¡ALERTA!: Asteroide pasará cerca de la Tierra y será visible el 21 de agosto


Un asteroide de buen tamaño pasará por la Tierra el sábado 21 de agosto de 2021. No hay peligro de que golpee nuestro planeta. Ha sido designado como asteroide 2016 AJ193. Se estima que tiene poco menos de una milla de ancho (1,4 km de ancho). Y se está moviendo rápido. Viaja a 58.538 millas por hora (94.208 km / h) en relación con la Tierra. Eso es aproximadamente 16 millas por segundo (26,17 km por segundo). La aproximación más cercana a la Tierra ocurrirá el 21 de agosto de 2021 a las 11:10 a.m. ET (15:10 UTC). Esto significa que la mejor oportunidad para que los astrónomos aficionados intenten ver este asteroide deslizarse será temprano el 21 de agosto, pocas horas antes del amanecer. Vea los cuadros a continuación.

A principios de agosto de 2021, el asteroide de rápido movimiento 2016 AJ193 se precipita hacia el sol en su órbita de 5,91 años. La Tierra se encuentra en el camino aproximado del asteroide. Pero no nos sorprenderá. En su punto más cercano el 21 de agosto, el asteroide pasará a unas 8,9 distancias lunares. Esta hermosa simulación de órbita es a través de SpaceReference.org.

NASA / JPL ha clasificado 2016 AJ193 como un asteroide potencialmente peligroso. Sin embargo, la órbita de la roca espacial es bien conocida y no hay riesgo de impacto.

La instalación del Telescopio de reconocimiento panorámico y el Sistema de respuesta rápida (Pan-STARRS), ubicada en el Observatorio Haleakala, Hawái, lo detectó por primera vez en enero de 2016. Pan-STARRS consta de cámaras astronómicas, telescopios y una instalación informática. Está inspeccionando el cielo en busca de asteroides que pasen cerca, como este. La nave espacial NEOWISE de la NASA se utilizó luego para observar el asteroide. Los astrónomos informaron un diámetro de poco menos de una milla (1,4 km) en ese momento. También notaron que el asteroide es muy oscuro (no muy reflectante). El período de rotación del asteroide, la dirección del polo y el espectro todas las clases son desconocidas. Por lo tanto, los astrónomos tienen la intención de estar observando cuando 2016 AJ193 pase esta vez.

Comparación artística del asteroide.

Como se mencionó anteriormente, este asteroide orbita alrededor del sol cada 5,9 años. Se acerca relativamente a la órbita de la Tierra, pero luego viaja más allá de la órbita de Júpiter. El sobrevuelo del 21 de agosto será el acercamiento más cercano de este asteroide a la Tierra al menos durante los próximos 65 años, el período más largo para el cual se ha calculado su órbita.

No se preocupe por una colisión entre este asteroide y la Tierra. En su punto más cercano a la Tierra, el asteroide 2016 AJ193 barrerá unas 8,9 veces la distancia entre la Luna y nosotros. Esa es una distancia enorme y segura, pero relativamente cercana para una roca espacial de 1,4 km. Estará lo suficientemente cerca como para que tanto los astrónomos aficionados como los profesionales puedan detectarlo y estudiarlo.

Los astrónomos profesionales usarán radar

Los científicos de la NASA planean usar un radar para observar el asteroide 2016 AJ193 entre el 20 y el 24 de agosto. Las señales de radar que rebotan en un asteroide permiten a los astrónomos estudiar la forma, el tamaño y el giro del objeto. A veces, los astrónomos logran adquirir asombrosas imágenes de radar de asteroides.

Las señales de radar enviadas al asteroide 2016 AJ193 se transmitirán desde Goldstone Antenna en California, junto con pequeños radares en Australia, España e Italia.

Consulte la Planificación de observaciones de Goldstone para el asteroide 2016 AJ193 aquí.

El radar Goldstone en California se utilizará para estudiar el asteroide 2016 AJ193. Imagen vía NASA / JPL.

Astrónomos aficionados seguirán el asteroide

Además, los astrónomos aficionados equipados con telescopios podrán ver el asteroide. Podrán rastrear este objeto que se mueve rápidamente mientras se mueve frente a las estrellas. Podrán fotografiarlo mientras se desliza por nuestro planeta. El asteroide nunca será visible a simple vista. Pero los observadores que utilicen telescopios de 20 cm (8 pulgadas) y más grandes podrán vislumbrarlo. En su punto más brillante, brillará a una magnitud 14.

En pocas palabras: el asteroide 2016 AJ193 pasará cerca el 21 de agosto de 2021. A principios de agosto, se dirige hacia el sol. No golpeará la Tierra.

Mirando al sureste justo antes del amanecer el 21 de agosto de 2021, a las 5:00 ET. El asteroide 2016 AJ193 estará ubicado en la dirección de la constelación Lepus the Hare. No estará lejos de la conocida constelación de Orión el Cazador. No será lo suficientemente brillante para ser visto a simple vista. Ilustración de Eddie Irizarry con Stellarium.
¿Tiene un telescopio computarizado o “Ir a”? Apunte a las estrellas de referencia HIP 24354 o HIP 24618 justo antes del amanecer el 21 de agosto de 2021, alrededor de las 5:00 a.m. ET. Es posible que pueda ver una “estrella” aparentemente lenta. Ese será el asteroide. Ilustración de Eddie Irizarry con Stellarium.

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