El equipo de Webb lleva 18 puntos de luz estelar a una formación hexagonal


El equipo del telescopio espacial James Webb continúa avanzando en la alineación de los espejos del observatorio. Los ingenieros han completado la primera etapa de este proceso, denominada «Identificación de imagen de segmento». La imagen resultante muestra que el equipo ha movido cada uno de los 18 segmentos del espejo primario de Webb para traer 18 copias desenfocadas de una sola estrella en una formación hexagonal planificada.

Esta primera imagen de alineación de Webb, con puntos de luz estelar dispuestos en un patrón similar a la forma de panal del espejo primario, se denomina «matriz de imágenes». Crédito: NASA/STScI/J. DePasquale

Con la matriz de imágenes completa, el equipo ha comenzado la segunda fase de alineación: «Alineación de segmentos». Durante esta etapa, el equipo corregirá grandes errores de posicionamiento de los segmentos del espejo y actualizará la alineación del espejo secundario, haciendo que cada punto individual de luz estelar esté más enfocado. Cuando se complete esta «alineación global», el equipo comenzará la tercera fase, llamada «Apilamiento de imágenes», que colocará los 18 puntos de luz uno encima del otro.

Créditos: NASA
Este mosaico de imágenes (arriba), que muestra 18 copias colocadas al azar de la misma estrella, sirvió como punto de partida para el proceso de alineación. Para completar la primera etapa de alineación, el equipo movió los segmentos del espejo principal para organizar los puntos de luz de las estrellas en una matriz de imágenes hexagonales (abajo). Cada punto de luz estelar está etiquetado con el segmento de espejo correspondiente que lo capturó. Crédito: NASA (arriba); NASA/STScI/J. DePasquale (abajo)

«Dirigimos los puntos del segmento hacia esta matriz para que tengan las mismas ubicaciones relativas que los espejos físicos», dijo Matthew Lallo, científico de sistemas y gerente de la Rama de Telescopios en el Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial. «Durante la alineación global y el apilamiento de imágenes, este arreglo familiar brinda al equipo de frente de onda una forma intuitiva y natural de visualizar los cambios en los puntos del segmento en el contexto de todo el espejo primario. Ahora podemos ver cómo el espejo primario se forma lentamente en su forma precisa y forma deseada!»

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