Investigadores detectan decenas de nuevas estrellas variables


Al observar el campo del cúmulo globular Palomar 2 con el Observatorio Astronómico Indio (IAO), los astrónomos han descubierto 32 nuevas estrellas variables. Las variables recién descubiertas son en su mayoría estrellas RR Lyrae y miembros del cúmulo. El hallazgo se informa en un artículo publicado el 16 de agosto en el depósito de preimpresión de arXiv.

Las estrellas variables podrían ofrecer pistas importantes sobre aspectos de la estructura y evolución estelar. También podrían ayudarnos a comprender mejor la escala de distancia del universo. En particular, las denominadas variables RR Lyrae (RRL) son una poderosa herramienta para estudiar la morfología, la metalicidad y la edad de las galaxias, especialmente aquellas con bajo brillo superficial. En general, las RRL son estrellas pulsantes de rama horizontal de clase espectral A o F, con una masa de alrededor de la mitad de la del sol.

Ahora, un equipo de astrónomos liderado por Armando Arellano Ferro de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) reporta la detección de decenas de nuevas variables. El descubrimiento es el resultado de observaciones a largo plazo del campo de Palomar 2 con el telescopio de 2,0 m de IAO. Palomar 2 es un cúmulo globular distante ubicado a unos 100.000 años luz en la constelación de Auriga y hasta el momento no se han reportado variables en esta agrupación estelar.

«Se emplea una serie temporal de imágenes CCD VI de más de 11 años para explorar las curvas de luz de las estrellas en el campo de Palomar 2…. Los datos se obtuvieron entre el 12 de diciembre de 2010 y el 12 de febrero de 2021 con el telescopio de 2,0 m telescopio en el Observatorio Astronómico Indio (IAO), Hanle, India», escribieron los investigadores en el artículo.

En total, el equipo de Ferro detectó 32 variables. IAO les permitió descubrir 20 variables RR Lyrae de tipo RRab y una de tipo RRc, y mediante el análisis de los datos del satélite Gaia de la ESA identificaron 10 variables más y una estrella de rama gigante roja (RGB). Se confirmó que seis de estas 10 estrellas variables eran del tipo RRab.

Los astrónomos realizaron un análisis de membresía de las estrellas variables identificadas en base a los movimientos propios de Gaia-DR3 (Lanzamiento de datos 3) y el posicionamiento de las variables en el diagrama intrínseco de color-magnitud (CMD) correspondiente. Como resultado, encontraron que 18 de ellos son miembros del clúster Palomar 2.

Además, según los datos recopilados, los investigadores descubrieron que Palomar 2 se encuentra aproximadamente a 86 000 años luz de la Tierra, por lo tanto, más cerca de lo estimado previamente. Los resultados también sugieren que la metalicidad del cúmulo se encuentra en un nivel de -1,39, lo que está de acuerdo con estudios previos.

Según el artículo, el período medio de las estrellas miembros RRab de Palomar 2 resulta ser de unos 0,55 días. Esto indica que Palomar 2 debe clasificarse como un cúmulo de Oosterhoff tipo I (Oo I). En general, los cúmulos Oo I contienen en promedio estrellas RR Lyrae con mayor metalicidad y períodos de pulsación más cortos.

Con información de Phys.org

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