión Lunar IceCube de la NASA viajará a la Luna como carga útil secundaria en la misión Artemis I. Crédito: Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA
Los científicos están interesados ​​en la absorción y liberación de agua del regolito, la superficie rocosa y polvorienta de la luna. Con Lunar IceCube investigando este proceso, la NASA puede mapear estos cambios a medida que ocurren en la luna.

Lunar IceCube también estudiará la exosfera, el volumen muy delgado similar a una atmósfera que rodea la luna. Al comprender la dinámica del agua y otras sustancias en la luna, los científicos podrán predecir los cambios estacionales del hielo lunar que podrían afectar su uso como recurso en el futuro.

Todo esto se logrará con un CubeSat eficiente y rentable que solo pesa 31 libras. Lunar IceCube es uno de varios CubeSats que viajan a la luna a bordo de Artemis I. Estos pequeños satélites, junto con futuras misiones de Artemis, aumentarán nuestro conocimiento para vivir y trabajar en la luna y eventualmente en Marte.

Con información de NASA

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