¿Alguna vez quisiste nombrar un planeta? Aquí se explica cómo nombrar uno encontrado por el telescopio James Webb


Cualquiera puede nombrar una estrella en línea, pero la Unión Astronómica Internacional ofrece una rara oportunidad espacial: nombrar un planeta descubierto por el innovador Telescopio James Webb.

La IAU es responsable de nombrar todo en el espacio, desde constelaciones, cometas y lo que se encuentra fuera de nuestro sistema solar. Aunque la organización nombra los planetas a sí misma, quiere que el público nombre el próximo conjunto de planetas en el concurso NameExoWorlds 2022, una celebración del décimo aniversario de su Oficina de Alcance de la Astronomía. El objetivo: invitar a «comunidades de todo el mundo a conectar sus propias culturas con estos mundos distantes».

«Es emocionante tener en marcha una nueva competencia NameExoWorlds para celebrar el décimo aniversario de la Oficina de Alcance de la Astronomía. Su trabajo durante la última década ha tenido un impacto global, y esta competencia es otra forma de unir a las personas a través de la astronomía». La presidenta de la IAU, Debra Elmegreen, dijo en un comunicado de prensa.

¿Qué planetas se nombrarán?

Hay veinte nombres de planetas en juego, todos los cuales son exoplanetas, lo que significa que están fuera de nuestro sistema solar.

Son de «especial interés», dice la IAU, porque serán los primeros exoplanetas observados por el Telescopio James Webb. Fueron descubiertos «a través de una combinación de técnicas, principalmente a través del método de tránsito y de imágenes directas».

Las presentaciones no nombrarán solo los planetas tampoco; la gente también nombrará la estrella que orbita el exoplaneta, dándoles el honor de nombrar un «ExoMundo».

Es la tercera vez que la IAU permite que el público nombre un ExoWorld. Lo hizo en 2019 y 2015.

¿Qué necesitas hacer para nombrar un planeta?

No puede simplemente nombrar el planeta o la estrella en honor a su hijo, cónyuge o mascota.

Lo que la IAU quiere son equipos de estudiantes, profesores, amantes de la astronomía y astrónomos de todos los niveles que se unan para decidir un nombre. Los nombres propuestos «deben ser de cosas, personas o lugares de importancia cultural, histórica o geográfica de larga data, dignos de ser asignados a un objeto celeste». Los nombres de estrellas y planetas también deben compartir un tema común.

Una vez que los equipos deciden los nombres, deben crear e implementar un evento de divulgación relacionado con los exoplanetas, como un evento que informe al público, en persona o en línea, sobre los exoplanetas y su importancia.

Los equipos también deben presentar su propuesta, evento de divulgación y por qué debe elegirse en un mensaje escrito, en inglés, de no más de 300 palabras, y un video en idiomas nativos de no más de tres minutos.

Cuándo serán anunciados los ganadores?

Los equipos tienen desde ahora hasta el 11 de noviembre para enviar nombres.

A partir de ahí, la IAU trabajará con el Coordinador Nacional de Divulgación para elegir una propuesta para países con múltiples presentaciones. La votación se realizará del 16 de diciembre al 16 de marzo de 2023 y los ganadores se anunciarán el 20 de marzo.

Con información de Phys.org

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