¿Qué hay debajo del otro lado de la luna?


Una nueva técnica para procesar datos de radar lunar ha permitido a los científicos ver lo que se encuentra debajo de la superficie de la Luna con el más claro detalle.
En un estudio dirigido por la Universidad de Aberdeen, un equipo de investigadores descubrió múltiples capas de suelo que se encuentran directamente debajo de un área en el lado opuesto de la superficie de la luna, volcando una teoría existente de una sola capa profunda en la misma área.

El área estudiada fue el lugar de aterrizaje de la misión de la nave espacial Chang’e-4, la primera en el lado lejano de la Luna.

El análisis de los datos de radar capturados por el rover de la misión, Yutu-2, había sugerido la existencia de una sola capa de suelo en el regolito de la Luna (subsuelo). Sin embargo, los datos no indicaron la existencia de diferentes capas de suelo, que eran transparentes a las ondas electromagnéticas debido a los límites suaves entre ellas.

Al desarrollar un nuevo método de procesamiento de los datos capturados por Yutu-2, que utiliza la forma de las firmas de radar de rocas y cantos rodados enterrados para inferir las propiedades del suelo lunar circundante y detectar capas previamente invisibles con límites suaves, los científicos pudieron detectar cuatro capas distintas de suelo apiladas a una profundidad de 12 metros.

Dr. Panathinaikos giannakis, de la Escuela de Geociencias de la Universidad de Aberdeen, dirigió la investigación en colaboración con sus homólogos de la Universidad de Edimburgo, la Universidad de Northumbria y la Universidad China de Geociencias de Wuhan. Los resultados se han publicado en la revista Geophysical Research Letters.

Dr. Giannakis dice que “el novedoso método de procesamiento de radar que hemos desarrollado nos ha permitido estudiar los datos de radar del lugar de aterrizaje de Chang’e-4 con mucho mayor detalle”.

“Al hacerlo, hemos descubierto que, en lugar de un regolito homogéneo de 12 metros de profundidad cuya fuente material se pensaba que era un cráter cercano llamado Finsen, hay una estructura más complicada donde los primeros 12 metros consisten en cuatro capas distintas que antes eran inofensivo utilizando el procesamiento de radar convencional “.

Dr. Giannakis dijo que el desarrollo de un nuevo método para interpretar los datos del radar lunar es un avance significativo en la exploración planetaria.

Explica que “estamos viviendo la nueva era dorada de la exploración espacial con numerosas misiones planetarias exitosas y muchas más planeadas para el futuro”.

“Tianwen-1 y perseverancia son dos misiones exitosas a Marte que incluyen radar, en sus cargas útiles científicas, así como las misiones Chang’e-3, E-4, E-5 y la planeada Chang’e-7”.

“La metodología que hemos desarrollado se puede utilizar para inferir las propiedades del subsuelo utilizando un radar y detectar estructuras estratificadas nunca antes vistas dentro de los primeros 10 a 20 metros de suelo planetario”.

“Esto será de gran importancia en términos de aumentar nuestra comprensión del suelo planetario, ya que ahora podemos ver lo que se encuentra debajo de la superficie con más detalle que nunca”.

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