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lunes, diciembre 5, 2022
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Astrónomos captaron aterrador destello cósmico más brillante del universo conocido

Los astrónomos han observado el destello de luz más brillante jamás visto, de un evento que ocurrió a 2.400 millones de años luz de la Tierra y probablemente fue provocado por la formación de un agujero negro.

Esta imagen proporcionada por la NASA el 14 de octubre de 2022 muestra el telescopio de rayos X de Swift capturando el resplandor de GRB 221009A aproximadamente una hora después de que se detectó por primera vez.

El estallido de rayos gamma, la forma más intensa de radiación electromagnética, fue detectado por primera vez por telescopios en órbita el 9 de octubre, y científicos de todo el mundo aún observan su resplandor.

El astrofísico Brendan O’Connor dijo a la AFP que se cree que los estallidos de rayos gamma que duran cientos de segundos, como ocurrió el domingo, son causados ​​por estrellas masivas moribundas, más de 30 veces más grandes que nuestro Sol.

La estrella explota en una supernova, colapsa en un agujero negro, luego la materia se forma en un disco alrededor del agujero negro, cae dentro y es expulsada en un chorro de energía que viaja al 99,99 por ciento de la velocidad de la luz.

El flash liberó fotones que llevaban un récord de 18 teraelectronvoltios de energía (eso es 18 con 12 ceros detrás) y ha impactado las comunicaciones de radio de onda larga en la ionosfera de la Tierra.

«Realmente está rompiendo récords, tanto en la cantidad de fotones como en la energía de los fotones que nos llegan», dijo O’Connor, quien usó instrumentos infrarrojos en el telescopio Gemini Sur en Chile para tomar nuevas observaciones el viernes temprano.

«Algo tan brillante, tan cercano, es realmente un evento único en un siglo», agregó.

La investigación de rayos gamma comenzó en la década de 1960 cuando los satélites estadounidenses diseñados para detectar si la Unión Soviética estaba detonando bombas en el espacio terminaron encontrando tales explosiones que se originaban fuera de la Vía Láctea.

«Los estallidos de rayos gamma en general liberan la misma cantidad de energía que nuestro Sol produce durante toda su vida en el lapso de unos pocos segundos, y este evento es el estallido de rayos gamma más brillante», dijo O’Connor.

Este estallido de rayos gamma, conocido como GRB 221009A, fue visto por primera vez por telescopios, incluido el Telescopio Espacial de Rayos Gamma Fermi de la NASA, el Observatorio Neil Gehrels Swift y la nave espacial Wind el domingo por la mañana, hora del este.

Esta imagen proporcionada por Noirlab el 14 de octubre de 2022 muestra un estallido de rayos gamma sin precedentes captado con Gemini Sur en Chile.

Película de 1900 millones de años

Se originó en la dirección de la constelación de Sagitta y viajó aproximadamente 1.900 millones de años para llegar a la Tierra, menos que la distancia actual de su punto de partida, porque el universo se está expandiendo.
Observar el evento ahora es como ver una grabación de esos eventos de 1.900 millones de años que se desarrolla ante nosotros, lo que brinda a los astrónomos una rara oportunidad de obtener nuevos conocimientos sobre cosas como la formación de agujeros negros.

«Eso es lo que hace que este tipo de ciencia sea tan adictivo: obtienes una descarga de adrenalina cuando suceden estas cosas», dijo O’Connor, afiliado a la Universidad de Maryland y la Universidad George Washington.

En las próximas semanas, él y otros seguirán observando las firmas de las supernovas en longitudes de onda ópticas e infrarrojas, para confirmar que su hipótesis sobre los orígenes del destello es correcta y que el evento se ajusta a la física conocida.

Desafortunadamente, aunque el estallido inicial pudo haber sido visible para los astrónomos aficionados, desde entonces se ha desvanecido de su vista.

También se prevé que las explosiones de supernovas sean responsables de la producción de elementos pesados, como oro, platino, uranio, y los astrónomos también estarán a la caza de sus firmas.

Los astrofísicos han escrito en el pasado que el poder absoluto de los estallidos de rayos gamma podría causar eventos de nivel de extinción aquí en la Tierra.

Pero O’Connor señaló que debido a que los chorros de energía están muy concentrados y no es probable que surjan en nuestra galaxia, este escenario no es algo por lo que debamos preocuparnos mucho.

Con información de Phys.org

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Skycr_editorhttps://hdavila.com/
Homer Dávila. Máster en geología. Miembro de la International Meteor Organization. Astronomía, radioastronomía, cosmología y ciencia planetaria.
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