Un mega cometa viaja desde la nube de Oort


No se preocupe, pero un cometa enorme se dirige hacia nuestro sol. Los científicos lo encontraron mientras estudiaban imágenes antiguas de 2014 a 2018 tomadas para la Dark Energy Survey. Dos astrónomos de la Universidad de Pensilvania, Pedro Bernardinelli y Gary Bernstein, vieron el objeto dirigiéndose hacia adentro desde la Nube de Oort, posiblemente desde una distancia de hasta medio año luz. Muchos lo han llamado mega cometa.

Nube de Oort.

El objeto fue diseñado originalmente 2014 UN271. Ahora se llama oficialmente cometa Bernardinelli-Bernstein, por sus descubridores.

Se cree que es el cometa más grande descubierto hasta ahora, posiblemente del tamaño de un planeta enano. Todavía está lejos y es difícil de ver, pero la estimación actual sugiere que su núcleo, o núcleo, tiene entre 62 y 230 millas (100 a 370 km) de diámetro. ¡Guau! Eso es grande para un cometa.

El mega cometa no se acerca mucho a nosotros. Hará su mayor aproximación en 2031, cuando navegará justo fuera de la órbita del sexto planeta de nuestro sol, Saturno. La órbita de Saturno está unas nueve veces y media más lejos del sol que la órbita de la Tierra. Así que no hay peligro para nosotros aquí.

Cometa Bernardinelli-Bernstein

Un mega cometa se acercará a Saturno en 2031

Los científicos examinaron las imágenes de la encuesta y descubrieron que 2014 UN271 se movía de 29 unidades astronómicas, o AU (1 AU es la distancia entre la Tierra y el sol), a 23 AU. En su aproximación más cercana, 2014 UN271 llegará a unas 10 UA del sol, que se encuentra en el reino de Saturno. Sin embargo, los científicos no encontraron solo este mega cometa. La búsqueda completa de los datos de la encuesta de seis años de objetos transneptunianos arrojó más de 800 objetos.

¿Es 2014 UN271 el cometa más grande hasta ahora?

Entonces, la estimación actual es que 2014 UN271 tiene entre 62 y 230 millas (100 a 370 km) de diámetro. Si resulta estar en el extremo más grande de ese rango, sería el objeto de Nube de Oort más grande descubierto hasta ahora. (El cometa Sarabat de 1729 es potencialmente el cometa más grande jamás visto, con un tamaño estimado de 100 km, unas 60 millas de diámetro. El cometa Sarabat se acercó mucho más, a 3 UA de la Tierra, durante su paso más cercano). una apariencia de cometa tradicional y crecerá una coma o una cola aún no se ha visto. Los científicos tendrán sus ojos enfocados en el mega cometa cuando se acerque a Saturno en 2031.

La órbita inusual de 2014 UN271, que lo lleva desde las profundidades de la Nube de Oort directamente hacia el sol, tiene cientos de miles de años de duración, el número exacto aún no se ha determinado. A pesar de su gran tamaño para un cometa y su cercanía a nosotros en 2031, los astrónomos no esperan que el mega cometa brille lo suficiente como para que podamos verlo en la Tierra sin telescopios potentes.

Los científicos están trabajando en un artículo sobre el nuevo objeto, que debería publicarse en los próximos meses.

En pocas palabras: los científicos descubrieron un nuevo objeto que se dirigía hacia las regiones internas del sistema solar. 2014 UN271 puede ser el objeto de nube de Oort más grande que se conoce actualmente.

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