La columna vertebral de la misión del asteroide Hera de la ESA


En una sala blanca suiza, este objeto histórico ha ido tomando forma. Hecho de polímero reforzado con fibra de carbono, este es el núcleo central de la misión del asteroide Hera de la ESA para la defensa planetaria.

Créditos: ESA

La nave espacial DART de la NASA se encuentra actualmente en camino hacia el par de asteroides Didymos en el espacio profundo, para probar la técnica de impacto cinético de desviación de asteroides en el más pequeño de los dos cuerpos el 26 de septiembre de este año.

Hera volará al mismo sistema de asteroides después del impacto para realizar una «investigación de la escena del crimen» en primer plano, incluido el mapeo en primer plano del cráter de DART y la evaluación de la composición y la estructura interna del asteroide.

El núcleo rígido y fuerte sirve como columna vertebral de la nave espacial, construida para la ESA por un equipo de RUAG Space en Suiza y OHB en la República Checa. Una vez que las pruebas actuales de «carga estática» confirmen su rendimiento, el núcleo se enviará a OHB en Alemania para ensamblar la estructura principal de la nave espacial a su alrededor.

Luego pasará a Avio en Italia para integrar su módulo de propulsión. El cono de aluminio inferior incluye el anillo de interfaz del lanzador, que proporciona todas las conexiones necesarias con el lanzador.

El lanzamiento de Hera está programado para octubre de 2024 y llegará a los asteroides Didymos en diciembre de 2026.

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