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miércoles, febrero 8, 2023
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Los astrónomos comienzan a comprender las extrañas galaxias ‘backsplash’

Los astrónomos creen que las galaxias que ya atravesaron el núcleo del cúmulo una vez, conocidas como galaxias de salpicadura, serán ligeramente diferentes de las galaxias que recién ahora están cayendo.

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Los cúmulos de galaxias no aparecen en un instante. En cambio, se forman gradualmente a través de la acumulación de muchas galaxias. Pero cuando las galaxias caen, no dejan de moverse. En cambio, siguen moviéndose. Estas se llaman galaxias de salpicaduras y los astrónomos las están utilizando para ayudar a comprender la historia de formación de sus cúmulos de origen.

El cúmulo de galaxias SMACS 0723 visto por NIRCam en JWST. Sus propiedades de lentes gravitacionales (a partir de su masa y de la masa de la materia oscura) están ayudando a los astrónomos a identificar 88 galaxias distantes en este campo de visión para su estudio posterior. Crédito: NASA, ESA, CSA, STScI
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Los cúmulos de galaxias son las estructuras unidas gravitacionalmente más grandes del universo. Emergen lentamente en el transcurso de miles de millones de años al atraer gravitacionalmente a las galaxias cercanas (además de muchas otras materias). Esas galaxias luego caen en el cúmulo, pero debido a sus increíbles velocidades, no se detienen simplemente cuando llegan al cúmulo. A menudo, se balancearán cerca del centro del racimo y seguirán adelante. Están atrapados en el grupo para siempre, pero no se quedan quietos, obligados a balancearse constantemente de un lado a otro por la eternidad.

Imagínese patear una pelota por un lado de un valle y verla llegar al fondo, luego volver a subir por el otro lado. La bola no abandonará el valle, pero seguirá rodando de un lado a otro hasta que se estabilice; esto es lo que experimentan las galaxias a una escala mucho mayor.

Los astrónomos creen que las galaxias que ya atravesaron el núcleo del cúmulo una vez, conocidas como galaxias de salpicadura, serán ligeramente diferentes de las galaxias que recién ahora están cayendo. Para probar esta idea, un equipo de astrónomos examinó recientemente una serie de cúmulos con datos tomado del Sloan Digital Sky Survey. Usaron las velocidades de las galaxias dentro de esos cúmulos para separarlos en galaxias que caen y galaxias que salpican.

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Descubrieron que las galaxias con salpicaduras eran consistentemente más viejas, lo que significa que tenían una fracción más baja de estrellas jóvenes en su interior. Las galaxias con salpicadero también tendían a ser más tranquilas en términos de actividad vendedora general que sus primas descendentes.

Los astrónomos detrás del estudio plantean la hipótesis de que cuando las galaxias contra salpicaduras se encuentran por primera vez con los entornos densos del cúmulo interno, esto aumenta la producción de estrellas dentro de las galaxias. Esto consume una gran cantidad de gas utilizable para crear futuras generaciones de estrellas, por lo que cuando las galaxias vuelven a subir al otro lado del cúmulo, tienen menos combustible y, por lo tanto, crean estrellas a un ritmo mucho más lento.

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Comprender mejor la relación entre las galaxias que caen y las salpicaduras ayudará a los astrónomos a reconstruir las complicadas vidas de estos cúmulos masivos de galaxias.

Los hallazgos se publican en el servidor de preimpresión arXiv.

Con información de Phys.org

SourceSKYCR.ORG
Skycr_editor
Skycr_editorhttps://hdavila.com/
Homer Dávila. Máster en geología. Miembro de la International Meteor Organization. Astronomía, radioastronomía, cosmología y ciencia planetaria.
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