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miércoles, febrero 1, 2023
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Millones podrán ver la lluvia de meteoritos Las Oriónidas del cometa Halley este fin de semana

Durante unos días centrados en el 21 y 22 de octubre de cada año, la Tierra barre un enjambre de meteoroides conocido como las Oriónidas; pedazos y pedazos esparcidos por el más famoso de todos los cometas, el cometa Halley.

De hecho, esta es la segunda vez este año que cruzaremos este mismo arroyo. También pasamos a través de él en una parte diferente de nuestra órbita durante varios días durante la primera parte de mayo, momento en el que salen disparados de una parte diferente del cielo y se llaman Eta Acuáridas. En mayo, la Tierra se encuentra con los escombros dejados por el cometa Halley a medida que se aleja del sol, mientras que en octubre cruzamos el camino de entrada del Halley. El cometa en sí no se acerca más de varios millones de millas a la órbita de la Tierra, pero el polvo que se esparce de él con el tiempo es lo que causa los meteoros Eta Acuáridas de mayo y los meteoros Oriónidas de octubre.

El astrónomo Homer Dávila. Shuster stock 

Pero antes de entrar en detalles sobre cuándo, dónde y cómo puede disfrutar de la lluvia de Oriónidas de este mes, hablemos sobre los detalles de qué son los meteoros.

Diminutas partículas calientan el aire.
Los meteoritos aparecen como rayos de luz que popularmente se conocen como «estrellas fugaces» o «estrellas fugaces», aunque en realidad no son estrellas en absoluto. En realidad son granos de polvo, que se han estado deslizando durante incontables miles de años en los espacios entre los planetas. Cuando uno de ellos impacta en la atmósfera de la Tierra, el destello de llamas que finalmente se crea no es lo que podrías pensar, ya que el meteoroide en sí no es lo que se enciende en absoluto; ¡Es la incandescencia del aire delante de él que no pudo apartarse lo suficientemente rápido!

Al entrar en la atmósfera a velocidades de hasta 72 km por segundo, la fricción atmosférica libera la energía cinética del objeto en un rayo de luz de corta duración que vemos momentáneamente a unos 100 km sobre el suelo. La energía liberada por gramo del peso del meteoroide supera con creces la eficiencia energética de los explosivos artificiales más potentes. Por lo tanto, un objeto del tamaño de un guisante puede brillar en el cielo con un brillo que rivaliza con Júpiter o Venus.

Un bólido de las Oriónidas. Shuster stock 

Algunos meteoros dejan estelas brillantes que permanecen en el cielo durante unos segundos o más, pero la mayoría aparecen como rayas tenues. Por lo tanto, si su cielo está un poco nublado, o hay luces brillantes en su vecindad, o si no está alerta, no verá muchas. Algunos tienen colores perceptibles, en parte causados ​​por los químicos que contienen, pero principalmente debido a su velocidad a medida que se mueven a través de la atmósfera superior. Los meteoros lentos suelen aparecer de color naranja o rojo, mientras que los meteoros rápidos aparecen de color blanco, en ocasiones teñidos con tonos de azul o verde.

Pasar de la parte trasera del tren al frente.
El mejor momento para buscar meteoros es durante la segunda mitad de la noche, es decir, entre la medianoche y las primeras luces del amanecer. No solo es más probable que vea meteoros durante este período de tiempo, sino que los meteoros que ve tienden a ser más brillantes que los que puede ver más temprano en la noche.

Una ilustración del cielo antes del amanecer del 21 de octubre que muestra el pico de la lluvia de meteoritos Oriónidas. (Crédito de la imagen: software de la noche estrellada)

La razón es que los meteoroides se mueven en todas las direcciones en el espacio, pero la Tierra se mueve alrededor del sol en una dirección, en esencia como un tren muy rápido, a una velocidad de 29,8 km por segundo. Por la noche estamos en el furgón de cola del tren, mirando hacia atrás. A menos que un meteoroide fuera al menos tan rápido como el tren, nunca lo alcanzaría. Incluso los meteoroides rápidos parecen disminuir su velocidad, ya que te estás alejando de ellos. Entonces, por la noche, todos los meteoros parecen más lentos a medida que la Tierra retrocede a 29,8 km por segundo.

En las primeras horas de la mañana, sin embargo, la situación se invierte. Ya no estás en el furgón de cola, pero ahora te has movido al frente con el ingeniero, en el lado delantero de la Tierra. Ahora, incluso un meteoro lento parece estar moviéndose rápidamente, porque la Tierra está zumbando hacia él a una velocidad de 29,8 km por segundo. Los únicos meteoroides que escapan de la colisión son los que están delante de la Tierra y se mueven en la misma dirección con velocidades superiores a 29,8 km por segundo. A todos los demás los adelantaremos o los encontraremos de frente. Por lo tanto, en promedio, los meteoros de la mañana aparecen más rápidos, más calientes y más brillantes que los que vemos por la noche.

Las Oriónidas. Shuster stock 

rayas aleatorias
Todos estos meteoros que siguen llegando constantemente, desde cualquier dirección, en cualquier momento se llaman meteoros «esporádicos», lo que significa que no tienen un patrón. Por lo general, si miras hacia el cielo durante una hora bajo un cielo claro y oscuro, deberías ver al menos algunos meteoros. El promedio es de 3 a 6. En otras palabras, puede hacer un avistamiento de meteoritos una vez cada 10 a 20 minutos.

Las Oriónidas de este año
Este año, según la edición de 2022 del Manual del observador de la Royal Astronomical Society of Canada (opens in new tab), el mejor momento para observar los meteoros Oriónidas será durante las horas previas al amanecer del viernes por la mañana (21 de octubre). El radiante de la lluvia, ese lugar en el cielo del que parecen emanar los meteoros, está al lado del garrote de Orión, por lo que las Oriónidas solo se activan en las horas posteriores a la medianoche y se vuelven más numerosas antes del amanecer, cuando Orión, el cazador, empuña su garrote en alto. Cuanto más tarde antes de la primera luz del amanecer (alrededor de las 5:40 a. m. hora local), más alto es. Las Oriónidas generalmente se consideran la tercera exhibición de meteoritos más confiable después de las Gemínidas de diciembre y las Perseidas de agosto. Las antiguas crónicas chinas sugieren que las Oriónidas pueden haber sido registradas por primera vez en el año 288 d. C., según Sky and Telescope.

En cuanto a la luna, este año será una delgada media luna en la constelación de Leo, con solo un 17 por ciento de iluminación y no saldrá hasta justo antes de las 3 a. m., hora local. Incluso justo antes del comienzo del crepúsculo de la mañana, estará aproximadamente a un tercio de su altura en el cielo este-sureste y no es probable que sea un gran obstáculo para observar la lluvia de Oriónidas de este año.

En realidad, gracias a las numerosas veces que el cometa Halley ha barrido alrededor del sol, las Oriónidas parecen ser una corriente múltiple, que consta de al menos dos radiantes separados, y a veces se ve que los meteoros de estos se cruzan entre sí.

Un meteorito Oriónida atraviesa el faro de Pigeon Point en Pescadero, California (Crédito de la imagen: Mountain Light Photography Inc a través de Getty Images)

Las oriónidas son meteoros ultrarrápidos, que se mueven en el orden de 67 km por segundo, porque chocan contra la Tierra casi de frente. Alrededor del 30 al 40 por ciento son bastante brillantes y dejan trenes que persisten durante aproximadamente un segundo o dos y una pequeña fracción de estos incluso podría clasificarse como bolas de fuego, que rivalizan con las estrellas más brillantes. Pero la mayoría de estos coloridos meteoros son generalmente débiles.

Los primeros precursores de esta corriente se vieron el 2 de octubre, mientras que los últimos rezagados se registraron el 7 de noviembre.

Bajo un cielo oscuro excelente, puede contar de 10 a 20 oriónidas veloces el viernes temprano (21 de octubre) por la mañana y entre la mitad y la cuarta parte de estos números tanto el jueves por la mañana (20 de octubre) como el sábado por la mañana ( 22 de octubre). Necesitará paciencia, una cómoda silla de jardín reclinable, una amplia vista del cielo sin luces brillantes que se entrometan y mucho abrigo contra el frío de una mañana de finales de octubre. Concéntrese en esa parte del cielo sobre su cabeza y hacia el sur y sureste. Mantenga sus ojos en movimiento y no mire fijamente a ningún lugar; sigue buscando por todas partes. El cometa Halley, la madre de todas las Oriónidas, se encuentra actualmente cerca del extremo más alejado de su órbita alargada, a unos 5,300 millones de kilómetros de distancia, y no regresará hasta el verano de 2061. Lamentablemente, algunos de nosotros no estaremos presentes para recibirlo. Pero en una de estas mañanas frías de octubre, quizás puedas saludar a algunos de sus hijos.

Con información de Space.com

Skycr_editor
Skycr_editorhttps://hdavila.com/
Homer Dávila. Máster en geología. Miembro de la International Meteor Organization. Astronomía, radioastronomía, cosmología y ciencia planetaria.
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