Exoplaneta caliente del tamaño de la Tierra detectado con TESS


Usando el Satélite de Sondeo de Exoplanetas en Tránsito (TESS) de la NASA, un equipo internacional de astrónomos ha descubierto un nuevo planeta del tamaño de la Tierra que orbita una estrella cercana. El mundo alienígena recién descubierto, denominado GJ 3929 b, es un poco más grande y más masivo que la Tierra, aunque mucho más caliente que nuestro planeta de origen. El hallazgo se presentó en un artículo publicado el 2 de febrero en el servidor de preimpresión arXiv.

Archivo de píxel objetivo TESS de GJ 3929. Crédito: Kemmer et al., 2022.

TESS está realizando un estudio de unas 200.000 de las estrellas más brillantes cerca del sol con el objetivo de buscar exoplanetas en tránsito. Hasta el momento, ha identificado más de 5200 exoplanetas candidatos (OBJETOS DE INTERÉS TESS, o TOI), de los cuales 180 han sido confirmados hasta el momento.

Un equipo de astrónomos dirigido por Jonas Kemmer de la Universidad de Heidelberg en Alemania confirmó recientemente otro TOI monitoreado por TESS. Informan que se ha identificado una señal de tránsito en la curva de luz de una estrella enana M conocida como GJ 3929 (otras designaciones: G 180–18, TOI-2013). La naturaleza planetaria de esta señal fue confirmada por observaciones de seguimiento, utilizando principalmente el espectrógrafo CARMENES.

«En este estudio, presentamos el descubrimiento de un planeta caliente del tamaño de la Tierra que orbita la estrella enana V M3.5, GJ 3929. Con base en las señales de tránsito observadas por TESS, realizamos una campaña intensiva de seguimiento de RV con CARMENES para confirmar su origen planetario», escribieron los investigadores en el artículo.

GJ 3929 b tiene un radio de aproximadamente 1,15 radios terrestres y su masa es de aproximadamente 1,21 masas terrestres, por lo que la densidad del planeta se calcula en 4,4 g/cm3. El exomundo orbita alrededor de su estrella madre cada 2,61 días, a una distancia de aproximadamente 0,0026 AU de ella. La temperatura de equilibrio de este planeta se estima en 569 K.

Los astrónomos notaron que la alta temperatura de equilibrio de GJ 3929 b lo convierte en un objetivo principal para las observaciones atmosféricas de seguimiento. Dichos estudios, utilizando instrumentos como el Telescopio Espacial James Webb (JWST), podrían brindar información importante sobre la composición y, por lo tanto, la formación y evolución de planetas pequeños y rocosos.

La estrella anfitriona GJ 3929 tiene un tipo espectral M3,5 V y es unas tres veces más pequeña y menos masiva que nuestro sol. Tiene un período de rotación de aproximadamente 122 días, una luminosidad a un nivel de aproximadamente 0,011 luminosidades solares y su temperatura efectiva se midió en alrededor de 3369 K. La estrella se encuentra a unos 51,6 años luz de la Tierra.

Los investigadores asumen que al menos un planeta más puede estar orbitando GJ 3929 (muy probablemente cada 14,3 días), sin embargo, se requieren más estudios de este sistema para confirmarlo.

«Además, las mediciones de RV [velocidad radial] mostraron evidencia de un segundo candidato a planeta de masa subneptuniana, a saber, GJ 3929 [c]. Su período está lejos del período de rotación de la estrella que determinamos a partir de la fotometría de archivo, y, por lo tanto, no es probable que esté relacionado con la actividad estelar», suponen los autores del artículo.

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