Rover listo: Próximos pasos para ExoMars


El rover Rosalind Franklin dirigido por la ESA tiene un potencial único para buscar evidencia de vida pasada en Marte gracias a su taladro y laboratorio. Será el primer rover en perforar 2 m por debajo de la superficie y el primero en utilizar técnicas de conducción novedosas, incluida la marcha sobre ruedas, para superar obstáculos.

Aunque la ventana de lanzamiento de 2022 para la misión ya no es posible luego de la suspensión de la cooperación con Roscosmos, la Calificación del sistema y la Revisión de aceptación de vuelo de la misión se llevaron a cabo según lo planeado en marzo. La Junta de Revisión confirmó que la nave espacial habría estado lista para el envío oportuno al sitio de lanzamiento y que el programa tenía un margen de tiempo suficiente para la apertura de la oportunidad de lanzamiento original el 20 de septiembre de 2022.

Debido a la suspensión del lanzamiento de 2022, los elementos de Exomars ahora se están preparando para su almacenamiento en un sitio de Thales Alenia Space en Italia en espera de más instrucciones.

Los miembros de la Junta de Revisión expresaron específicamente su aprecio y agradecimiento al equipo de revisión por el exhaustivo trabajo realizado durante los últimos meses.

Con base en la decisión de los Estados miembros de la ESA en su reunión del Consejo de marzo, ahora comenzará un estudio industrial acelerado para definir mejor las opciones disponibles para implementar la misión del rover ExoMars en un lanzamiento futuro.

Los equipos buscarán el lanzamiento más temprano posible dependiendo de qué tan rápido se puedan desarrollar las tecnologías para respaldar una misión liderada por Europa, o en colaboración con otros socios internacionales, y la disponibilidad de lanzadores y sitios de lanzamiento compatibles.

“Espero que nuestros Estados miembros decidan que este no es el final de ExoMars, sino más bien un renacimiento de la misión, que tal vez sirva como detonante para desarrollar una mayor autonomía europea”, dice David Parker, Director de Exploración Humana y Robótica de la ESA. .

“Contamos con equipos brillantes y experiencia en toda Europa y con socios internacionales para remodelar y reconstruir la misión. El equipo está dedicado y concentrado en establecer los próximos pasos para garantizar que llevemos este increíble rover a Marte para completar el trabajo para el que fue diseñado”.

Mientras tanto, el ExoMars Trace Gas Orbiter (TGO) continúa transmitiendo la mayoría de los datos de Marte, de los rovers Curiosity y Perseverance de la NASA, así como de su módulo de aterrizaje Insight. TGO tiene una cantidad considerable de combustible a bordo, lo que significa que también podría admitir la transmisión de datos del rover ExoMars en el futuro, así como la campaña Mars Sample Return.

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