ALERTA: Restos de cohete ruso caerán a la Tierra en los próximos días


Una etapa clave de un observatorio astronómico ahora desaparecido está lista para arder en la atmósfera de la Tierra el lunes 9 de agosto.

El objeto en cuestión es el propulsor de etapa superior Fregat-SB de 1,5 toneladas, que desplegó el observatorio de radio Spektr-R en una órbita elíptica para el programa RadioAstron de Rusia en 2011. El propulsor de cohete está listo para volver a entrar cerca del perigeo sobre el Océano Índico meridional bajo cielos nocturnos el lunes 9 de agosto, alrededor de las 16:26 UT / 12: 26 pm EDT, según el Centro de Operaciones Espaciales Combinadas de EE. UU. Space-Track.

El concepto de un artista del observatorio de radio Spektr-R, lanzado en 2011. El propulsor que levantó el satélite ahora está listo para volver a entrar en la atmósfera de la Tierra.
RadioAstron

Sonando como algo salido de una película de James Bond, la misión Spektr-R se lanzó el 18 de julio de 2011, sobre un cohete Zenith-3F desde el cosmódromo de Baikonur. Utilizando un plato de radio de 10 metros que se desplegó una vez que el observatorio estaba en órbita, Spektr-R observó fuentes de radio dentro y fuera de nuestra galaxia, llevando a cabo interferometría de línea de base larga en concierto con radiotelescopios terrestres.

El satélite trabajó desde una órbita inclinada 42,5 ° con respecto al ecuador, desde un perigeo cercano de 10.652 kilómetros hasta un apogeo distante de 338.542 kilómetros, que abarca casi la distancia de la Tierra a la Luna. El observatorio duró mucho más allá de su misión planificada de cinco años, pero dejó de responder el 11 de enero de 2019.
“Spektr-R es fácilmente observable en una órbita muy excéntrica, dando vueltas”, dice el rastreador de satélites Goran Gašparović. “Su magnitud varía considerablemente según la orientación de la antena parabólica”. El telescopio todavía se puede ver parpadeando y dando vueltas en pases cercanos de perigeo durante su órbita de 8,8 días. Encuentre pases cercanos utilizando la base de datos satelital Heaven-Above, donde Spektr-R aparece como ID de objeto 37755.

La órbita de amplio alcance de Spektr-R. Cielos arriba


Las misiones rusas han utilizado el escenario Fregat desde principios de 2000, para 91 lanzamientos hasta la fecha. El escenario está formado por tanques de combustible esféricos en una configuración de anillo. Aunque en su mayoría fue exitoso, la etapa ha tenido fallas en el pasado: su unidad de propulsión principal defectuosa condenó la misión Phobos-Grunt a la luna marciana del mismo nombre en 2012. La misión volvió a entrar en la atmósfera de la Tierra todavía unida a su etapa de refuerzo. La propia etapa Spektr-R Fregat experimentó una anomalía explosiva el 8 de mayo de 2020, agregando más de 65 nuevos objetos de escombros en órbita.


Este evento destaca la avalancha de reentradas de alto perfil que hemos visto en los últimos años, y habrá más por venir. Estos incluyen la reentrada del observatorio OGO 1 de la década de 1960 el 29 de agosto de 2020, la reentrada de la etapa errante de la Gran Marcha que desplegó el módulo Tianhe para la nueva estación espacial de China, y el número cada vez mayor de satélites Starlink que vuelven a entrar en 2021, todos los de SpaceX. nueva megaconstelación masiva de satélites de comunicación.

La actividad solar puede desempeñar un papel en la aceleración de las reentradas, hinchando la atmósfera superior de la Tierra y aumentando la resistencia atmosférica de los satélites. El ciclo solar actual 25 parece estar aumentando más rápido de lo previsto en 2021, lo que significa que habrá más reentradas en el futuro. Sin embargo, señala Gašparović, “la reentrada será en un ángulo más pronunciado que OGO 1, por lo que no veremos las grandes perturbaciones de la órbita por el arrastre atmosférico en los últimos perigeos”.

Spektr-R (en su configuración plegada, a la izquierda del espectador) durante la integración antes del lanzamiento
Archivo de RIA Novosti, imagen # 930415 / Oleg Urusov / CC-BY-SA 3.0

¿Cuándo bajará el propio Spektr-R? Con un perigeo más alto, el radioobservatorio ahora inoperativo se encuentra en una órbita mucho más estable que el propulsor que lo colocó allí; probablemente no volverá a entrar en los siglos venideros.

Notaremos aquí cuándo baja el escenario Fregat el 9 de agosto y si, de hecho, se detecta la reentrada.

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