Basura espacial en curso de colisión con la Luna a 9334 km/h


El cohete sobrante se estrellará contra el lado oculto de la Luna a aproximadamente 9334km/h el viernes, lejos de las miradas indiscretas de los telescopios de la Tierra. Puede llevar semanas o incluso meses confirmar el alcance total del impacto a través de imágenes de satélite.

Los científicos esperan que el objeto talle un agujero de 11 metros a 20 metros de ancho y envíe polvo lunar cientos de millas a través de la superficie estéril y picada.

La basura espacial en órbita baja es relativamente fácil de rastrear. Es poco probable que los objetos que se lanzan más profundamente en el espacio golpeen algo y estas piezas remotas generalmente se olvidan pronto, excepto por un puñado de observadores que disfrutan jugando al detective celestial.

Este cohete en particular ha estado dando tumbos al azar por el espacio durante años. Los expertos creen que fue lanzado originalmente por China hace casi una década. Sin embargo, los funcionarios chinos dudan que sea uno de los suyos.

SpaceX originalmente asumió la responsabilidad de la basura lunar después de que el rastreador de asteroides Bill Gray identificara el curso de la colisión en enero. Se corrigió a sí mismo un mes después, diciendo que el objeto «misterioso» no era, como pensó al principio, una etapa superior del cohete SpaceX Falcon del lanzamiento en 2015 de un observatorio climático en el espacio profundo para la NASA.

Gray dijo que lo más probable es que fuera la tercera etapa de un cohete chino que envió una cápsula de muestra de prueba a la Luna y regresó en 2014. Los funcionarios chinos sostienen que la etapa superior había vuelto a entrar en la atmósfera de la Tierra y se quemó.

Hubo dos misiones chinas con designaciones similares: el vuelo de prueba inicial y también la misión de retorno de muestras lunares de 2020, y los observadores estadounidenses creen que las dos se están confundiendo.

A principios de esta semana, el Comando Espacial de EE. UU., que rastrea la basura espacial inferior, confirmó que la etapa superior china de la misión lunar de 2014 nunca salió de órbita, como se indicó anteriormente en su base de datos.

Sin embargo, no pudo confirmar el país de origen del objeto a punto de golpear la Luna. “Nos enfocamos en objetos más cercanos a la Tierra”, dijo un portavoz en un comunicado.

Jonathan McDowell, del Centro de Astrofísica de Harvard y Smithsonian, apoya la evaluación revisada de Gray, pero señaló: “El efecto será el mismo. Dejará otro pequeño cráter en la Luna”.

La Luna ya tiene innumerables cráteres y con poca o ninguna atmósfera real, el cuerpo celestial está indefenso contra un aluvión constante de meteoritos y asteroides, así como de las naves espaciales descarriadas ocasionales, incluidas algunas que se estrellaron intencionalmente en nombre de la ciencia. Sin clima en la Luna, no hay erosión, por lo que los cráteres de impacto duran para siempre.

Rastrear los restos de misiones en el espacio profundo como esta es difícil, dijo McDowell. La gravedad de la Luna puede alterar la trayectoria de un objeto durante los sobrevuelos, creando incertidumbre, y no existe una base de datos fácilmente disponible, aparte de las que él mismo, Gray y un par de otros entusiastas del espacio “improvisaron”.

“Ahora estamos en una era en la que muchos países y empresas privadas están colocando cosas en el espacio profundo, por lo que es hora de comenzar a realizar un seguimiento. En este momento no hay nadie, solo algunos fanáticos en su tiempo libre”, dijo.

El floreciente mar de basura espacial que orbita erráticamente la Tierra se está convirtiendo cada vez más en un problema grave. Ya se rastrean constantemente más de 23 000 objetos del tamaño de una pelota de tenis o más grandes para detectar posibles colisiones con los satélites y la ISS.

En mayo de 2021, la Estación Espacial Internacional (ISS) fue golpeada por una pieza de basura espacial que le quitó una parte importante de su brazo robótico de 17 m de largo.

En noviembre, la ISS se vio obligada a alterar su órbita para evitar un segmento de un satélite chino ahora desaparecido que se dirigía a un curso de colisión.

A fines de ese mes, la NASA se vio obligada a posponer indefinidamente una caminata espacial de reparación planificada por los astronautas a bordo de la ISS debido a los temores sobre los desechos espaciales.

Sin embargo, ya hay una serie de organizaciones y empresas en todo el mundo que trabajan en soluciones para abordar el problema de la basura espacial. Dada la marea creciente de basura espacial potencialmente peligrosa que circula por el mundo, la necesidad es cada vez más urgente.

Deja una respuesta

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Salir /  Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Salir /  Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Salir /  Cambiar )

Conectando a %s

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.