Uso de máquinas épsilon para ayudar en la búsqueda de vida extraterrestre


Un equipo de investigadores del Instituto de Tecnología de California y los Laboratorios de Ciencias de la Computación de Sony ha comenzado a buscar vida en otros planetas utilizando una herramienta que analiza la complejidad estadística. En su artículo publicado en la revista Nature Astronomy, el grupo describe el uso de máquinas épsilon para buscar vida en mundos alienígenas.

Fig. 1: Diagrama de complejidad-entropía para la serie temporal de la Tierra. Complejidad estadística en función de la tasa de entropía de Shannon promediada en todas las bandas de longitud de onda para los datos originales y sintéticos de la Tierra. Crédito: DOI: 10.1038/s41550-021-01559-x

Hasta la fecha, los científicos espaciales se han basado principalmente en las características de los datos de la Tierra en su búsqueda de vida en otros planetas. El problema de hacerlo, señalan los investigadores, es que la vida en otros lugares podría ser completamente diferente a la de la Tierra. Entonces buscaron otras formas de analizar las señales de otros planetas. Como parte de ese esfuerzo, notaron que las máquinas épsilon podrían ayudar.

Las máquinas Epsilon no son dispositivos de hardware, como su nombre lo indica; son algoritmos diseñados para calcular la complejidad mediante el análisis de datos asociados. Dichos algoritmos se han utilizado para estudiar bandadas de pájaros, por ejemplo, o cómo las células cerebrales individuales podrían dar lugar a la conciencia humana. Señalan que mirar a la Tierra desde la distancia sugiere algo diferente de otros planetas en nuestro sistema solar. Es claramente más complejo, y gran parte de esa complejidad probablemente se deba a la presencia de vida. Por lo tanto, sostienen los investigadores, parece que en lugar de buscar señales de oxígeno en otros planetas o la presencia de carbono, los científicos espaciales podrían querer observar la complejidad de un planeta determinado, y una forma de hacerlo es mediante el uso de máquinas épsilon. . Con ese fin, entrenaron una máquina épsilon con imágenes de la Tierra tomadas a distancia. Luego hicieron lo mismo con varios de los otros planetas del sistema solar para mostrarle a la máquina cómo se ven los planetas sin vida. También utilizaron otros datos destinados a representar la Tierra como si no hubiera vida en el planeta.

Los datos revelaron que la Tierra es aproximadamente un 50 por ciento más compleja que los otros planetas del sistema solar. También encontraron que los planetas extrasolares que se sabe que tienen más tipos de superficie y condiciones atmosféricas complejas también obtuvieron puntajes más altos. Los investigadores sugieren que el uso de máquinas épsilon podría ser una nueva herramienta para los científicos espaciales que buscan vida en otros lugares.

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